Информации

Проглас за еманципација на робови во Соединетите држави (1863)



Американската федерална влада објави на 1 јануари 1863 година во Вашингтон прогласување на еманципација : текст кој, ниту повеќе, ниту помалку, ги ослободи црните робови на Југот без понатамошно разочарување. Засегнатите држави беа споменати по име во прогласот. Прогласот за еманципација означи радикална промена во политиката на претседател Линколне. Историчарите сметаат дека тоа е еден од најважните официјални документи на Соединетите држави.

Двосмислениот статус на робовите

До тогаш, прашањето за ропството остана многу второстепено во спроведувањето на војната. Вториот беше доставен за врати синдикатот со враќање на отцепените држави во наклонот на Соединетите држави. За да се исполни оваа воена цел, се пријавија мнозинството од Северните жители и дека јавното мислење ја поддржа федералната влада во нејзиното извршување. Избран на умерена програма за ограничување на ропството во државите каде што веќе се практикуваше, Линколн немаше намера да го укине. Тој го изрази своето убедување во неговиот познат говор за „Поделена куќа“ во 1858 година дека ропството е архаична институција која на крајот ќе исчезне сама по што ќе биде ограничена. Токму оваа умереност му овозможи на републиканскиот кандидат на претседателските избори во 1860 година да ги добие државите - Пенсилванија, Индијана, Илиноис - што неговиот претходник Johnон Ц. Фремонт пропушти да го избере во 1856 година.

Сепак, отцепување и војната што следеше ја смени играта. Аболиционистите и радикалните републиканци брзо се обидоа да го искористат овој нов контекст за да ја ориентираат владината политика кон укинување на ропството. Годината 1861 година им донесе мал успех, или во поглед на ропството како такво, или со општото прашање за црните граѓански права. Судската пракса основана во 1857 година со таканаречената пресуда на Врховниот суд „Дред Скот“ остана норма: околу 344 000 слободни црнци кои живееја во државите што не излегоа од Унијата не се сметаа за американски државјани. Оние кои се приклучија на Волонтерската армија во 1861 година, нивниот упис беше одбиен. Сепак, една од заклучоците на конфликтот и окупацијата на јужните територии, пристигнувањето во северните линии на постојано растечкиот број на робови што бегаат, ќе ги промени фактите на проблемот.

Како претставници на федералната влада, северните офицери останаа да ги враќаат беганите робови на нивните сопственици, бидејќи Законот за бегање на робови од 1850 година сè уште беше на сила. Сепак, неколку генерали за аболиционизам, пред сè меѓу нив Бенџамин Батлер, од првите недели на конфликтот одбија да го применат. Батлер го оправда своето одбивање со правна рака: бидејќи претседателот Линколн ја одреди блокадата на Конфедерацијата на 19 април 1861 година, секој имот што влегуваше или излегуваше од него може да се смета како криумчарење и запленети како такви - вклучително и робовите. Првиот кој официјално го смени својот став по ова прашање беше САД Морнарица. Повикувајќи се на хуманитарни причини, секретарот на морнарицата на Унијата, Гедеон Велс наредил уште на 22 јули 1861 година бегалците да бидат задржани и вработени на секундарни должности. Неколку дена подоцна, Конгресот го изгласа првиот, на 6 август Закон за конфискација, закон со кој и се дозволува на војската да конфискува каков било имот што може да биде од корист за воените напори на Конфедерацијата.

На Закон за конфискација од 1861 година легализиран постериорни Политиката на Батлер. Сепак, статусот на робовите кои се засолниле во северните линии не се променил: тие сè уште биле робови. Воопшто не беше поштарина. Како „имот“, бегалците беа едноставно „запленети“ од федералната армија и станаа сопственост на владата наместо на нивниот претходен господар. Иронично, неговата претседателска канцеларија го направи Линколн, во период од неколку месеци, најголемиот „сопственик“ на робовите во целата земја. Бегалците биле вработени во северната армија во широк спектар на споредни улоги, земјени работи и градежништво, разни логистички задачи. Womenените и децата беа повикувани да перат алишта или да готват. Војниците на унијата стационирани во областите каде бегалците биле најбројни - во 1862 година, Луизијана и Атлантскиот брег на конфедерацијата - не се двоумеле да користат „шверц“ бидејќи биле нарекувани како лични службеници. . Нивниот начин на лекување, кој варираше многу, понекогаш немаше на што да му завидуваат на она што бегалците сакаа да го побегнат напуштајќи ја својата насада.

Притисок од радикалите

Сепак, не сите офицери на Унијата го применија овој закон, продолжувајќи да ги враќаат беганите робови на нивните сопственици. Прашањето за ропството остана политички чувствително, а самиот Линколн не беше желен строго да ги спроведува одредбите од Закон за конфискација. Четири робовски држави - Делавер, Мериленд, Кентаки, Мисури - останаа во Унијата, иако со различен степен на добра волја, и северниот претседател стравуваше дека нивното јавно мислење и нивната политичка класа ќе се префрлат во таборот на сецесионистите. „тој премногу отворено се мешаше во поврзаната институција. Токму поради оваа причина, тој е главно контра првично сите обиди на аболицираните да го ориентираат спроведувањето на војната во оваа насока. Линколн беше непопустлив. Кога самиот Фремонт објавил еманципација на робовите во Мисури на 30 август 1861 година, претседателот му наредил да се повлече и го разрешил кога тој одбил.

Сепак, можноста за долга војна и поразите нанесени на Унијата кон крајот на 1861 година им овозможија на радикалните републиканци да добијат влијание во владата. Овие партизани на цврста политика кон бунтовниците, пред сè меѓу нив, новиот воен секретар Едвин Стантон и претставникот на Пенсилванија, Тадеус Стивенс, постепено го собраа Линколн според нивните ставови. Тие разбраа дека јужната економија во голема мера се заснова на ропство. Затоа, да се нападне „одредената институција“ на Југот требаше да се нападне директно воените напори на конфедералците. Федералната влада конечно се согласи и на 13 март 1862 година, нов закон - Закон за забрана за враќање на робовите - беше изгласан од Конгресот. Овој пат експлицитно им забрани на северните офицери да испраќаат бегани робови таму каде што дојдоа. Сепак, нивниот статус остана непроменет: тие сè уште беа „шверцувани“ и не беа ниту слободни, ниту беа примени да се запишат во војската на Унијата. Еманципацијата сè уште не беше на дневен ред. Се разбира, овој закон не важеше за сопствениците на робови кои останаа лојални на Унијата.

Не дека радикалните републиканци не беа во прилог, напротив, но Линколн и поумерените продолжија да кочат силно. Кога, во движење слично на движењето на Фремонт претходната година, неговиот пријател Дејвид Хантер донесе одлука за еманципација на сите робови во воениот оддел за кој беше надлежен - вклучително и Јужна Каролина, Georgiaорџија и Флорида - претседател немаше никаква немилост за укинување на неговата наредба. Линколн беше заинтересиран за тоа да ги поштеди не само ропските гранични држави, туку и нејзините демократски сојузници, чија поддршка за војната беше кревка и во основа се засноваше на идејата дека се водеше за враќање на територијалниот интегритет на Унијата - а не за ослободување робовите. Како и да е, радикалните републиканци добија понатамошно влијание како резултат на воените проблеми на летото 1862 година: претепани во Вирџинија, газејќи на Запад, северните армии повторно се бореа. Ова беше можност за радикалите да наметнат ново стврднување во спроведувањето на војната. Првиот чекор беше направен на 19 јуни 1862 година, кога Конгресот, надминувајќи ја судската пракса на Дред Скот, експлицитно ја потврди забраната за ропство на териториите.

Секунда Закон за конфискација беше изгласано на 17 јули 1862 година. Тоа значително ги зајакна одредбите од првиот, олеснувајќи ја во голема мера неговата примена. Но, нејзината главна новина се однесуваше на статусот на робови во бегство: тие станаа законски ослободени кога беа „запленети“ од силите на Унијата. Веќе не беа законски во можност да се сметаат за „шверцувани“ од оваа причина, тие добија двосмислен статус на „воени заробеници“, што во склопот овозможи да бидат трајно задржани и да продолжат да ги вработуваат. Понатаму, одредбите на Закон за конфискација ја овластија сојузната влада да ги вработи ослободените црнци, како што сметаше за соодветно, да помогне во задушувањето на бунтот на Југот - што ја вклучуваше нивната претходна улога како помошни работници. Но, друг текст, Закон за милициите гласаше на истиот ден, овој пат експлицитно ја овласти северната влада да конституира воени единици вклучувајќи црнци. Ова беше голема новина и голема победа за сите оние кои водеа кампања не само за укинување на ропството, туку и за правата на Афроамериканците воопшто.

Граѓанска војна "/> Црнците во армијата

Идејата за вооружување на црнците да ги испрати да се борат против јужните држави беше контроверзна од повеќе причини. Расните предрасуди од тоа време не беа неповрзани со ова. За многу аболиционисти, еманципацијата не значеше нужно еднаквост, идеја споделена од голем дел од останатото бело северно население. Единствено човечкиот страв од „странецот“ (црна, во случајов) кој доаѓа да земе од домородното (бело) земјиште, работни места, па дури и жени - страв сè уште не изгаснат во 2012 година - беше клучен фактор во оваа неподготвеност. Патем, малку луѓе, почнувајќи од генералите на Федералната армија, веруваа дека црнците ќе направат добри војници. Сепак, тие имаа кратки спомени: Афроамериканците веќе се бореа во војната за независност и беа формирани целосно црни единици без да покажат никакви квалитети инфериорни во однос на оние на белите полкови. На кратко, она што ние би го нарекле денес расизам беше на работа

На Морски, во овој поглед, беше во многу поинаква рамка на умот од армијата. За разлика од последното, таа никогаш не забранувала ангажирање на црнци во нејзините екипажи - само затоа што животот на морнар не привлекувал толпи. Афроамериканците не само што беа веќе меѓу нејзините екипажи во 1861 година, туку тие ја примија истата плата како и другите. Од друга страна, тие генерално беа ограничени на неборбени улоги и не можеа да тврдат дека го надминуваат рангот на мал офицер - еквивалент на мајстор во француската морнарица. Во споредба со она што се случило во војската, нивната состојба се променила само умерено за време на Граѓанската војна. Додека понекогаш беа прифаќани како ловџии, ова секогаш беше исклучок отколку правило.

На земјата, можноста понудена од Закон за милициите не беше експлоатирана веднаш, барем не на федерално ниво. Тоа е всушност состојбата на Канзас кој прв реагираше, што беше уште поизненадувачко бидејќи имаше само неколку стотици слободни црнци во 1860 година. Но, тој беше населен во најголем дел со аболицирани и поддржувачи на еднаквоста, така што Август 1862 година, неговиот гувернер одобри формирање на пешадиски полк, на 1-ви волонтери во боја во Канзас. « Обоени "-" обоен "- дали еуфемизмот имал за цел да го замени терминот што најчесто се користи за афроамериканците -"Црнец „, Кој тогаш немаше пејоративна конотација, но стана практично синоним за роб. Единицата се истакнала на 29 октомври 1862 година со одбивање на нападот на јужните герилци во Мисури на островот Моунд, но не била веднаш прифатена за служба во Федералната армија и останала под контрола до почетокот на 1863 година. на милицијата Канзас.

Бенџамин батлер наскоро го имитираше гувернерот на Канзас во реанимирање на Домашна гарда на Луизијана, милициска единица регрутирана од Слободните црнци во Orу Орлеанс во име на Конфедералците, кои никогаш не ја прифатиле во нивната армија, и се распадна кога Унијата го зазеде градот во пролетта 1862 година. Д „другите црнци, синдикалци, се приклучија во редовите на федералната верзија на овие единици, кои потоа беа дополнети со други регрутирани од бегалците робови, кои беа многубројни во Луизијана - каде скоро половина од населението беше Афро -американец. Овие различни елементи беа собрани заедно во организација наречена „Африкански корпус “, На француски јазик во текстот. Тоа беше референца и за потеклото на нејзините војници, за француското минато на Луизијана и за престижната африканска армија - француските трупи кои служеа во Алжир. Друга афро-американска единица беше формирана под повеќе недвосмислени околности: кога во септември 1862 година јужната инвазија на Кентаки му се закани на градот Синсинати, Охајо, црнците во градот беа насилно регрутирани во „црна бригада“. кој главно се користел за работи на утврдување. Единицата беше распуштена по неколку недели.

Сепак, Северот не се зафати со сериозни напори за регрутирање на Афроамериканци сè додека не стапи на сила Прогласот за еманципација во 1863 година. Првично, организацијата беше иста како и за останатата војска. : полковите беа формирани под покровителство на државите; или во нивно име од страна на локалните воени службеници, во случај на единици регрутирани од бегалци од конфедерални држави. Така, на пример, наоѓаме во списоците на северните единици на полковите на Арканзас или Georgiaорџија. Мнозинството од нив - но не сите - беа „обоени“ единици. Во скоро сите случаи, вака регрутираните полкови се сметаа за дополнителни трупи различни од полковите на волонтери со бели регрути, и затоа добија свои серии на бројки - како и пониска плата од онаа на белите војници (10 долари месечно наместо 16), А. нееднаквост што не беше поправено до самиот крај на конфликтот. Само две држави одлучија да ги интегрираат своите црни единици во своите волонтерски сили: Масачусетс, со двајца пешадиски полкови (54та и 55та) и една коњаница (5-тета); и Конектикат со единствен пешадиски полк, 29та.

Сите други црни единици беа приврзани за служба во Воениот оддел, специјално создадена на 22 мај 1863 година за да го надгледува регрутирањето на Афроамериканците во армијата, Канцеларијата на обоени трупи. Постепено, Бирото започна да ја централизира организацијата на полковите и да ја стандардизира нивната ознака: единствена серија броеви за секое оружје, во кои терминот Обоени трупи на Соединетите држави - трупи на боја на САД, скратено U.S.C.T. - ги замени имињата специфични за секоја држава. Имаше во сите 135 полкови пешадија, 14 артилериски (13 „тешки“, што ќе се каже за тврдината и 1 „лесна“, што значи да се каже за поход) и 6 од коњаница. 178 000 афро-американски подофицери и војници служеа таму, надгледувани од 7 000 бели офицери. Отворено е црно офицерско училиште, но многу малку кадри дипломираа пред крајот на војната. Ограничени во окупаторски и гарнизонски улоги, честопати занемарени во однос на логистиката и здравјето, тие најчесто се чуваа надвор од борбите. Северните генерали во најголем дел не им веруваа, и покрај нивните воени вештини што беа широко демонстрирани кога се укажуваше можноста. Нивните загуби зборуваат сами за себе: од околу 36 000 смртни случаи - поголема стапка од онаа на белите војници и за пократок период -

На долг рок, црните војници се покажаа од непроценливо значење за воените напори на Северот на земјата. Тие започнаа да се влеваат во клучно време, кога волонтерите стануваа оскудни, и кога регрутацијата, конечно воведена во март 1863 година и се пријави од јули, се бореше да ја исполни својата улога - најголемиот дел од воените обврзници пристигнати досега. иако беше тешко да се платат 300 УСД за да бидат изземени, толку многу што беше потребно да се ограничи времетраењето на ова ослободување на една година, од 1864 година. Афроамериканците обезбедија околу десет проценти од вкупната моќ на северните армии, и иако тие ретко беа вклучени директно во борба, нивното вработување ослободи бели единици, што и дадоа. Еманципирајќи ги јужните робови, Абрахам Линколн се погрижи бегалците да се соберат посилно на северните позиции, под чие засолниште ќе имаат најдобра можна причина да се запишат во сојузната армија: да се борат за својата слобода и оној на нивните соработници. Првиотстратешка цел според тоа, претседателскиот проглас беше снабдување на северните армии со мажи.

Стратешко ремек-дело

Имаше и други со далеку поголеми последици - и кои на крај тежеа на крајната победа на Унијата. Ако неговите најжестоки приврзаници сакаа да тврдат дека ропството е камен-темелник на јужното општество и дека ќе пропадне ако ропството заврши, тој беше пред сè централниот столб на воената економија. конфедеративен. Поголемиот дел од возрасната машка популација на Југот беше мобилизиран и служеше под знамето: многу помалку населено и, следствено, страдаше од сериозен нумерички недостаток на бојните полиња, Конфедерацијата се прибегна предвреме на оваа непопуларна мерка, кои последователни амандмани наскоро го оневозможија бегството. Луѓето кои беа во војска веќе не беа на полиња за да ја водат суштински руралната економија на Југ, исто како што отсуствуваа од нејзината зародишна индустрија, која војната беше принудена да ја развие. Трите и пол милиони робови на Конфедерацијатакомпензирани за овие отсуства - делумно, затоа што тие продолжија генерално недоволно квалификувана работна сила и мнозинството од јужните домаќинства не поседуваа робови.

Сепак, робовите продолжиле да работат со насадите, култивирајќи ги овие продукции со висока додадена вредностбогатството на Југот. Точно, извозот падна. Идејата за уцена против ембаргото за памук, со цел да се изврши притисок врз европските сили, така што тие ќе ја признаат Конфедерацијата, натера многу жардиниери да се затворат од чешмата на „златото“. бело “, во текот на првите месеци од војната. Наскоро закрепнаа, бидејќи Југот навистина немаше капитал, а памукот беше нејзината главна валута за сè што не можеше да произведе на нејзино тло - и тоа не беше што недостасуваше. Во меѓувреме, Конфедерацијата мораше да се соочи со уште два други проблеми. На прво место, блокадата на крајбрежјето од страна на федералната морнарица почнуваше да ги чувствува нејзините ефекти. Сепак, во 1862 година, сè уште беше многу нецелосно и генерално неефикасно. Од друга страна, загубата на Newу Орлеанс и напредувањето на трупите на Унијата долж главните водни патишта на Западот, во голема мера го нарушија внатрешниот транспорт на стоки, знаејќи дека најголемиот дел од овие транзитирани со река пред да бидат изнесени.

И покрај сè, тој продолжи да ја напушта Конфедерацијата, благодарение на спроведувачите на блокада, доволно памук за да може Југот да го разменува, во Англија и во Франција, за униформите, обувките, лековите, оружјето што недостасуваше. неговите војски. Оваа трговија се одвиваше со благонаклонетост на Британците, кои на тој начин можеа да продолжат да работат додека ги снабдуваа своите мелници со јужен памук. Пристаништето Насау, на Бахамите, стана рај за извршителите на блокадите, на кои северната флота не можеше да пристапи без да ризикува кршење на англиската неутралност - со сите дипломатски ризици што ги носи ова. Затоа се држеше настрана од него, што им го олесни на јужните бродови. Прокламирањето на еманципацијата на јужните робови, во овој контекст, исто така беше обид да се искорени проблемот. Давајќи им уште посилен поттик да избегаат од нивната состојба, Линколн во исто време се погрижи данамалување на производствотозатоа што помалку робови на плантажите значеле помалку берење памук. Заклучок неизбежно би било намалување на извозот. А помалку извезениот памук значеше помалку оружје за Конфедерацијата.

Но, маршот кон аболицијата исто така бешедипломатска офанзива. Во летото 1862 година, кога Југот повторно ја презеде иницијативата практично на сите фронтови и ја загрози територијата на самата Унија, опасноста од официјално признавање на Конфедерацијата од Велика Британија и Франција - и како резултат на тоа, потенцијална директна интервенција во корист на јужните жители - можеби беше дури и поакутна отколку во претходниот ноември, во времето на дипломатската криза активирана од инцидентот воТрент. Оваа воена закана беше материјализирана, од март 1862 година, со присуството на моќна француска армија во Мексико. Претходната година, новиот мексикански претседател Бенито Хуарез ја прекина исплатата на каматата на неговиот надворешен долг. Франција е меѓу засегнатите доверители, императорот Наполеон III го искористи овој изговор за да ја оправда амбициозната колонијална авантура: да го нападне Мексико за да ја направи вазална држава на Франција. И покрај тоа што нивниот пораз во Пуебла на 5 мај ги принуди Французите да се засилат во дефанзивата, беше јасно дека ќе ја искористат граѓанската војна во САД за да имаат слободна рака во Мексико.

Затоа, Наполеон III имал голем интерес да ги задржи Соединетите држави слаби и поделени, а присуството на неговите трупи во Мексико било опасно во близина на сојузната влада. Владата на кралицата Викторија не требаше да биде заобиколена, бидејќи тоа и овозможи да го зајакне своето влијание во Западната хемисфера, по четири децении американски империјализам во регионот - налага доктрината Монро. Оттука произлегува и дискретната помош на Велика Британија и Франција за Конфедерацијата и реалниот ризик оваа поддршка да стане понаметлива. Но, додека француската и британската влада гледаа на Конфедерацијата со самопогодна добронамерност, истото воопшто не важеше за нивните соодветни јавни мислења. Во Велика Британија, како и во Франција, борбата за независност на нацијата заснована на ропство привлече мало сочувство, без разлика дали било од англиските работници или од француските селани. Сервилната институција им беше премногу туѓа и најчесто се сметаше за архаична и варварска. Можеби ова е најголемото ремек-дело на Линколн: во претворање на војната за обновување на Унијата вовојна против ропството, тој се погрижи да ја исклучи секоја можност за странска интервенција во корист на Југот, бидејќи европското јавно мислење никогаш не би се согласило да и помогне на сервилната институција.

Двосмислен документ

Северниот претседател, и покрај политичките ризици вклучени во ваквиот проглас, реши да се прибегне кон него неколку недели. Сè што му требаше за да го спроведе својот план на дело беше победа. Донесувањето на Прогласот за еманципација среде назадувањата на летото 1862 година ќе го поминеше како очајна мерка на владата настрана, значително намалување на нејзиното влијание и, на некој начин, дури и успешна. до ефекти спротивни на бараните. Битката кај Антиетам беше таа победа. Тоа беше далеку од чиста победа, а можеби и воопшто не беше победа. На долг рок, сепак, прогласот за еманципација ќе го направи триумф. Антиетам не дозволи северната армија целосно да го истурка непријателот на земјата, а камоли да ги уништи, кога конфронтацијата понуди добра можност за тоа. Сепак, оваа битка на крајот го принуди Ли да ја прекине инвазијата на Северот. Затоа, тоа беше дефанзивна победа, која не беше без последици од гледна точка.симболични и политички. Навистина, му дозволи на Линколн да ја покаже Конфедерацијата не како нација во развој која се бори за независност, туку како натрапник, која се бори да ја прошири злобната институција: ропството. Од оваа гледна точка, прогласот за еманципација дојде во вистинско време.

Бидејќи прашањето дали федералната влада - па дури и Конгресот - има законски капацитет да го укине ропството или не, беше една од најголемите дебати од предвоениот период, може да изгледа многу изненадувачки дека Абрахам Линколн одеднаш решил да го стори тоа со едноставен проглас. Ова е погрешно толкување, едноставно затоа што во реалноста прогласот за 22 септември 1862 година воопшто не го укина ропството. Од строга правна гледна точка, таа едноставно им нареди на вооружените сили на Унијата да ги третираат робовите кои се среќаваат на територијата на Конфедерацијата како слободни луѓе. Линколн го издаде за врховен командант на армиите, една од најголемите привилегии на претседателската канцеларија. Бидејќи армијата може да ги заплени робовите како непријателски имот, во согласност соДела за конфискација, може исто така лесно да ги ослободи автоматски, со тоа, по налог на претседателот и без да бара никаков закон или уставен амандман. Прогласот за еманципација само го предвидуваше и кондензираше овој процес. Ако робовите на Југот беа еманципирани, ропството остануваше во исто времецелосно легално во САД.

Овој парадокс беше на потеклото на нејаснотиите пренесени со прогласот, почнувајќи однејзиното географско проширување. Еманципацијата не се однесуваше на четирите ропски држави што останаа во Унијата, без разлика дали станува збор за Мериленд и Делавер, кои никогаш не се одвоија во каква било форма, или Мисури и Кентаки, од кои дисидентските законодавни тела прогласија приврзаност кон Конфедерацијата - нивните мнозински законодавни тела останаа лојални на Унијата. Федералната влада апсолутно не беше подготвена да ги принуди да го укинат ропството, само за да избегнат непотребен притисок врз нив да се приклучат на јужниот логор. Линколн претпочиташе да ги охрабри да го сторат тоа по своја слободна волја, повторувајќи во неколку наврати дека федералната влада ќе ги обештети сопствениците на робови толку повредени. Во оваа насока беше донесена резолуција од Конгресот на 10 април 1862 година, со која се ветува исплата на отштета на секој што ги ослободи своите робови. За да ја покаже својата добра волја, кабинетот на Линколн веднаш го следеше примерот во укинувањето на ропството во областа Колумбија, кое го спроведуваше директно од Вашингтон. Сојузната престолнина имаше нешто повеќе од 3.000 робови од своите 75.000 жители, а нивните сопственици беа обештетени.

Што се однесува до другите единаесет држави, оние што се одделија, тие самите не беа задолжително засегнати во целост. Прогласотисклучени со тоа градот Newу Орлеанс и тринаесет парохии - еквивалент на Луизијана во округот - под контрола на северните сили. 48-те окрузи кои тогаш ја формираа Западна Вирџинија исто така не беа засегнати. Покрај тоа, Западна Вирџинија - која се оддели од Вирџинија откако го отфрли отцепувањето на последната - беше на работ да се приклучи на Унијата како држава. Ова би било направено на 20 јуни 1863 година, со устав со кој се одобрувало ропско практикување. Исклучени од прогласот се уште шест други окрузи во Вирџинија: Акомак и Нортемптон, изолирани на северниот брег на заливот Чесапик и кои никогаш не биле под контрола на Конфедерацијата; York et Elizabeth City, autour de la forteresse Monroe, sur la Péninsule de Virginie ; et enfin Princess Anne et Norfolk, autour de la ville du même nom. Tous sont alors solidement sous le contrôle militaire de l’Union.

Plus surprenant, la proclamation ne s’appliquait pas non plus au Tennessee. L’homme que Lincoln avait nommé gouverneur militaire de cet État après l’occupation de Nashville, Andrew Johnson, était un des principaux chefs de file des démocrates ralliés à la guerre. Johnson considérait que la sécession du Tennessee, bien que ratifiée par une majorité d’électeurs en juin 1861, était illégale et par conséquent nulle et non avenue. Il arguait ainsi que le Tennessee n’avait jamais quitté l’Union, et que la proclamation d’émancipation, comme pour les quatre autres États esclavagistes restés dans le giron nordiste, ne pouvait lui être appliquée. Lincoln se plia de bonne grâce à cette fiction juridique, alors même que le contrôle militaire de l’Union sur cet État n’était que très incomplet, essentiellement parce que cela lui permettait de se concilier les bonnes grâces à la fois de la frange du parti démocrate qui soutenait le gouvernement fédéral, et des unionistes du Tennessee oriental – bien que ceux-ci fussent encore sous la domination des Sudistes.

Un premier pas seulement

En définitive, sur l’ensemble du territoire auquel devait s’appliquer la proclamation d’émancipation, une infime partie était réellement occupée par les forces armées nordistes. Ce n’était le cas que de quelques comtés de l’Arkansas, dans le nord de l’État et autour d’Helena, le long du Mississippi ; de l’extrême nord de l’État du Mississippi, entre Memphis et Corinth, occupé depuis la prise de cette dernière ; de quelques positions dans le nord de l’Alabama, le long de la Tennessee. Les bastions nordistes les plus solidement tenus étaient ceux de la côte de Géorgie et des Carolines, des environs du fort Pulaski à l’île de Roanoke en passant par la passe de Port Royal. Ces zones comportaient une forte proportion d’esclaves, mais elles étaient assez peu densément peuplées, de sorte qu’en tout, la proclamation d’émancipation ne déboucha que sur quelques dizaines de milliers d’affranchissement lors de son entrée en vigueur, le 1ер janvier 1863. C’était peu en comparaison des quatre millions d’esclaves vivant alors aux États-Unis, Nord et Sud confondus.

Le plus grand paradoxe du texte promulgué par Lincoln fut peut-être de parvenir à atteindre autant d’objectifs stratégiques tout en accomplissant si peu. La proclamation, en effet, libérait l’esclavage partout, sauf précisément là où le président nordiste avait le pouvoir de la faire appliquer. En résumé, c’était une coquille vide – mais peut-être une des plus puissantes coquilles vides de l’histoire des États-Unis. Sur le long terme, elle signa l’arrêt de mort de la Confédération, notamment parce qu’elle rendit improbable sa reconnaissance par les puissances européennes. Elle contribua aussi à saper l’effort de guerre sudiste, car chaque avancée des armées nordistes voyait augmenter le nombre de fugitifs ayant quitté leurs plantations. En tant que mesure de guerre, elle remplit pleinement ses objectifs.

Lincoln, du reste, ne l’avait pas envisagée autrement. Un mois avant sa promulgation, il écrivait à Horace Greeley, le rédacteur en chef du journal républicain New York Tribune : « Mon objectif suprême dans cette lutte est de sauver l’Union, et n’est ni de sauver ni de détruire l’esclavage. Si je pouvais sauver l’Union sans libérer un seul esclave je le ferais, et si je pouvais la sauver en libérant tous les esclaves je le ferais ; et si je pouvais la sauver en en libérant certains et pas d’autres je le ferais également. » Il était clair que pour le président nordiste, l’émancipation était avant toute choseun moyen de la guerre qu’il menait, et non une fin de celle-ci. Le caractère restreint et apparemment « creux » de la proclamation d’émancipation était un moyen d’éviter habilement les pièges institutionnels et politiques qu’aurait fait surgir une abolition générale de l’esclavage. La proclamation n’était pas plus qu’un premier pas dans cette direction. Lincoln continua par la suite à proposer aux États esclavagistes encore dans l’Union d’abolir l’esclavage par eux-mêmes, moyennant une indemnité gouvernementale pour les propriétaires lésés. Il restait fidèle à son idée d’une institution disparaissant par elle-même, sans qu’il soit besoin de la supprimer de force.

Plusieurs États finirent par aller dans ce sens, interdisant l’esclavage sur leur territoire alors que la guerre touchait à sa fin. Le Maryland fut le premier à le faire, le 1ер novembre 1864. Le Missouri lui emboîta le pas le 11 janvier 1865, suivi trois jours plus tard du Tennessee – toujours sous l’impulsion d’Andrew Johnson, qui s’apprêtait alors à abandonner son poste de gouverneur militaire de l’État pour celui de vice-président. Le 3 février, enfin, ce fut le tour de la Virginie occidentale. L’esclavage fut également aboli en Louisiane en décembre 1864 : la plus grande partie de l’État était alors occupée par l’armée nordiste, et le gouverneur militaire avait cédé sa place à une administration civile (républicaine) depuis mars de la même année. Dans le même temps, toutefois, l’idée d’une abolition générale avait fait son chemin. Entre décembre 1863 et février 1864, pas moins de quatre propositions majeures d’amendements constitutionnels allant dans ce sens furent soumises au Congrès, aussi bien par des républicains radicaux que par des démocrates pro-guerre. Une synthèse de ces projets fut votée par le Sénat le 8 avril 1864.

Après avoir été rejetée une première fois par la Chambre des représentants, la proposition reçut le soutien du pouvoir exécutif. À ce stade, les armées nordistes étaient en bien meilleure posture que deux ans plus tôt. Les républicains radicaux étaient soucieux de ne pas voir la mesure de guerre que représentait la proclamation d’émancipation disparaître avec la fin, désormais proche à plus ou moins long terme, des hostilités. Lincoln fut sensible à cet argument et endossa la proposition. Avec sa réélection, en novembre 1864, l’adoption de l’amendement n’était plus qu’une question de temps, et il fut finalement voté par la Chambre le 31 janvier 1865. Le lent processus de ratification – par les législatures des États, à la majorité des trois quarts – commença aussitôt après. Ce ne fut qu’une formalité dans les États du Sud, désormais occupés par l’armée fédérale et dont les législatures avaient été mises en place sous le contrôle de l’administration militaire. Ironiquement, c’est d’ailleurs l’un d’entre eux, la Géorgie, qui fit entrer en vigueur ce treizième amendement à la constitution – interdisant l’esclavage et accordant l’égalité civique aux Afro-Américains – en le ratifiant le 6 décembre 1865.

La ratification n’alla pas sans quelques accrocs. Le New Jersey dut ainsi s’y reprendre à deux fois pour approuver l’amendement, en février 1866 seulement. Le Texas ne l’accepta qu’au moment de sa réintégration formelle au sein de l’Union, en 1870. Enfin, trois autres États le rejetèrent purement et simplement, et ne le ratifièrent symboliquement que beaucoup plus tard : le Delaware en 1901, le Kentucky en 1976, et le Mississippi – le dernier – en… 1995. Ayant été assassiné le 14 avril 1865, Abraham Lincoln ne vit jamais la fin constitutionnelle de l’esclavage. Il y avait néanmoins contribué plus que tout autre, en premier lieu par l’intermédiaire de sa proclamation d’émancipation. Le treizième amendement était aussi une grande victoire de l’égalité, car il faisait des Noirs des citoyens américains à part entière. Les républicains radicaux n’avaient pas été désintéressés dans l’adoption de cette mesure, puisqu’elle leur offrait dans le Sud une assise électorale qu’ils n’avaient jamais eue auparavant. Toutefois, cela n’allait pas aller sans heurts, ni durer bien longtemps d’ailleurs : dans les années qui suivirent, les anciens États confédérés trouvèrent toute une panoplie de moyens légaux pour priver les Afro-Américains de leurs droits civiques. Appartenant à un autre chapitre de l’histoire des États-Unis, celui de la « Reconstruction », ces événements allaient être le point de départ d’un siècle de ségrégation.

Dans l’immédiat, la proclamation d’émancipation ne fut pas bien accueillie par tout le monde. À commencer par les Sudistes, qui l’interprétèrent le plus souvent comme l’annonce d’une guerre raciale. Les « mangeurs de feu » voyaient en effet leurs pires peurs se réaliser : pour eux, la mort annoncée de l’esclavage entraînerait l’effondrement de leur économie, la mixité ethnique, et la fin de la civilisation sudiste. Confronté à la présence de soldats noirs dans les rangs nordistes, le gouvernement confédéré ne tarda pas à décréter que ceux qui seraient pris vivants seraient vendus comme esclaves ; quant à leurs officiers blancs, ils seraient tout simplement passés par les armes. Cette dernière mesure ne fut jamais appliquée, essentiellement parce que le gouvernement fédéral menaça d’exécuter des otages, sélectionnés parmi les prisonniers de guerre sudistes, en représailles. Les soldats noirs, eux, n’eurent pas cette chance, et furent effectivement réduits en esclavage, quand ils n’étaient pas mis à mort sans autre forme de procès. Tout ce que le département de la Guerre nordiste put faire pour protester fut d’interrompre les échanges de prisonniers, ce qui à terme eut des conséquences dramatiques sur les captifs des deux camps, eu égard aux conditions souvent déplorables dans lesquelles ils étaient gardés.

L’inaction d’une armée

La proclamation d’émancipation fut également loin de faire l’unanimité dans le Nord. Beaucoup de démocrates, parmi ceux qui soutenaient jusque-là le gouvernement dans son action pour mettre un terme à la sécession, s’estimèrent trahis par ce revirement apparent – en dépit des assurances de Lincoln, pour qui la sauvegarde de l’Union restait l’objectif prioritaire. À un mois et demi des élections de mi-mandat, cela offrit à l’opposition un regain de popularité. Parmi ceux qui avaient mal pris cette proclamation figurait celui qui était peut-être le démocrate le plus puissant de tout le pays, George McClellan. Le chef de l’armée du Potomac n’avait jamais fait mystère de sa préférence pour des mesures modérées à l’encontre des Sudistes, ni de son hostilité à toute forme d’abolition ou d’émancipation des esclaves. Il eut suffisamment de finesse pour ne pas l’exprimer publiquement, mais il n’en alla pas de même pour tous ses officiers. Son subordonné et protégé Fitz-John Porter se laissa aller à fustiger une «absurde proclamation d’un politicien couard " L’affaire fit tant de bruit que McClellan dut rappeler, dans son ordre du jour du 7 octobre 1862, que le président restait le commandant en chef des armées et qu’à ce titre, il était mal avisé pour un officier de critiquer ses décisions.

Du reste, l’inaction et les revers de McClellan depuis qu’il avait pris la tête de l’armée du Potomac étaient une des principales causes de la montée en puissance des républicains radicaux – et, indirectement, de la proclamation d’émancipation. Son attitude dans les semaines qui suivirent la bataille d’Antietam n’arrangea pas les choses, très loin de là. Aussitôt après avoir réoccupé Harper’s Ferry, McClellan décida d’en faire sa base de ravitaillement. Comme à son habitude, il ne voulut rien entreprendre tant que celle-ci n’était pas pleinement opérationnelle, et notamment aussi longtemps que le pont de chemin de fer sur le Potomac n’aurait pas été réparé. À la décharge de McClellan, les difficultés logistiques de l’Union étaient bien réelles, puisque le chef du département des fournitures de l’armée du Potomac, Rufus Ingalls, s’en fait lui-même l’écho dans sa correspondance. En fait, les transports avaient été assez rapidement rétablis, mais les dépôts tardaient à envoyer les équipements demandés. En outre, les troupes nordistes avaient beaucoup souffert à Antietam : les hommes étaient épuisés et avaient subi des pertes terribles. Les cadres n’avaient pas été épargnés. En trois semaines, les armées de l’Union avaient perdu trois commandants de corps d’armée et neuf de division tués ou blessés.

Lincoln, cependant, ne comprenait pas pourquoi McClellan ne cherchait pas à poursuivre l’armée ennemie dans sa retraite. Le président nordiste n’était peut-être pas un expert en stratégie, mais il avait bien compris que la victoire d’Antietam – du moins est-ce ainsi qu’elle était perçue dans le Nord – avait offert une occasion unique de pourchasser un ennemi affaibli. Que McClellan ne profitât point de celle-ci pour anéantir Lee privait l’Union de ce qui aurait pu être une victoire militaire décisive. Consterné, Lincoln prit finalement le parti d’aller aiguillonner son général en se rendant en personne à son quartier général. Cette fois, McClellan ne put y couper, et il s’entretint longuement avec le président le 1ер octobre. Abondamment photographiée, cette visite n’aboutit pourtant à rien. La patience de Lincoln se heurtait toujours aux mêmes excuses : l’ennemi était plus nombreux, les troupes nordistes manquaient d’uniformes et de chaussures, les chevaux étaient fourbus… Même s’il y avait un fond de vérité dans tout cela – hormis en ce qui concernait les effectifs sudistes – les justifications de McClellan étaient de moins en moins tolérées, que ce soit au sein du cabinet Lincoln, par le général Halleck, ou dans la presse.

Le 7 octobre, Lincoln donna à McClellan, par l’intermédiaire de Halleck, l’ordre explicite de traverser le Potomac en force et d’attaquer l’ennemi. Ce dernier s’était entre temps replié de Martinsburg à Winchester sans être inquiété. Ayant regroupé ses traînards et reçu de nouveaux renforts, Lee pouvait compter sur une puissance numérique qu’il n’avait plus connue depuis longtemps – 68.000 hommes le 20 octobre. Cela restait toutefois inférieur à ce que comptait l’armée de Potomac dans ses rangs, mais naturellement, McClellan l’ignorait. Le général nordiste, bien au contraire, se plaignait de ce que des éléments du XIта Corps de Franz Sigel aient été transférés en Virginie occidentale plutôt que mis à sa disposition, et de ce que la division Kanawha du général Cox lui avait été retirée, le 5 octobre, pour la même destination. McClellan répondit à Halleck en lui demandant trois jours de plus. Le 11 octobre, il n’avait toujours pas bougé et réclama des tentes et des couvertures – que Halleck lui fit promptement expédier par le quartier-maître général (le responsable des fournitures dans toute l’armée fédérale), Montgomery Meigs. Qu’à cela ne tienne, le lendemain, McClellan télégraphia de nouveau à Halleck en exigeant des chevaux. Il estimait également que son armée était incapable de s’éloigner de plus de 40 ou 50 kilomètres de sa base.

Le raid de Chambersburg

Entre temps, le général nordiste devait faire face à un autre problème. Le 6 octobre, Lee avait ordonné à Stuart de préparer un raid sur les arrières de l’armée du Potomac, afin de perturber sa logistique et de retarder autant que possible l’offensive nordiste. Le chef de la cavalerie sudiste, comme lors de son raid du mois de juin, sélectionna 1.800 soldats triés sur le volet, qu’il répartit en trois détachements aux ordres de Wade Hampton, William E. Jones – surnommé par ses hommes « Grumble » à cause de son tempérament râleur – et William Henry Fitzhugh Lee, deuxième fils du commandant de l’armée de Virginie de septentrionale et plus connu sous le surnom dont l’affublait son père, « Rooney ». L’objectif principal de l’opération était la destruction du pont de chemin de fer qui enjambait la Conococheague près de Chambersburg, juste au nord de la frontière entre le Maryland et la Pennsylvanie. Franchissant le Potomac à l’aube du 10 octobre près de Williamsport, ils atteignirent Chambersburg dans la soirée, sans autre opposition qu’un petit avant-poste de cavalerie nordiste qui fut rapidement mis en fuite en début de matinée.

Les cavaliers confédérés firent le plein de vivres et de matériel, Chambersburg renfermant un petit entrepôt de matériel. Ils réquisitionnèrent également tous les chevaux qu’ils trouvèrent sur leur chemin, et capturèrent un hôpital militaire, dont ils libérèrent aussitôt sur parole les quelques 280 patients. Si les Sudistes mirent le feu au dépôt de chemin de fer, en revanche, de fortes pluies et l’obscurité les empêchèrent de localiser leur objectif prioritaire. De surcroît, les habitants de la ville parvinrent à convaincre leurs occupants que le pont était de toute façon construit en fer et qu’ils ne parviendraient donc pas à l’incendier. C’était faux : le pont était en bois, comme les Confédérés allaient pouvoir le constater par eux-mêmes lorsqu’ils reviendraient dans la région l’année suivante – et le détruiraient, cette fois. Après avoir passé la nuit sur place, les Confédérés prirent la route du retour dès le lendemain. De son côté, McClellan avait été prévenu du raid, les habitants de Chambersburg ayant donné l’alerte dès l’arrivée des Sudistes à leurs portes. Le général nordiste fit ce qu’il pouvait pour couper à Stuart la route du retour, mais sa réaction manqua de coordination. Envoyant l’essentiel de sa cavalerie vers l’ouest en espérant cueillir Stuart par là où il était venu, il se contenta de bloquer les autres routes, vers l’est, avec de l’infanterie. Celle-ci tarda par endroits à arriver, permettant à la cavalerie sudiste de s’échapper en faisant le tour complet de l’armée du Potomac, comme au mois de juin.

Stuart fut aidé dans son repli par la pluie, qui masqua sa progression – la boue empêchait les sabots des chevaux de soulever de la poussière. Son adversaire direct, Alfred Pleasonton, parvint malgré tout à l’intercepter le 12 octobre, alors que les Confédérés s’approchaient du Potomac pour le repasser. Ils parvinrent à le franchir en force à White’s Ford, de justesse, mais avec des pertes minimes : deux disparus et une poignée de blessés. Dans le même temps, Stuart revenait en Virginie avec 1.200 chevaux capturés, après avoir détruit pris l’équivalent d’un quart de million de dollars de matériel. En revanche, l’objectif principal de l’opération, le pont sur la Coconocheague, n’avait pas été détruit. Mais le principal effet du raid de Chambersburg fut psychologique : Stuart avait une fois de plus humilié la cavalerie nordiste et l’armée du Potomac, en chevauchant pendant trois jours sur ses arrières en toute impunité. De surcroît, il donna à McClellan des justifications supplémentaires à son inaction : le passage des cavaliers sudistes avait désorganisé ses lignes de ravitaillement, et leur poursuite avait épuisé les chevaux de l’armée du Potomac.

Le 13 octobre, Lincoln écrivit à McClellan, cette fois directement, pour lui « conseiller », toujours avec moult précautions oratoires, de passer à l’action sans tarder en interposant son armée entre Lee et sa capitale, Richmond. Il n’était plus vraiment question de poursuivre Lee – l’occasion était passée depuis belle lurette – mais plutôt d’attaquer avant que les intempéries hivernales ne viennent compromettre tout mouvement offensif. McClellan réagit trois jours plus tard en lançant une série de reconnaissances en force sur la rive sud du Potomac, mais il ne poussa pas plus loin son action. Dans le même temps, il continua à échanger des courriers avec Halleck, dans lesquels il se livrait à des comptes d’apothicaires au sujet des chevaux que le département des fournitures de l’armée lui avait envoyés. Il réclama également des chaussures, qui lui furent envoyées par dizaines de milliers. Lorsque l’armée du Potomac commença finalement à traverser le Potomac pour marcher vers le sud, le 25 octobre, les pluies automnales avaient sérieusement gonflé les eaux du fleuve, compliquant grandement le passage du matériel lourd. Il fallut neuf jours pour que l’armée traverse au complet ; elle ne fut finalement à pied d’œuvre que le 3 novembre.

Le procès de Fitz-John Porter

Une fois la traversée accomplie, l’armée nordiste traversa le Blue Ridge sans rencontrer de résistance notable. Ralentie par les intempéries, elle n’atteignit Warrenton que le 6 novembre. Et s’arrêta. D’une part, le retard considérable dans les mouvements nordistes avaient permis à Lee d’envoyer le corps d’armée de Longstreet couvrir la route de Richmond, tandis que celui de Jackson demeurait dans la vallée de la Shenandoah. D’autre part, McClellan estimait s’être suffisamment éloigné de Harper’s Ferry pour justifier un raccourcissement de ses lignes de ravitaillement, et comptait bien attendre là que sa base de ravitaillement ait été réinstallée à Washington. Il était manifeste qu’il n’entreprendrait aucune offensive majeure avant l’hiver. Parallèlement, Henry Halleck avait mené l’enquête sur les affirmations de McClellan relatives aux dysfonctionnements supposés du département des fournitures. Là où McClellan affirmait avoir reçu moins de 2.000 chevaux, les archives de Montgomery Meigs montraient qu’il lui en avait été expédié plus de 9.000. Le 28 octobre, Halleck écrivit au secrétaire à la Guerre, Stanton, pour lui exprimer sa conviction que l’armée du Potomac n’avait en réalité aucun problème d’approvisionnement. Lorsqu’il l’apprit, McClellan ne trouva rien de mieux à faire qu’écrire à Lincoln pour demander à ce que les deux hommes soient remplacés.

La perspective de voir l’armée du Potomac hiverner sans rien tenter de plus fut de trop pour le commandant en chef de l’armée, pour le gouvernement fédéral, et pour la presse républicaine – particulièrement alors que se déroulaient les élections partielles. Celles-ci, d’ailleurs, se soldèrent par une défaite et un sérieux avertissement pour le parti républicain. Ce dernier perdait 22 sièges, tandis que les démocrates en gagnaient 28, tant au détriment des républicains que du « parti de l’Union », une coalition regroupant les restes du parti de l’Union constitutionnelle – qui n’avait pas survécu à l’élection présidentielle de 1860 – et des démocrates soutenant l’effort de guerre du gouvernement fédéral. Les républicains avaient désormais besoin de ces derniers pour gouverner, car ils avaient perdu la majorité absolue à la Chambre. En revanche, le Sénat demeurait largement républicain, puisque la démission massive des sénateurs sudistes au moment de la sécession les en avait laissés maîtres. Avec 31 sénateurs républicains et 7 unionistes sur 48, la majorité présidentielle renforçait même son contrôle sur la chambre haute du Congrès.

Le résultat du scrutin n’en constituait pas moins une forme de sanction pour l’administration Lincoln. Le manque de résultats décisifs dans la conduite de la guerre avait clairement commencé à lasser l’opinion publique nordiste. Contraints d’en justifier devant leur électorat, les républicains, et notamment les plus radicaux, avaient des coupables tout trouvés. Si l’on avait pas encore vaincu la rébellion jusque-là, c’était par la faute de ceux qui avaient la main trop légère avec les Confédérés, par faiblesse, voire même par traîtrise : parmi eux, nombre de démocrates, au premier rang desquels figurait bien évidemment George McClellan. Il fut le premier à payer les pots cassés, mais son ardoise était déjà lourdement chargée. Son limogeage fut davantage concomitant à l’élection partielle plutôt que motivé par son résultat. Le 7 novembre, McClellan reçut un télégramme le relevant de ses fonctions et lui ordonnant de remettre le commandement de l’armée du Potomac à Ambrose Burnside. Le général déchu fut envoyé en disponibilité dans le New Jersey, avec pour instruction d’attendre de nouveaux ordres qui ne vinrent jamais. Il allait y passer l’année à venir à rédiger un volumineux rapport, dans le but de justifier de ses actions.

Carte des mouvements de troupes à l'automne 1862 : l'armée du Potomac progresse lentement de Harper's Ferry jusqu'à Warrenton, laissant aux Confédérés le temps de se redéployer pour leur faire face.

L’homme qui devait lui succéder à la tête de la principale armée nordiste se fit quelque peu prier. De tous les généraux dont Lincoln disposait sur le théâtre d’opérations de l’Est, Burnside était pratiquement le seul qui avait à la fois exercé un commandement à grande échelle – il dirigeait le IXта Corps depuis sa création – et mené une campagne victorieuse, contre le littoral de Caroline du Nord. Toutefois, s’il avait un certain orgueil, comme en avait témoigné sa réaction à l’abandon du système des « grandes divisions » à la veille de la bataille d’Antietam, Ambrose Burnside n’en était pas moins lucide sur l’étendue réelle de ses capacités militaires. Ses succès antérieurs avaient été remportés à la tête de forces bien moins imposantes que l’armée du Potomac, et il ne se sentant pas de taille à diriger celle-ci. Tant et si bien qu’il refusa répétitivement son commandement lorsque Lincoln le lui offrit, et n’y consentit que lorsqu’il devint clair qu’en cas de refus persistant, c’est Joseph Hooker, un homme qu’il détestait et sous les ordres duquel il refusait de servir, qui serait nommé à sa place. McClellan lui transmit formellement le commandement le 9 novembre. Le lendemain, un bref accrochage entre les cavaliers de Pleasonton et ceux de Stuart, près de Warrenton, renseigna Burnside sur l’ampleur de la tâche qui l’attendait.

Les républicains radicaux avaient eu la tête de McClellan, mais ils n’entendaient pas s’en contenter. Ne pouvant le faire traduire en cour martiale, car sa popularité était demeurée grande auprès du public, ils s’en prirent plutôt à son principal protégé, Fitz-John Porter. Ce dernier payait là autant ses accointances avec les démocrates que ses remarques à propos de la politique gouvernementale. Comme lors de l’arrestation arbitraire de Charles Stone en février, c’est McClellan qui était visé au travers de Porter. Ce dernier fut relevé de la tête du Vта Corps d’armée, puis traduit en cour martiale en raison de son comportement au cours de la seconde bataille de Bull Run. On se souvient que lors de la première journée de l’affrontement, son corps d’armée et celui de McDowell avaient échoué à attaquer Jackson par la droite tandis que le reste de l’armée de Virginie l’assaillait de front, permettant ainsi à Longstreet de venir le renforcer et consommant la défaite nordiste, le lendemain. Porter fut donc accusé de « désobéissance à un ordre légitime » et de « mauvaise conduite devant l’ennemi ». Il fut arrêté le 25 novembre.

Edwin Stanton sélectionna lui-même un jury dont il était certain qu’il condamnerait l’accusé, à commencer par le président de la cour, le républicain radical David Hunter. Deux des huit autres généraux qui y siégeaient, Rufus King et James Ricketts, avaient pris part à la bataille dans le corps d’armée de McDowell. Hunter veilla à ce que les débats soient publics et se voient donner la plus large audience possible. C’était un procès-spectacle, destiné à montrer que le gouvernement fédéral ne transigerait plus avec ceux qui tenteraient de saboter sa politique et sa conduite de la guerre. En témoignant, Pope et McDowell se firent un plaisir d’enfoncer le prévenu – ce qui leur permettait d’atténuer leur propre responsabilité dans la défaite. Pope, notamment, refusa d’admettre que son « ordre commun » à Porter et McDowell avait été particulièrement mal rédigé, et affirma que Longstreet n’était pas arrivé sur le champ de bataille avant le soir du 29 août – alors qu’en réalité, il y était parvenu dès midi. Porter fut reconnu coupable le 21 janvier 1863, et renvoyé de l’armée avec en outre l’impossibilité d’exercer toute fonction publique. Il passa le restant de ses jours à essayer de faire laver son nom et son honneur. En 1878, une commission présidée par le général Schofield reconnaîtra que les actions de Porter le 29 août 1862 avaient probablement évité à l’armée nordiste une plus grande défaite encore. Toutefois, ce n’est qu’en 1886 que Porter fut réhabilité, lorsque le président Grover Cleveland, le premier démocrate à accéder à cette fonction depuis 1861, commua la sentence rendue 23 ans plus tôt.


Видео: MILAN VIDOJEVIĆ O RIMOKATOLIČKOM REDU OPUS DEI (Јуни 2021).