Информации

Чијапас


Пошумениот Чиапас е местото на некои од најспектакуларните урнатини на Маите во регионот - во Бонампак, каде што се зачувани сложени мурали, и во Паленке, кој се наоѓа во национален парк. Чијапас го зазема второто место меѓу мексиканските држави во производството на какао, производот што се користи за производство на чоколадо, и е одговорен за 60 проценти од вкупното производство на кафе во Мексико. Други значајни култури се шеќерна трска, банани и други плодови. Годишното производство на млеко во Чиапас изнесува околу 180 милиони литри (47,5 милиони галони).

Историја

Рана историја
Чиапа де Корзо, населба на Маите во центарот на Чиапас, покажува докази за човечка окупација од 1400 година пред нашата ера, иако малку се знае за жителите на таа област. Околу 600 година н.е., градот Маите Паленке беше основан и започнаа првите големи структури. Сепак, голем дел од раната историја на градот - како онаа на државата - останува мистерија за археолозите.

Чиапас претставува мал дел од регионот некогаш населен со Индијанци од Маите. Најмалку 2000 години, културата на Маите цветаше низ Месоамерика. Вешти ткајачи и градители на храмови, тие оставија зад себе богатство археолошки богатства за подоцнежните генерации да ги откријат и да им се восхитуваат.

Маите кои првично го окупираа регионот подоцна беа освоени од Индијанците Чиапа. Доказите сугерираат дека Ацтеките се појавиле во областа во текот на 15 век, иако не биле во можност целосно да го изместат племето Чиапа. Во Нохуатл, јазикот на Ацтеките, Чијапас значи местото каде што расте чиа мудрецот.

Средна историја
Во 1522 година, по освојувањето на Ацтечката империја, Ернан Кортес испрати собирачи на данок во областа што сега е Чијапас. Набргу потоа, Кортес го испрати својот емисар, Луис Марин, во регионот за да ги покори домородните Индијанци Цоциле. Марин беше жестоко спротиставен на висорамнините и беа испратени засилувања за да помогнат во контролата на домородците, од кои многумина избраа самоубиство отколку да бидат освоени.

Иако формалната борба заврши во 1528 година, домородците продолжија да се спротивставуваат на шпанската власт во 17 век.

Додека многу мексикански држави процветаа за време на шпанскиот колонијален период-во најголем дел поради нивните природни ресурси-сиромашните ресурси Чиапас пропадна во сиромаштија и незадоволство. Спојувањето на индиската и шпанската крв што произведе популација на местизо беше помалку изразено во Чиапас отколку на друго место во земјата. Следствено, идентитетот на Чиапаските Индијанци беше подобро сочуван од идентитетот на соседните култури. Дури и денес, многу етнички групи на Чијапас ги одржуваат своите древни култури, традиции и обичаи.

Неодамнешна историја
Под водство на католичкиот свештеник Матијас Антонио де Кордоба, Чијапас прогласи независност од Шпанија во 1821 година; во 1824 година, државата се приклучи на мексиканскиот сојуз. Уставот на Чијапас беше подготвен во 1826 година, а државата беше целосно вклучена во Мексико во 1841 година.

Конфликтите помеѓу колонијалните сопственици на земјиште и домородните луѓе продолжија во текот на 19 век. Меѓутоа, Мексиканската револуција, која започна во 1910 година, го остави Чиапас во голема мера недопрен.

Во годините по револуцијата, Институционалната револуционерна партија (ПРИ) брзо стана доминантна политичка сила. Порамнувајќи се со лидерите на ПРИ, привилегираните сопственици на земјиштето на Чиапас ги блокираа реформите на земјиштето дизајнирани да имаат корист од големото домородно население. Како резултат на тоа, Чијапас остана меѓу најсиромашните држави во Мексико.

Чијапас денес

Во 1994 година, Северноамериканскиот договор за слободна трговија (НАФТА), дизајниран да ја поттикне трговијата меѓу Соединетите држави, Канада и Мексико со елиминирање на царините и укинување на многу ограничувања за разни категории трговски стоки, стапи на сила. Во Чијапас, донесувањето на договорот наиде на вооружено востание од Запатистичката национална ослободителна армија (ЕЗЛН). Иако бунтот го привлече вниманието на потребите на домородното население, бунтовниците не беа во можност да ја совладаат владата на ПРИ.

Запатистите продолжуваат да бараат владина автономија за нивните заедници и да промовираат социјални и политички реформи. И покрај таквиот активизам, дури и денес населението на Чијапас е едно од нај маргинализираните во Мексико.

Примарните индустрии во Чиапас вклучуваат производство на сурова нафта, производство, земјоделство и извоз на кафе. Чиапас ја отвори својата прва фабрика за монтажа во 2002 година, факт што го нагласува историскиот недостаток на индустрија во оваа област. Туризмот, уште една важна индустрија, носи безброј посетители во државата секоја година да ги посетат Тукстла Гутиерез, Сан Кристобал и други знаменитости.

Факти и бројки

  • Капитал: Тукстла Гутиерез
  • Главните градови (население): Тукстла Гутиерез (503.320) Тапачула (282.420) Окосинго (170.280) Сан Кристобал де лас Касас (166.460) Лас Маргаритас (98.374)
  • Големина/Површина: 28.653 квадратни милји
  • Популација: 4.293.459 (Попис на 2005 година)
  • Година на државност: 1823

Забавни факти

  • Грбот на Чијапас е богат со историско значење. Црвеното небо означува опасности што државата ги надмина низ својата историја, а реката што тече од далечните зелени ридови претставува цврстина и правда. Замокот е симбол на сила, богатство, светлина и мудрост, а блискиот златен лав означува херојство. На спротивната карпа, дланката ја симболизира победата и плодноста, а лавот евоцира Сан Кристобал, заштитнички светец на старата Вила Виала Чиапа. Круната што претседава со сцената го одразува благородното наследство на државата и безвременскиот авторитет.
  • Дождовните шуми на Чиапас се дом на илјадници уникатни животни и растенија, од кои некои не можат да се најдат на друго место во светот. Биосферниот резерват Ел Триунфо во Чиапас, на пример, е дом на околу 400 видови птици, вклучително и неколку ретки видови, како што се гуанот со рогови, кецелот и танагарот со лазурно испакнато.
  • Државата има едно од најголемите и најразновидните домородни популации во Мексико, со приближно 959.000 говорители на мајчин јазик постари од пет години, што претставува една четвртина од населението на државата.
  • Conservation International и Starbucks Coffee соработуваат со земјоделците во Чиапас за да ја зачуваат биолошката разновидност преку одгледување кафе под шумата.
  • Поетот Хаиме Сабинес (1926-1999), нашироко сметан за највлијателниот современ поет во Мексико, е роден во Тукстла Гутиерез, Чиапас. Неговата работа ги слави секојдневните луѓе во заеднички услови. Октавио Паз, прочуениот мексикански писател, Сабин ги нарече „еден од најголемите современи поети на нашиот јазик“.
  • Емилијано Запата, водечка фигура во Мексиканската револуција во 1910 година, е роден во Морелос, Чиапас. Запата стана културна икона чии подвизи се појавија во стрипови, историска и измислена литература, музика и филмови. Во 1952 година, неговиот придонес во историјата на Мексико беше снимен во филмот направен од Америка, Вива Запата, во која се појави Марлон Брандо во главната улога. Бројни мексикански градови, училишта и други места се именувани по Запата.

Знаменитости

Археолошки локалитети и урнатини
Главна туристичка дестинација во областа е Паленке, археолошки локалитет на Маите во близина на реката Усумакинта. Иако е многу помал од огромните локалитети во Тикал или Копан, Паленке содржи некои од најдобрите архитектура, скулптури и релјефи од штуко што Маите некогаш ги произвеле.

Чинкултик е уште една археолошка руина со умерена големина во државата. Овој град пред Колумбија Маите цветаше во класичната ера на Маите, која се протега од 3 до 9 век.

Кањонот Сумидеро
Кањонот Сумидеро некогаш беше место на епска битка помеѓу Шпанците и Индијанците од Чиапанекан. Чијапанеците избраа да се фрлат од високите рабови на кањонот, отколку да бидат поразени од шпанските сили.

Денес, кањонот е популарна дестинација за екотуризам. Посетителите честопати патуваат со брод по реката што минува низ кањонот и уживаат во природната убавина на областа, вклучувајќи ги многуте птици и обилната вегетација.

Урнатини Бонампак
Урнатините на Маите во Бонампак во дождовната шума Лакандон (Ла Селва Лакандона) прикажуваат некои од најдобрите преостанати фрески на Маите. Реално изработените слики прикажуваат човечки жртви, музичари и сцени на кралскиот двор.

ФОТОГАЛЕРИИ









Чијапас: Кратка историја

Чиапас е најјужната држава во Мексико, која се наоѓа на границата со Гватемала. Нејзин главен град е Тукстла Гути и екутерез. Чијапас има површина од 28.528 квадратни милји. Во извештајот од 2003 година се проценува дека населението во Чиапас изнесувало 4.224.800 луѓе (Википедија, 2006, став.2). Генерално, Чиапас има влажно, тропско време, што обезбедува влага за разновидна вегетација и дождовни шуми, но оваа вегетација е уништена речиси целосно за земјоделство и сточарство (Википедија, 2006, став 3). Историски гледано, Чиапас беше сиромашен и неразвиен регион. Економијата одамна се базира на земјоделство и повеќе од половина од економски активното население е вработено во земјоделство, риболов и шумарство (Енкарта 2005, Чиапас, став 3). Како држава, Чиапас извезува земјоделски производи како што се кафе, чоколадо, памук, риба и банани (Википедија, 2006, став 3). Сепак, голем дел од земјоделството што го прават луѓето е доволно за да живеат самите себе и нивните семејства. Поголем дел од земјоделството се врши на мали парцели, кои им беа гарантирани на домородните луѓе како резултат на Мексиканскиот устав создаден во 1917 година. Во 1992 година, написот што им гарантира земја на домородните луѓе беше изменет, со што земјата стана достапна за корпорациите. (Шапиро, став 19).


Мексикански фустан Чијапас

Типичниот фустан на Чиапас потекнува од градот Чиапа де Корзо и ја опишува цветната разновидност на регионот. Блузата е изработена од сатен (чувство на свила) со кружна блуза од рамо, и флоунс извезена со цвеќиња. Здолништето е долго и полно, исто така, изработено од сатен и исто така составено од серија флоунс со извезени шарени цветови.

Целосната женска облека на Чиапас е блуза, здолниште, чевли и#xa0xicalpextle, и плетенка, обетки и јаки. Xicalpextle е типичен занает од државата со цвеќиња со печат. Ткаенината за фустани е обично црна, но тие исто така имаат верзија со бела сатенска ткаенина.

Цветовите на фустанот се рачно везени од локалните жени во Чиапа де Корзо, и повеќе од работа, тие сметаат дека изработката на фустани е минливо време.

Фолклорен танц со типичен фустан од Чиапас

Историја на фустанот Чиапас

Фустанот се појави во почетокот на XX век и еволуираше низ годините.

Првично, фустанот имаше бризови од везови со слободна рака во блузата и здолништето, а подоцна додаде дополнителни набори и поздраво здолниште.

Постои теорија поддржана од медиумите дека театарска компанија патувала низ регионот во 1920 година. За време на нивниот настап во градот Чиапа де Корзо, тие пееја песна што ја нарекоа „Лас Чиапанекас“ што значи „Womenените од Чиапас“. Во знак на благодарност, градот претстави верзија на денешниот типичен фустан на Чиапас. Фустанот што беше претставен беше креација на Отилија Грајалес де Куеста, и сега е препознаена како оригинален дизајнер на оваа икона од државата Чиапас.

Приближно во истиот период, беше создаден типичен танц за песната и денес е дел од репертоарот на мексиканските фолклорни ансамбли.

Тешко е да се фалсификува фустанот бидејќи оригиналниот фустан на Чијапас е извезен со рака со големи петелки и затоа разликата во квалитетот би била очигледна.

Оригиналната поедноставна верзија на фустанот беше користена како секојдневна облека од жените во регионот. Денес, како што стана пософистицирано, се користи од жени ширум Мексико за специјални прилики, како што се прослави на XV родендени за млади девојки, свадби и други специјални настани. Фустанот исто така е широко користен на големиот фестивал Чиапа де Корзо. Неверојатниот дизајн стигна до меѓународната сцена каде што освои признание низ земјите.

Дизајнерите и креаторите на овој прекрасен фустан сега ги имаат своите продавници во близина на плоштадите во традиционалните градови во државата Чиапас, го комерцијализираат својот производ.


Бунт во Чијапас

Бунтот на Маите во Чиапас беше претставен како бунт на мајчин народ против нееднаквоста во третманот на Чиапас од страна на централната власт. Во реалноста, тоа беше повеќе од карактер на публицитет, организиран од радикални активисти од Автономниот Метрополитен универзитет во Мексико во Мексико Сити. Овие марксисти-маоисти беа дел од Националноослободителните сили (НЛФ), стара радикална левичарска герилска група, која беше уморна од нивниот неуспех во подигнувањето на масовното движење во градот. Во раните 1980 -ти години овие маоисти се преселија во Чиапас за да најдат војници што би можеле да ги водат. Тие го избраа Чијапас бидејќи луѓето што беа изолирани беа наивни во врска со изгледите за успех на герилското востание. Ова беше уште еден случај на експлоатација на домородците на Чиапас од луѓе од Мексико Сити. Во овој случај, експлоатацијата на Маите од страна на радикалните активисти од Мексико Сити вклучуваше нивно користење за убивање и убивање, уште пострашна експлоатација од онаа на владините службеници кои им одземаа средства на Маите, а не нивните животи.

Радикалните активисти својата организација ја нарекоа Национален ослободителен фронт Запатиста. Името, како и с else друго во врска со организацијата, беше избрано за нејзината публицитетска вредност. По десет години претставување како загрижени за благосостојбата на Маите, активистите ја добија лојалноста на различните племенски групи во Чијапас. Тогаш, тогаш активистите одлучија да ја искористат довербата што ја добија со организирање бунт со трикови на денот кога светското внимание ќе биде насочено кон Мексико како резултат на активирањето на Северноамериканскиот договор за слободна трговија, 1 јануари, 1994 година.

Под раководство на Рафаел Себастијан Гилен Висенте, милицијата на Маите презеде контрола над неколку градови во Чиапас. Додека преземањето беше генерално извршено без крвопролевање, имаше неколку луѓе загинати. Штом преземањата беа завршени, планот беше да се претстави група Маите како водачи на бунтот, но искушението за публицитет беше преголемо и Гилен Висенте не можеше да одолее на светлината. Наскоро тој доминираше нарекувајќи се себеси Поткомандант Маркос. Носеше црна маска за скијање за да го скрие својот идентитет, додека дозволуваше Маите да се фотографираат за идна идентификација.

Наводното раководство на бунтот беше наречено Таен комитет. Андрес Опенхајмер, новинар кој го интервјуираше поткомандарот Маркос, како и членовите на тајниот комитет, истакна дека за да разговара со Маркос, мора да помине низ обемни безбедносни процедури и повеќекратни претреси на тела, но да разговара со членовите на Тајниот комитет што ги имаше само да одиме до нив, дури и од позади, и да ги допреме по рамото.

Забележително е дека првичната акција не предизвика народни востанија низ Чијапас. Наместо тоа, само четири градови беа преземени, а сите тие беа преземени од војниците обучени и предводени од левичарите во Мексико Сити. Во градовите Алтимирано и Окосинго се бореа против револуционерите предводени од левицата. Во градот Оксчук, жителите ги спречија револуционерите предводени од левицата да се вратат.

Природата на герилската акција Чиапас како левичарска шера во Мексико Сити е несомнено откриена во слоганот дека тоа е борба против неолиберализамНа Иако тоа може да значи нешто за урбаните левичари, сосема е туѓо за ситуацијата во Чиапас. Овој несоодветен слоган потсетува на паролите што ги користеше Сјајна патека лидерство во Перу кое се однесуваше на елементи на Културната револуција во Кина, нешто што беше целосно бесмислено во перуанскиот контекст.

Маите во Чиапас, Гватемала, Јукатан и на други места имаат силни, легитимни поплаки против нивните локални и национални влади. Дали локалните бунтови имаат што да им понудат на угнетените луѓе, освен смрт и лишување? Не, во најдобар случај таканаречениот бунт создава терористичка организација чии акции немаат воена вредност, туку само јавна вредност. Може да има политичка вредност за публицитетот ако тоа предизвика отстапка и компромис од страна на мексиканската влада, но левичарските водачи во Мексико Сити, според очекувањата, нема да ги преземат отстапките што националната влада е подготвена да ги понуди. Тоа ќе ја затвори нивната мала револуција. Бројот на тела на Маите продолжува да расте како паравоени единици кои се одмаздуваат на Маите. А, редовите на армијата на левичарите веројатно никогаш нема да си ги вратат душите откако ќе извршат злосторства, како што се убивањето на другите Маи, кои одбиле да им се придружат.


Чијапас: Засекогаш домородно

Во последниве децении, државата Чијапас - долго запоставен и угнетуван регион на Мексиканската Република - беше наметната на светската сцена и во центарот на вниманието на медиумите. Вниманието посветено на политичката ситуација во Чиапас иницираше голем интерес за маките на домородните луѓе во таа држава. Но, разбирањето на денешната ситуација во оваа јужна држава бара преглед на нејзината историја и нејзината комплексна етничка разновидност.

Додека многу мексикански држави цветаа за време на шпанскиот колонијален период, во голем дел поради нивното минерално богатство или земјоделскиот потенцијал, Чиапас - далеку на југ и се чини дека е без минерални суровини - пропадна во сиромаштија и незадоволство. Местизајот и асимилацијата што се случија во повеќето мексикански држави го трансформираа идентитетот на мексиканскиот Индијанец во мексиканско местизо. И, со независноста, мексиканското местизо стана државјанин на Мексиканската Република.

Процесот на местизаје, сепак, не беше толку распространет или распространет во Чиапас како што беше на север. Како резултат на тоа, автохтониот идентитет на Чиапас Индиецот - иако е изменет - не еволуираше на ист начин како што тоа го правеше во повеќето делови на Мексико. Додека многу други мексикански држави беа сведоци на асимилација, експлоатација и културна смрт на нивните домородни групи, многу етнички групи на Чиапас ги одржуваа своите древни култури, традиции и обичаи. Како таков, Чиапас ја доведе во прашање својата позиција како дел од Мексико, но никогаш целосно не го прифати својот сосед Маите на југ, Гватемала. Во суштина, државата го задржа еден неоспорен идентитет: Чијапас е засекогаш домороден.

Опис на државата

Државата Чијапас се наоѓа во најјужниот дел на Мексико и ги дели своите граници со државите Табаско на север, Веракруз-Ллаве на северозапад, Оахака на запад и нацијата Гватемала на југоисток. Чиапас, исто така, дели долго крајбрежје со Тихиот Океан на југозапад.

Како десетта по големина држава во Мексиканската Република, Чиапас зафаќа 73.311 квадратни километри, заземајќи 3,7% од националната територија на Мексико. Политички, Државата е поделена на вкупно 111 општини (мексикански еквивалент на окрузи), со главен град Тукстла Гутиерез

Во 2010 година, Чиапас - седмата најнаселена мексиканска држава - имаше население од 5,217,908. Нејзиниот главен град, Тукстла Гутиерез, имаше население од 537.102 жители, што претставуваше 10,3% од вкупното државно население. Се верува дека Чиапас го добил името по античкиот град Чиапан, што најверојатно потекнува од зборовите на Нухатл, „Чиа“ (форма на мудрец) и „апан“ (во реката), кои, кога се комбинираат, значат „река Чиа“.

Физиографски провинции

Површината на државата Чијапас е дел од следните три физиографски провинции, како што е дискутирано подолу и илустрирано на мапата подолу:

  • Ланура Костера дел Голфо Сур (крајбрежна рамнина на Јужниот Залив)зазема 5,87% од државата. Крајбрежната рамнина е претставена со Северните Алувијални Рамнини на крајниот север од Чиапас. Теренот е рамен, но има вдлабнатини во кои се акумулира вода за време на сезоната на дождови.
  • Сиера де Чијапас и Гватемала зазема 63,02% од територијата на државата:Паралелно со рамнината, се протега Сиера Мадре де Чијапас, на која се наоѓаат највисоките височини на државата, како вулканот Такана, ридот Мозотал и ридот Трес Пикос.
  • Центроамериканските Кордилерапровинцијата зазема 31,11 од територијата и ги вклучува Централната депресија на Чиапас, Централниот масив, како и планините на север и исток. Централната депресија се наоѓа во центарот на државата, формирајќи обемна полу-рамна област каде што се дефинирани различни долини. Централниот масив, исто така наречен Централен Алтиплано, е регион со високи планини. Теренот на Источните Планини вклучува неколку паралелни планински масиви.

Светот на Маите

Се верува дека името Чиапас потекнува од античкиот град Чиапан, што во Нохуатл значи место каде што расте мудрецот Чиа. Самиот Чијапас е само еден дел од големиот регион во кој живееле Индијанците од Маите. Античката култура на Маите процвета низ голем дел од денешна Гватемала, Белизе, Ел Салвадор, западен Хондурас и петте мексикански држави Јукатан, Кинтана Ру, Табаско, Кампече и Чиапас. Севкупно, територијата окупирана од Маите веројатно имала површина од околу 500.000 квадратни километри и понекогаш се нарекува колективно како Ел Мундо Маја (Светот на Маите).

Најмалку две илјади години, културата на Индијанците од Маите цветаше низ Месоамерика. Маите живееле преку земјоделство, лов и риболов. Тие исто така биле вешти ткајачи и градители на храмови кои оставиле ризница археолошки локалитети за восхитување на подоцнежните генерации. Карта на културното подрачје на Маите од веб -страницата „Цивилизација на Маите“ на Меги Рост

Периоди на Маите

„Класичен период“ на Маите се одвиваше од 300 до 900 година н.е. и опфаќаше поголем дел од областа што во моментов е призната како Ел Мундо Маја. Потоа следеше „Пост-класичен период“, кој траеше од околу 1000 н.е. до 1500 н.е. Почнувајќи од околу 500 година пред нашата ера, населбите на Маите претрпеа експанзија на население што продолжи повеќе од еден милениум. За тоа време, населбите на Маите на широка област, вклучувајќи го и целиот денешен полуостров Јукатан, како и Чиапас, Табаско и северна Централна Америка.

Јазици на Маите

Јазичната група Маите е поделена на неколку групи: јазични групи Хуастек, Јукатек, Западна Маја и Источна Маја. На Хуастекос претставуваат северно продолжение на луѓето од Маите кои се населиле во денешен Веракруз. На Западна Маја јазичната група се состои од неколку значајни јазични групи (Целтал, Цоцил, Чол, Тојолабал, Чуј, Кањобал, alакалтеко, Чонтал и Мотозинтелец), од кои повеќето се зборуваат во Чиапас и Гватемала.

На Јукатак јазикот се зборуваше и се зборува низ поголемиот дел од полуостровот Јукатан, кој во моментов вклучува три мексикански држави (Јукатан, Кампече и Кинтана Ру) и северните делови на Белизе и Гватемала.

Распрснување на јазиците на Маите

Лингвистичките студии сугерираат дека имало точка на распрснување од најраната прото-заедница на говорители на Маите во она што сега е Одделот за Хуехутенанго во северозападна Гватемала околу 2600-2400 година пр.н.е. Се верува дека миграцијата Хуастек ја напуштила прото заедницата околу 1300 година п.н.е. и се пресели на североисток. Миграцијата Јукатек се случила околу 1400 година п.н.е., исто така се движела на север.

Мапата подолу ја покажува јазичната диференцијација на Маите, почнувајќи од праото-мајанскиот јазик во Гватемала, како што се разгранува во гранките Хуастеко (1300 п.н.е.), Јукатеко (1400 г. пр.н.е.) и Целталано (200 н.е.) [Википедија, „Мапа де ла Миграцион de las Lenguas Mayenses “. Онлајн: https://es.m.wikipedia.org/wiki/Archivo:Mapa_Migracion_Lenguas_Mayenses.svg.]

Западни мајански јазици

Најчестите од западните маја јазици се Целтал и Цоцил. Меѓутоа, другите западни мајански јазици што се зборуваат во Чиапас вклучуваат Чонтал, Чол, Тојолабал, Чуј, Кањобал, Акатек, Јакалтек и Мотозинтлец.

Домородните Чијапас при контакт

Мапата подолу е груба илустрација на бројните племенски територии во Чиапас во текот на 1520 -тите години кога Шпанците за првпат влегоа во државата:

Првиот контакт помеѓу Шпанците и луѓето од Чијапас се случи во 1522 година, кога Ернан Кортес испрати собирачи на данок во областа откако Ацтечката империја беше освоена и демонтирана. Набргу потоа, во 1523 година, Луис Марин, еден од офицерите на Кортес, пристигна во Чиапас за да започне шпанското освојување во таа област. Иако Марин успеа да смири некои од домородните групи, неговите сили наидоа на жесток отпор од Индијанците Цоцил на висорамнините.

Марин не можеше да ги стави домородците од Чиапас под целосна контрола по три години. За да ја завршат работата, Шпанците испратија нова воена експедиција под команда на Диего де Мазариегос. Но, соочени со заробување и ропство, многу домородни воини претпочитаа смрт отколку губење на слободата. Во битката кај Тепетија, многу Индијанци скокнаа во смрт во Кањон дел Сумидеро, наместо да се потчинат на странските освојувачи.

Меѓутоа, постепено, домородниот отпор ослабна и шпанската контрола беше воспоставена преку поголемиот дел од Чиапас. До крајот на 1528 година, освојувањето на Чијапас беше завршено, со индијанците Цоцил и Целтал покорени. На 31 март 1528 година, капетанот Мазариегос го основа Сиудад Реал во долината Јовел. Сиудад Реал - што беше подоцна преименуван во Сан Кристобал де лас Касас - би бил главен град на провинцијата 364 години.

Индијанците Цоцил - понекогаш се нарекуваат Квелин и Чамула - примарно окупирани региони долж Рио Гранде во централниот дел на Чиапас, источно од Индијанците Чиапанец. Според Питер Герхард, во неговата книга Југоисточна граница на Нова Шпанија, имаше „најмалку седум политички единици на Цотзил, секоја со владетел (ахаух), кои со свештеници и помали благородници живееле во централна населба, која честопати заземала зацврстена глава, куќите на селаните биле расфрлани подолу во близина на нивните полиња “.

Важна трговска заедница во близина на центарот на областа Цоцил, Зотцлем (Зинакантин), најверојатно била гарнизон на Ацтеките во времето на шпанскиот контакт. Иако денес се зборува за Цотцил во многу делови на Чиапас, тој е доминантен во општините на западните висорамнини.

Во контакт, Индијанците Целтал (или Центал) се наоѓаа во источниот дел на Чиапас, североисточно од Чиапанеците и помеѓу Рио Сан Педро и Рио Гранде. Исто така познато како Зендал, Целтал беа поделени на дури четириесет и пет автономни држави и имаа „шема на политичка организација и населување“ која беше слична на Цоцил.

Чол Лакандон Маите, кои живееле како примитивни земјоделци, окупирале области долж Рио Усумацинта во источен Чиапас. Герхард пишува дека „расфрланите села“ на Чол Лакандон „можеби се прошириле на север до заедничка граница со Зоке и Чонтал во близина. на Паленке “, во близина на границата со Табаско.

На југозапад живееле Лакандонот што зборувал Чол и Акала (дијалект на Чол). Чол првично ги населувал малите села во областа Лакандон во близина на Сан Квинтин, но во 1564 година католичките мисионери ги преместиле во Окосинго, Бачахон, Тила, Тумбала и Паленке. Во годините што следат, поголемиот дел од Чол остана во планинските региони.

Коксо - Тојолабал

На југ и исток од регионот Целтал живееле луѓе што зборувале коксолски јазик. Се верува дека јазикот Коксол е поврзан со модерниот јазик Тојолабал, кој припаѓа на јазичното семејство Кањобалан-Чујеан од лингвистичката група Маите. Некои експерти веруваат дека Тојолабал можеби еволуирал како лингва франка кога остатоци од луѓе кои зборуваат Цоцил, Целтал, На Чол и Коксол кои живееле во Комитин во осумнаесеттиот век им била потребна комуникација.

Племињата Чијапанец кои живееле на северот на Чијапас во времето на контакт зборувале отомангуански јазик и, според Питер Герхард, „формирале дискретна политичка единица управувана од свештеничка олигархија, од која годишно се избирале двајца поглавари со административно-воени функции. “ Нивната централна населба (Чиапан) се наоѓала во близина на денешното место Чиапа де Корзо. Герхард објаснува дека „Чиапанекосите беа воинствен народ генерално во лоши односи со своите соседи од сите страни“.

Се верува дека Чиапанеко се населил во централната долина и западниот крај на долината Гријалва некаде по 500 година н.е., најверојатно дошол од централно Мексико. Кон крајот на петнаесеттиот век, Чиапа де Индиос стана регионална сила благодарение на нивната трговија со растечката Ацтечка империја. Од 1552 година, Chiapas de los Indios стана познат како Chaia de la Real Corona, а денес е познат како Chiapa de Corzo. Државата Чиапанеко ги покори близу градовите Зок и беа во процес на проширување на својата јурисдикција во високите земји, особено над солените корита контролирани од Зинакантин.

Луѓето Зоке живеат во северозападниот дел на Чиапас и во соседните заедници Табаско и Оахака. Зоките, како и Чиапанеко, не зборувале јазик на Маите. Наместо тоа, тие зборуваа јазик што припаѓа на Лингвистичката група Миксе-Зоке. Почнувајќи со упадите на Чијапанец во предхиспанското време, територијата на Зоке била многу намалена со векови. Кога дојдоа Шпанците, Зоке се прилагоди на шпанската контрола со минимален отпор.

Питер Герхард вели дека „политички, Зоките биле поделени во многу автономни држави со различна големина, од кои секоја имала церемонијално-административен центар со дисперзирани подредени населби“. Додека заедниците Зоке во близина на Чиапан беа „или контролирани или во војна со Чиапанекос“, јужните заедници (Сајула, Икстапангајоја) „беа под политичко влијание на државата Киматан во Табаско, која зборува нухатлски“.

Енкомиендата

Шпанската колонијална администрација брзо го воведе енкендеро систем во Чиапас, практично намалувајќи го домородното население на ропство и ропство. Принудени да оддаваат почит двапати годишно, домородците на Чиапас носеа подзина огорченост од една генерација во друга, што доведе до бунт на заедниците Целтал во Лос Алтос во 1712 година. Наскоро, Цолцилите и Чоулите им се придружија на Целталес во бунт, но во рамките на една година, владата успеа да го изгасне бунтот.

Чијапас, Мексико и Гватемала

Според пописот од 1814 година, околу 130.000 луѓе живееле во Чиапас. Ова население беше составено од 105.352 Индијанци, 21.477 местизози и 3.409 Шпанци. Во доцниот осумнаесетти век, голем број шпански и местизо фармери и сточари се упатиле кон Чиапас. Овие дојденци станаа елитна група богати семејства со земјопоседници кои постојано ги прошируваа своите имоти, постепено лишувајќи ги индиските заедници од нивните традиционални земји пред и по независноста.

Во 1821 година, Мексико стана независна земја. На 1 септември 1821 година, Чиапас објави дека го прифаќа Мексикоскиот план Игуала, очекувајќи дека соседната Гватемала ќе го стори истото. И на 3 септември 1821 година, Чиапас официјално објави дека се одделува од шпанската империја. However, during 1823, Guatemala became part of the United Provinces of Central America, which united to form a federal republic that would last from 1823 to 1839. With the exception of the pro-Mexican Ciudad Real, many Chiapanecan towns and villages favored a Chiapas independent of México and some favored unification with Guatemala. At the same time, the elite classes of Chiapas openly pushed for incorporation into México. In July 1824, the Soconusco District of southwestern Chiapas split off from Chiapas, announcing that it would join the Central American Federation.

In September 14, 1824, following a referendum on either joining Federal Republic of Central America or México, the government of Chiapas endorsed the state’s incorporation into México. But, the Soconusco District maintained its neutral status for eighteen years until 1842, when Oaxacan forces under General Santa Anna occupied the province. After the completion of the military occupation, Santa Anna declared that Soconusco had been reincorporated into the Mexican Republic. Guatemala did not recognize this action until 1895.

However, even after the reincorporation of Soconusco, the Mayan states of México continued to forge a separate path from the rest of the country. The predominantly Mayan state of Yucatán rose in rebellion in 1839 and declared independence from México on May 31, 1841. Reincorporated into México in December 1843, the state declared independence again in 1846, although it was reincorporated soon after. From 1847 to 1855, the “Caste War” ravaged the Yucatán Peninsula, causing many Caucasian inhabitants to flee. Discontent of a similar kind brewed in the highlands of Chiapas, where the Mexican Government feared and suspected the emergence of a second “caste war.” From 1868 to 1872, the Tzotzil rebelled, but Government control was eventually reestablished.

Chiapas in the 1895 Census

The census of 1895 provided us with the first window into the condition of the indigenous languages spoken in Chiapas before the dawn of the Twentieth Century. As noted in the following table, Tzotzil and Tzetzal were the two most common languages spoken by 68% of the indigenous speaking people in the State:


Brief Historical Background to the Zapatista Movement

The term “Zapatistas” broadly refers to the group of people participating in the anti-globalization struggle for democracy and land reform in Chiapas, Mexico, organized around the EZLN (Zapatista National Liberation Front). With the goal of disrupting the state and creating a space for the “democratization of democracy,” the EZLN guerrilla forces, in cooperation with indigenous peoples, incited a rebellion in San Cristobal de las Casas, Chiapas on January 1, 1994 (Carvey, 1998). Though the signing of NAFTA is generally agreed to be the most direct catalyst for the rebellion, additional significant factors include “a combination of ecological crisis, lack of available productive land, the drying up of nonagricultural sources of income, the political and religious reorganization of indigenous communities since the 1960s, and the re-articulation of ethnic identities with emancipatory political discourses” (Harvey, 1998).

Subcomandante Marcos, the most prominent and frequently identified member of the EZLN leadership, described the Zapatista cause in the following declaration:

We, the men and women of the EZLN, full and free are conscious that the war that we have declared is a last resort, but also a just one. The dictators have been applying an undeclared genocidal war against our people for many years. Therefore we ask for your participation in and support of this plan that struggles for work, land housing, food, healthcare, education, independence, freedom, democracy, justice, and peace. We declare that we will not stop fighting until the basic demands of our people have been met by forming a government of our country that is free and democratic.
—First Declaration from the Lancandon Jungle

Additional Quotations that Illuminate Significant Facets of the Zapatista Movement

[We call for the formation of] a political force that does not aim to take power, a force that is not a political party….A political force that can organize the demands and proposals of the citizens so that those who govern, govern by obeying.
—EZLN, Fourth Declaration of the Lacandon Forest, Chiapas, January
1996

So what we have here is a drawing of a pocket of resistance. But don't attach too much importance to it. The possible shapes are as numerous as the forms of resistance themselves, as numerous as all the worlds existing in this world. So draw whatever shape you like. In this matter of pockets, as in that of resistance, diversity is wealth.—Subcomandante Marcos, “The Fourth World War Has Begun,” Chiapas, 1997

"The voices of indigenous people in Mexico have been either passively ignored or brutally silenced for most of the last five hundred years. Indigenous lands and resources have been repeatedly stolen and the people themselves exploited under some of the worst labor conditions in Mexico. The official policies of the Mexican state have been largely oriented toward assimilation, with only lip service given to the value of the country's diverse ethnic, cultural and linguistic heritage.”
—Harry M. Carvey Jr., “The Zapatista Effect”, 1998


The Last of the Mayans: Preserving Chiapas’ Indigenous Languages in the 21st Century

On January 1, 1994, indigenous members of the Zapatista Army of National Liberation (EZLN) marched into the city of San Cristobal de Las Casas in the state of Chiapas, Mexico the same morning that the North American Free Trade Agreement (NAFTA) went into effect.[i] This past spring, thousands of teachers belonging to the National Organization of Education Workers (CNTE) took to the streets of the nearby state capital, Tuxtla Gutierrez, to protest President Enrique Peña Nieto’s signature education reform.[ii] Separated by two decades, these movements seem to have little in common. The Zapatistas worried that a NAFTA-required constitutional amendment, which permitted the privatization of ejidos (communal lands), would lead to greater property concentration.[iii] Today’s opponents of education reform fear that new teacher evaluation requirements threaten the jobs of indigenous instructors, who are vital to communities in which many parents do not speak Spanish.[iv] Their core concern, however, was and is the same: that Mexico’s economic and social reforms have consistently neglected the values, cultures, and traditions of its native people.

Language is one of the most important components of a people’s identity and culture. Although Spanish is by far Mexico’s predominant language, 7 million Mexicans speak one of the country’s more than 60 indigenous tongues. The Zapatista Uprising brought new attention to indigenous language rights, resulting in the 2003 General Law on the Linguistic Rights of Indigenous Peoples, which guaranteed linguistic equality in education, public services, and mass media.[v] Since then, Chiapas’ indigenous languages, if not those elsewhere, have experienced remarkable stability. While it is difficult to attribute this maintenance solely to a relatively new national piece of legislation, there can be little doubt that the cultural and political awakening that preceded the law’s enactment reinforced Chiapas’ native tongues in a way that did not occur elsewhere.

Located on Mexico’s southern border with Guatemala, Chiapas is among the poorest and slowest growing states in the Mexio. Improvements in education, gender equality, and urbanization are much needed. Unfortunately, each of these changes is likely to threaten the continuity of the state’s indigenous languages. Granting greater autonomy to indigenous communities and supporting natives who migrate to urban centers would mitigate the effect of such reforms. Failure to promote inclusive development not only threatens Chiapas’ linguistic diversity but also its social order. As history has shown, if the state’s indigenous people feel marginalized by reform, they will not hesitate to defend their way of life at all costs.

The National Decline in Indigenous Languages

As of the most recent census, indigenous language speakers make up 6.6 percent of Mexico’s population, down from 10.4 percent in 1960.[1] Recently, the decline has been particularly sharp in states such as Oaxaca and Yucatan, which both have large indigenous populations. Furthermore, over the past half century, the percentage of indigenous language speakers who cannot speak Spanish (monolinguals) has been cut in half. Today, just 6 percent of Mexican teenagers speak an indigenous language of which only 8 percent are monolingual.[vi]

Chiapas’ Indigenous Languages: Staying Strong

In Chiapas, however, indigenous languages have shown remarkable persistence. Over one million Chiapans, 27 percent, speak an indigenous language, up from 26 percent in 1990. Most notably, 34 percent of the state’s native language speakers are unable to speak Spanish, the highest rate of monolingualism in Mexico. Chiapas is home to five major languages: Tzeltal, Tzotzil, Chol, Tojolabal, and Zoque. The map below shows the most common language in each municipality.[2]

Though not Mexico’s largest indigenous languages—Náhuatl, Maya, and Mixteco have the most total speakers—Chiapas’ Amerindian tongues stand apart on key indicators of vitality including monolingualism, growth rate, home usage, and geographical permanence. In a chapter for Margarita Hidalgo’s Mexican Indigenous Languages at the Dawn of the Twenty-First Century, Barbara Cifuentes and José Luis Moctezuma used data on these indicators from the 2000 Census to sort 27 native languages into three categories of vitality. Tzeltal, Tzotzil, Chol, and Tolojabal were all placed in the highest category.[vii]

The Plight of Chiapas

While Chiapas’ indigenous languages remain vibrant, those who speak them are among the poorest in Mexico. Chiapas’ has the lowest GDP per capita and slowest growing economy of any Mexican state.[viii] Conditions for indigenous speakers are worse still. The average income per capita in indigenous municipalities[3] is just $3,314 USD,[ix] a third of the statewide figure and comparable to that of the Ivory Coast.[x] Also, indigenous municipalities’ average human development index, which combines measures of income, health, and education, is on par with that of Pakistan.[xi] This evidence does not prove a causal relationship between indigenous language usage and underdevelopment. Instead, both phenomena may be linked by a series of underlying factors that sustain each.

Factors Sustaining Underdevelopment

To raise incomes and promote development, Chiapas must address alarming deficits in education, gender equality, and urbanization.

In education, Chiapas’ indigenous youth trail behind their non-indigenous peers. In 2010, just 72 percent of 20 to 24-year-olds living in indigenous municipalities had completed primary school compared to 85 percent of those in the remaining municipalities. But education има improved. In 1990 just 31 percent of indigenous 20 to 24-years-olds had completed primary school.

Expanding education is vital for economic advancement. According to researchers at the Harvard Center of International Development, holding other variables constant, one additional year of education correlates with an 11.3 percent increase in income.[xii] But much of these gains only come with a university degree. Chiapas’ short-run return on staying in school is the lowest in Mexico, with those finishing the equivalent of high-school earning just 7.5 percent more than those completing primary education.[xiii]

Another problem facing indigenous communities is gender inequality. Indigenous female school attendance is 6.3 percentage points less than male attendance, a gap twice that which exists in Chiapas’ overall population.[xiv] One consequence is that only 73 percent of young female indigenous language speakers report Spanish-speaking ability, well below the figure for young men. Lastly, at around 20 percent, Chiapas has the lowest rate of female labor force participation in all of Mexico.[xv] A paucity of women in the workplace is not unique to the state’s indigenous communities and can be explained by a general lack of salaried positions, particularly in rural areas.[xvi]

Fortunately, education for indigenous females is expanding rapidly. Since 2000, the percentage of young women in indigenous municipalities who have received at least a primary school education rose from 41 to 74 percent.[xvii] This increase is not just significant as a matter of human rights. Promoting gender equality can help unlock a community’s full economic and social potential. For households, adding a second breadwinner supplements existing income. But improving women’s education is also an investment in future generations. Educated mothers improve the conditions of early-life development and are more active in their child’s schooling.

A final hindrance for indigenous Chiapans is an aversion to migration. Only a small percentage of Tzeltal and Tzotzil speakers live outside of the state and just 7 percent of the state’s indigenous language speakers reside in one of the four largest cities that are home to a quarter of the total population. Although, census data often fails to register temporary migrants and does not account for the sizeable exodus to the United States, Chiapas has definitely experienced far less migration than its neighbors, who also have large indigenous populations.

The unwillingness or inability of Chiapas’ indigenous speakers to move forms a barrier to economic advancement. Remittances from migrant relatives are an important component in a Mexican family’s household income.[xviii] Furthermore, there are significant wage disparities across the nation and even within the state of Chiapas that migrants could take advantage of. For instance, income per capita in the city of San Cristobal de Las Casas is four times that of the average indigenous community.

Yet, Chiapas remains the only state in the country in which the majority of citizens reside in rural localities. According to researchers on the Harvard Chiapas Project, “services and public transfers…help sustain rural communities [whose residents] would otherwise be obligated to move to urban centers.” At the same time, however, these academics acknowledge that, despite higher wages, urban areas currently lack “sufficient opportunities to induce migration.”[xix]

The Effect of Development on Indigenous Languages

Addressing poor education, gender inequality, and rootedness will likely weaken Chiapas’ indigenous languages.

In a 1990 study, University of Minnesota professors Robert McCaa and Heather Mills found that almost 100 percent of indigenous Chiapan children who attend school become bilingual in Spanish.[xx] Bilingualism in one generation often leads to language loss in the next. In a 2010 paper, Hirotoshi Yoshioka of the University of Texas demonstrated that children of bilingual primary school graduates are significantly less likely to retain the indigenous language than those of monolingual uneducated parents.[xxi]

Promoting gender equality in educational attainment and workforce participation could be equally detrimental to native languages. McCaa and Mills find that, regardless of schooling, 25 percent of indigenous children with a bilingual mother lose their indigenous language abilities.[xxii] The next generation of indigenous mothers will be far more bilingual than previous ones, making it likely that the first words their children hear are of Spanish, rather than of Mayan origin.

But migration has the potential to be most damaging to indigenous languages. According to the 2010 census, over 90 percent of Tzotsil and Tzeltal speakers living outside Chiapas are bilingual. Some of this is self-selection but not all. Holding a number of variables constant, Yoshioka found that indigenous children growing up in urban centers were three times less likely to retain their native language than their rural peers.[xxiii]

A Plan for Inclusive Development

However, in expanding education, fighting for women’s rights, and encouraging urbanization, Chiapas need not sacrifice its native languages to history. Smart policies could reduce language loss and preserve Amerindian tongues for generations to come.

A good start would be to increase the autonomy of indigenous communities, one of the principle demands of the Zapatista movement. In Chiapas, decisions concerning education, social welfare, infrastructure, and land usage are too often made by the state or federal government with little input from indigenous groups.[xxiv] The exclusion of native language speakers from the political process is evident in the fact that the Chiapan state constitution was only translated into the major indigenous languages this year.[xxv] Such marginalization has a history of ending poorly. In July, indigenous protesters killed the mayor of San Juan de Chamula who claimed to lack money for promised projects.[xxvi] Greater autonomy for indigenous groups would allow them to manage their own development. They could collect and allocate resources to the projects they deem most important, while courting potential business investors on their own terms.

Bilingual education is one area in which the devolution of power would help to preserve indigenous languages. Many teachers within indigenous communities are state-hired Spanish speakers who cannot provide a genuine bilingual environment. Furthermore, most schools lack texts written in indigenous languages, ensuring that advanced subjects are only taught in Spanish.[xxvii] With greater autonomy, communities could hire indigenous teachers, construct schools within their own villages, and obtain native language texts. In regard to this last initiative, the state government could also play an active role in the translation and publication of subject material and classic literature in indigenous languages. These measures would allow Chiapan students to stay in school longer (through high school) while keeping indigenous languages strong.

State and local governments should also support native language speakers who move to urban areas. Insufficient bilingual services make it difficult for such migrants to access public goods and navigate government bureaucracy. Furthermore, widespread discrimination contributes to a hostile environment in which indigenous people often shy away from using their native language. More could be done to recognize and celebrate indigenous languages within urban environments. Policies that ensure bilingual services, fight discrimination in the workplace and classroom, and strengthen urban indigenous communities might stem the language loss correlated with migration.

It would be unreasonable to expect that further development in Chiapas will have no effect on indigenous languages. Education, gender equality, and migration all work against the recent pattern of language stability. But policies that increase the autonomy of indigenous communities and fight the stigma associated with urban migration could allow indigenous speakers to advance socially and economically without having to abandon their native tongues. If done right, indigenous languages can be preserved throughout the 21 st century and Chiapas will avoid the type of violent pushbacks that have characterized its recent history.

By Jordan Bazak,Research Associate at the Council on Hemispheric Affairs

Original research on Latin America by COHA. Please accept this article as a free contribution from COHA, but if re-posting, please afford authorial and institutional attribution. Exclusive rights can be negotiated. For additional news and analysis on Latin America, please go to LatinNews.com and Rights Action.

Featured image: Palenque, Chiapas. Taken from Flickr.

[1] All data, unless otherwise cited, comes from Mexico’s census bureau, the National Institute of Statistics, Geography, and Information (INEGI). Tables are available for download at the following link (http://www.beta.inegi.org.mx/proyectos/ccpv/2010/).

[2] This map was inspired by Ла Población Hablante de Lengua Indígena de Chiapas, a report released by the Mexican Census Bureau (INEGI) in 2004 using 2000 Census Data. The original can be found on page 7 here (http://docplayer.es/14571822-La-poblacion-hablante-de-lengua-indigena-de-chiapas.html). Using ArcGIS and data from the 2010 census, I construct an updated version.

[3] Indigenous municipalities are defined as municipalities in which over 50 percent of the population reported speaking an indigenous language in the given census year. This sample has remained remarkably consistent over the past two decades with somewhere between 30 and 35 municipalities depending on the Census.

[i] Will Grant, “Struggling on: Zapatistas 20 years after the uprising,” BBC, January 4, 2014. Accessed September 1, 2016. http://www.bbc.com/news/world-latin-america-25550654.

[ii] Isaín Mandujano, “Thousands of Chiapas teachers initiate a strike,” Chiapas Support Committee, May 16, 2016. Accessed September 1, 2016. https://chiapas-support.org/2016/05/16/thousands-of-chiapas-teachers-initiate-a-strike/

[iii] Greg Campbell, “The NAFTA War,” Center for the Advancement of Journalism, July 29, 1996. Accessed September 1, 2016. http://www.tc.umn.edu/

[iv] Jacobo García, “La reforma educative no sabe zapateco,” El País (Madrid), July 2, 2016. Accessed September 1, 2016. http://internacional.elpais.com/internacional/2016/07/02/mexico/1467464314_537564.html

[v] Ley General de Derechos Lingüísticos de los Pueblos Indígenas, Diario Oficial de la Federación, March 13, 2003. Accessed September 1, 2016. http://www.wipo.int/wipolex/en/text.jsp?file_id=220917

[vi] XIII Censo General de Población y Vivienda 2000, Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI). October 7, 2016.

[vii] Bárbara Cifuente and José Luis Moctezuma, “The Mexican indigenous languages and the national censuses: 1970-2000,” in Mexican Indigenous Languages at the

Dawn of the Twenty-First Century, ед. Margarita Hidalgo (Berlin: Walter de Gruyter, 2006), 191-248.

[viii] Ricardo Hausmann, Timothy Cheston, y Miguel Angel Santos, “La Complejidad Económica de Chiapas: Análisis de Capacidades y Posibilidades de Diversificación Productiva.” (CID WP No. 303, Harvard University, 2015), accessed August 16, 2016, http://growthlab.cid.harvard.edu/chiapas-project.

[ix] “Índice de Desarrollo Humano Municipal en México,” Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en México, March 27, 2014. Accessed October 10, 2016. http://www.mx.undp.org/content/mexico/es/home/library/poverty/idh-municipal-en-mexico–nueva-metodologia.html

[x] “Country Comparison: GDP – Per Capita (PPP),” CIA Worldbook, 2015. Accessed October 10, 2016. https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/rankorder/2004rank.html

[xi] “Índice de Desarrollo Humano Municipal en México,” Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en México, March 27, 2014. Accessed October 10, 2016. http://www.mx.undp.org/content/mexico/es/home/library/poverty/idh-municipal-en-mexico–nueva-metodologia.html

[xii] Dan Levy et al., “¿Por qué Chiapas es Pobre?” (CID WP No. 300, Harvard University, 2016), accessed August 16, 2016, http://growthlab.cid.harvard.edu/chiapas-project.

[xiii] “Salario relativo por hora de los trabajadores según nivel de escolaridad (2009),” in Panorama Educativo de México, Instituto Nacional para la Evaluación de la Educación, 324. Accessed October 10, 2016. http://www.inee.edu.mx/bie/mapa_indica/2010/PanoramaEducativoDeMexico/RE/RE02/2010_RE02__c-vinculo.pdf

[xiv] “Polación Hablante de Lenguas Indigenas,” Instituto Naciónal de Estadística, Geografía, e Informática (INEGI), 2004.

[xv] Ricardo Hausmann, Timothy Cheston, y Miguel Angel Santos, “La Complejidad Económica de Chiapas: Análisis de Capacidades y Posibilidades de Diversificación Productiva.” (CID WP No. 303, Harvard University, 2015), accessed August 16, 2016, http://growthlab.cid.harvard.edu/chiapas-project.

[xvii] “Chiapas, Educación, ” XII Censo General de Población y Vivienda 2000, Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI). September 14, 2016.

[xviii] Dan Levy et al., “¿Por qué Chiapas es Pobre?” (CID WP No. 300, Harvard University, 2016), accessed August 16, 2016, http://growthlab.cid.harvard.edu/chiapas-project.

[xix] Ricardo Hausmann, Timothy Cheston, y Miguel Angel Santos, “La Complejidad Económica de Chiapas: Análisis de Capacidades y Posibilidades de Diversificación Productiva.” (CID WP No. 303, Harvard University, 2015), accessed August 16, 2016, http://growthlab.cid.harvard.edu/chiapas-project.

[xx] Robert McCaa and Heather M. Mills, “Is education destroying indigenous languages in Chiapas?” Department of History, University of Minnesota, July 6, 1998. Accessed October 10, 2016. http://users.pop.umn.edu/

[xxi] Hirotoshi Yoshioka, “Indigenous language usage and maintenance patterns among indigenous people in the era of neoliberal multiculturalism in Mexico and Guatemala,” Latin American Research Review, 45.3 (2010): 5-35

[xxii] Robert McCaa and Heather M. Mills, “Is education destroying indigenous languages in Chiapas?” Department of History, University of Minnesota, July 6, 1998. Accessed October 10, 2016. http://users.pop.umn.edu/

[xxiii] Hirotoshi Yoshioka, “Indigenous language usage and maintenance patterns among indigenous people in the era of neoliberal multiculturalism in Mexico and Guatemala,” Latin American Research Review, 45.3 (2010): 5-35

[xxiv] Carolyn Gallaher. Interview with Author. Personal Interview. Washington D.C., September 28, 2016.

[xxv] “Traducen a lenguas indígenas Constitución en Chiapas,” El Universal (Mexico), August 17, 2016. Accessed August 27, 2016


See the Small Mexican Town Embracing Islam

In Chiapas, 400 Mexicans are building a new identity by merging their indigenous practices with Islam.

In photographer Giulia Iacolutti’s native Italy, the conversation about Islam revolved around fear and terrorism, but when she arrived in Mexico, she found none of that.

In 2014, a professor introduced Iacolutti to the imam of one of the mosques popping up around Mexico City to host a growing Muslim community. For a year, she embedded herself in their homes, rituals and feasts for a project called Jannah, an Arabic word that represents paradise in Islam.

A group of Sufi Muslims from Spain began building this mosque in the city of San Cristobal de las Casas to house the growing community in Chiapas.

Islam came to Mexico in spurts over the past decades, with immigrants from Lebanan and Syria, and even a group of Spanish Sufi Muslims who came to convert members of the Zapatista revolutionaries in the ‘90s. It caught on quickly. The country now has around 5,270 Muslims—triple what it had 15 years ago, Iacolutti says. An Arabic teacher helps them read the Quran and a scholarship offers a chance to study at a medina in Yemen.

In Mexico, which is largely Catholic, Iacolutti found that having a belief system is more important than following a particular religion. She spoke to Catholic mothers who didn’t want their daughters to convert to Islam, but were pleased when the change inspired a more pious way of life. “In Mexico it’s better to convert to Islam than in Europe,” she says. “They don't think of terrorists.”

“They want to build identity,” Iacolutti says of the new Mexican Muslims. “What is pleasing about Islam is that it brings practical actions in daily life: You have to pray five times each day. You can’t eat pork and you can't drink alcohol.” (Read more about progressive Muslim women)

Converts are fueling the growth in Mexico City, while high birthrates and large families spur it on in rural regions.

After a year of living with the community, Iacolutti asked for an introduction to the imams who tended to a rural community of Muslims in the southern state of Chiapas. By merging their indigenous practices with Islam, these 400 converts lived much differently than their Mexico City counterparts.

For one, they tend to blend in easily, since many indigenous women wrap their heads in scarves. “I want to speak my language, I want to put on the indigenous dress, but I also want to believe in allah,” they told Iacolutti.

But the remoteness makes it difficult to maintain important tenets of their religion. Chiapas is a poor state, and meat that has been butchered in accordance to Islam, called halal, is rare. During one holiday feast, Iacolutti watched as the community sacrificed two cows and immediately brought meat to their Christian neighbors. “One ideal of Islam is you have to help a person that is poorer than you,” she says. “It’s not important if you believe in another god—you are my neighbor and you can eat the same food.”

Iacolutti is an atheist, but she was never once asked to convert. In such a devout country, her subjects seemed unbothered by a nonbeliever in their midst. Once, in a conversation with a Muslim woman in Mexico City she felt a longing for the other’s faith. “I think you have a very rich life because you believe,” Iacolutti told her. “I don't believe. I see you and think you have a better life.”

The woman scolded her. “You take pictures,” she replied. “Your god is photography and beauty and information. You believe in this. I believe in allah.”


The cuisine of Chiapas: Dining in Mexico’s last frontier

Although the mention of Chiapas frequently brings to mind images of masked revolutionaries and steamy jungles, Mexico’s southernmost state is a beautiful combination of mountains, plains and seacoast where tourism is once again flourishing as people rediscover the wonders of a region with deep pre-Hispanic routes.

Long before the Europeans advanced into Chiapas from the north in the 1520’s, several indigenous groups, most of Mayan extraction, had built civilizations known for their cultural and technological development. Besides their contributions to the fields of mathematics and astronomy, the chiapanecos made significant progress in the area of agriculture. Slope irrigation and drainage produced an abundance of produce, including corn, cacao, bananas, mangos, watermelon, tobacco, beans, avocados and chiles. The number of crops later grew to include coffee, soy, cotton, sugar and an enormous variety of exotic tropical fruit.

In addition to farming, the terrain of Chiapas also proved ideal for cattle ranching. Named for the Chiapas Indians, who are believed to have migrated from what is now southern Nicaragua, the region was prime for the importation of the European stock that graze on the high plains. The introduction of bovine and wool-bearing animals bore an important influence on both the economy and cuisine of Chiapas.

Like most inhabitants of Mesoamerica, the chiapanecos have always depended first and foremost on corn as the dietary staple. Strong indigenous roots still influence Chiapan cooking, especially in the use of native herbs such as chipilin, a fragrant, tasty, thin-leaved plant, and hoja santa, the large anise-scented leaves that characterize much of southern Mexican cooking. These are often used in the many varieties of Chiapas’ famous tamales, with chipilin incorporated into the corn dough of some tamales and hoja santa used as a wrapping for others. Corn is also taken as a beverage, in the form of pozol, made with corn dough dissolved in water and flavored with chocolate and sugar or left to ferment and served ice cold. The black beans favored in the region make a tasty and nutritious compliment to the many corn-based meals and snacks.

Adding variety to the local diet are dishes prepared with the beef, pork and chicken that contributed to the formation of a creole cuisine. Although some indigenous groups still hunt deer and wild boar, this practice is becoming less common as these species are in danger of being hunted into extinction. Much more common is the use of beef, especially the thin cut called tasajo, which is prepared with a variety of sauces. One of the tastiest and best known of these is made with pumpkin seeds, an important ingredient in Chiapan regional cooking. Meat dishes are frequently accompanied by vegetables such as squash, chayote and carrots.

An offshoot of the beef industry is the making of cheese, much of it still done on a small scale on ranches and cooperatives. Among the most highly regarded of these artesanal cheeses are those of Ocotsingo, Rayon and Pijijiapan. Smooth, white rounds of Ocotzingo cheese with pale yellow rinds are specially ordered by restaurants and gourmets in different parts of Mexico.

As though the culinary resources provided by field and farm were not enough, Chiapan cuisine also makes use of the abundant fish and shellfish of the state’s Pacific coast. Bass, grouper, mojarra, sardines, shrimp, crab and clams are all frequent additions to the menus of the coastal region where, like their Oaxacan neighbors, the inhabitants preserve the shrimp harvest by drying what will not be prepared immediately. Dried shrimp are often combined with a fresh tomato salsa for an appetizer, and are an essential ingredient in the famous tamales juacanes, filled with a mixture of black beans, dried shrimp and pumpkin seeds.

Topping off a Chiapan meal or eaten as late afternoon or evening snacks, are the regional sweets: crystallized fruit, coconut candies, flans and compotes. San Cristobal de las Casas is famous for its sweets, chocolates and baked goods, as well as gourmet coffee. Other cities boast their own specialties.

In Tuxla Gutierrez, one may sample ningüijute, a seed-based pork mole, chispola, a beef and vegetable stew, and pictes, fresh sweet corn tamales. In Chiapa de Corzo, famous for its food and fiestas, cochito horneado, roasted suckling pig, is flavored with an adobo (paste) made with ground seeds and herbs. Comitan’s culinary offerings include hearts of palm salad in vinaigrette, and visitors to Palenque will find many versions of fried plantains, including those filled with black beans or cheese, on the menus. This pre-Hispanic site is located in a cattle-grazing area and the beef dishes here are particularly good.

With the many pre-Hispanic and European ingredients that produce such a wide variety of dishes, it is worth noting that, unlike other regional Mexican cuisines, this one does not rely heavily on chiles as an integral part of its recipes. Instead, they are normally served as condiments. The Chiapan chile de siete caldos, named for the fact the just one is enough to season seven pots of soup, and the tiny, dried red chile simojovel, are both far too hot to be used in quantity while cooking the food itself. Наместо тоа, chiapanecos much prefer a combination of slightly sweet seasonings in their main dishes. Cinnamon, plantains, prunes and pineapple are often used to flavor meat and poultry dishes.

The following is a selection of recipes that are worth trying at home and even better in beautiful Chiapas itself.


Chiapas typical food: featured dishes

The marked presence of indigenous cultures, such as the Olmeca or Mayan, plus the Spanish influence, mark the gastronomy of the area.

Likewise, its orography and the amount of crops that are presented in the State, such as corn, mango or chocolate give your food a wealth of ingredients.

1- Tamales of chipilín

The tamales are, with all their varieties, the main dish of this State, reflecting all the cultural influences of the zone. Among them stands the chipilín, a wild plant originating in the tropical areas of the region.

To elaborate it it is necessary to mix the leaves of this plant with mixtamal mass, which is nothing more than the corn cooked next to the lime and later husked and ground.

Then to this mass chicken and cheese is added and everything is wrapped in banana leaves

2- Holiday Soup

In its origins this soup was taken during the vigil of Holy Week in San Cristóbal de las Casas.

Over time, it was losing that union with religion, new ingredients were added and today it is found in many other celebrations and celebrations.

Currently, this dish, also called bread soup, includes white bread, poultry broth, raisins, green beans, banana, egg.

Nor can you miss the oregano and saffron that are the ones that give it its special flavor.

3- Shuti with momo

The use of shuti as an ingredient in many chiapanecos dishes goes back to pre-Hispanic times, when indigenous peoples already included them in their diet.

It is a river snail, with a characteristic black shell. They are very frequent in the area between Palenque and Ocosingo, as well as in areas near Tuxla.

This dish, in addition to these snails, contains chili, epazote and tomato broth. To use the shutis, you must first have several days feeding them on holy grass, in order to cleanse your stomach.

4- Pepita with Tasajo

The pipette with tasajo is the best known dish of Chiapa del Corzo, where it is usually taken at all important parties.

In this locality this plate is known like"the great food". At present, it can be found in many other cities of the state and is served at any time of the year.

This meal is prepared with strips of dried meat plus a sauce made with pumpkin seeds, tomato and rice. To this stew, spices like the achiote are added to it.

5- Pozol

Already the indigenous peoples who inhabited the region were drinking a drink made with corn masa, cocoa and pochotl grains, which give the recipe its name.

Not only did they take it to cool off, but the nutrients it contains are enough to almost replace a meal.

At present, it has become the drink that best represents Chiapas. It is usually drunk using a jicara of nose, a traditional fruit of the zone.

It is taken cold or at room temperature, with cocoa and sugar. The drink is accompanied by chili and salt or, depending on taste, sour with dry chile.


1994: The Zapatista uprising

A brief history of the rebellion in Chiapas in the jungles of Mexico, where hundreds of thousands of people rose up against the Mexican state and organised themselves into libertarian-inspired federated communes, which are still in existence today.

“¡Ya Basta!” ("Enough is Enough!") declared the EZLN (Zapatista National Liberation Army - named after the Mexican revolutionary Emiliano Zapata), as they burst to international attention on New Years day 1994.

The rebellion started in San Cristobal de las Casas, Chiapas, Mexico in the tradition of all peasant armies: ransacking town halls and burning land deeds! Destroying 10 government offices, freeing 179 prisoners, then attacking an army garrison, and in one town shooting down an army helicopter, and torching the town hall before quietly slipping back into the jungle. The timing for the international “audience” was crucial, coinciding with the controversial introduction of the North American Free Trade Agreement.

It didn’t take long for the state to respond, on January 4th ten towns near San Cristobal were bombed, 400 people died. On the 5th tanks arrived in the area along with more troops, yet more died. The government began to distribute black propaganda, and prevent human rights organisations entering Chiapas. The EZLN then withdrew to the jungle, and a tense ceasefire began on January 12th. Since then the Mexican army has been using a tactic of low intensity warfare (killing and displacing civilians), which continues to this day.

The Zapatistas have organised international “encuentros” attracting thousands of people from around the world which have been influential on the global anti-capitalist movement.

The Zapatista uprising has allowed over 1,100 communities in Chiapas of 300-400 people to organise federally into 32 autonomous municipalities where power lies at the base. Local decisions are taken at a local level and important decisions are made at a wider regional or municipal level, discussions continuing until something like consensus is reached. In these areas the people have much more control over their lives than before and women can play a much bigger role than traditional society allowed.

On the negative side the EZLN is hierarchically organised with officers of different ranks and high profile leaders. Their stated aim is a programme offering little more than liberal capitalism and it’s even backed up by appeals to the Mexican constitution.

Nevertheless, the struggle of the peasants in Chiapas has been inspirational to many people around the world and we send our solidarity to all those struggling for freedom and equality in Chiapas.