Колекциите

Од Белмонт до Форт Донелсон (зима 1861-1862)


Во западниот театар на операции - со други зборови, во областа помеѓу Апалаците и Мисисипи - немаше индикации дека стратегијата на Унијата, претпазлива, дури и претпазлива, ќе доживее таков блескав успех како од првите месеци од годината 1862. И уште помалку од тоа дека би бил поранешен офицер во оставка, станал алкохоличар откако ја пропуштил својата реакција во цивилот, кој требаше да биде главниот раководител на проектот. Сепак, ова беа навистина одлучувачки победи за Север, одреден грант што требаше да го постигне во февруари 1862 година.

Неверојатен победник

Хирам Улис Грант е роден во Охајо во 1822 година. Иако немал интерес за професијата оружје, неговите родители го испратиле во Воената академија во Вест Поинт во 1839 година. Погрешно наведен како ’Грант Улис Симпсон, ќе го задржи ова име потоа. Кога заминал во 1843 година, бил упатен на административна функција. Оваа позиција, како и неговиот невкус кон војната, не го спречија да служи со различна разлика во Мексико, добивајќи две унапредувања за патенти за време на конфликтот. Но, во 1854 година тој бил вмешан од друг офицер кој тврди дека го фатил додека бил во алкохолизирана состојба, а Грант повеќе сакал нагло да си даде оставка отколку да ризикува воен суд.

Потоа, Грант се обиде со разни активности, вклучително и земјоделство во Мисури - тој дури поседуваше и роб - но без многу успех, толку многу што заврши да биде ангажиран во кожарницата на неговиот татко поради недостаток на нешто подобро. Една од причините за неговите хронични неуспеси беше неговата склоност кон алкохол. Иако се чини дека јавните гласини, а потоа и легендата, претерано го преувеличија реалниот опсег на алкохолизам на Грант, фактот што тој не се мачеше секогаш да ја крие својата состојба кога бил пијан, беше доволен за да му претходи 'катастрофална репутација.

Сè се сменило во 1861 година кога започна граѓанската војна. Иако неговите барања да се врати на служба биле игнорирани од војската, Грант ќе има поголем успех со гувернерот на Илиноис, каде што престојува. Неговото искуство во воената администрација ќе се покаже како непроценливо во организирањето на контингентот волонтери што Илиноис мора да и го обезбеди на сојузната војска. Во јуни 1861 година, тој конечно беше назначен за полковник на 21-отта Полкот Илиноис, и имал за задача да ја осигура безбедноста на железничката линија помеѓу Ханибал и Свети Јосиф во северниот дел на Мисури. Следниот август, Грант беше ставен на чело на Воен округ Каиро. Наскоро по напуштањето на Мисури, железничкиот мост на реката Плат требаше да стане предмет на една од првите герилски операции во регионот, при што загинаа околу 20 лица кога се сруши, саботираше, во тој процес. на воз.

Командата дадена на Грант беше далеку од тривијална. Каиро, на јужниот крај на Илиноис, беше скромен град. Но, градот се наоѓаше на сливот на Мисисипи и Охајо, што му даде стратешка позиција од најголемо значење за контролата на овие две реки. Тоа беше Грант кој на 6 септември 1861 година го окупираше Падука, во сливот на Охајо и Тенеси, како одговор на кршењето на неутралноста на Кентаки од страна на јужните. Во текот на следните месеци, значителни сили беа концентрирани во Каиро за идни офанзиви преку река и му беа доверени на Грант.

Мапа на западниот крај на Кентаки, коментирана од авторот.

Битката кај Белмонт

На почетокот на ноември 1861 година, генералот Johnон Ц. Фремонт беше ослободен од командата со Воениот оддел на Мисури. Неговиот наследник, Хенри Халек, би имал задача да ја координира акцијата на дисперзираните северни војски од Падука до Канзас. Претпазлив, дури и плашлив по природа, Халек се сметаше повеќе за теоретичар отколку за човек на оваа област. Од друга страна, тој имаше вистински талент за штабни работи и ќе напредуваше во управувањето со армијата - што, земајќи го предвид огромниот напор што требаше да се обезбеди на ова поле, а особено во однос на логистиката, ќе се да се покаже како непроценлив за време на војната.

Непосредно пред да биде отпуштен, едно од последните постапки на Фремонт беше да му нареди на Грант да се заканува Колумбо, во Кентаки. Целта на маневарот беше да се принудат Конфедералците да одржуваат трупи во регионот, со што ќе се спречат да испраќаат засилувања во другите театри на операции, а особено во југозападниот дел на Мисури, од каде потекнуваа Федералните држави. продолжи Спрингфилд. Грант најпрво испрати одред под команда на полковникот Оглезби да демонстрира во Мисури, но кога се покажа дека Конфедералците испратиле трупи да го пречекаат, генералот Северен Хотел мораше да ја преиспита својата стратегија.

Колумбо бил далеку од целта за да биде полесно сфатен. Од неговата окупација во септември, јужниот генерал Леонидас Полк имаше масовно околу 5.000 добро вкоренети мажи. Полк, богат жардиниер во Тенеси, кој поседувал неколку стотици робови, бил и епископ во Епископската црква, со што го добил прекарот Боречки бискуп, „Водечкиот бискуп“. Неговиот главен фокус беше на утврдување на Колумбо, кој беше на источниот брег на Мисисипи, за да го блокира протокот на реката. Околу 140 тешки пиштоли беа насочени директно кон потокот, а Полк, за добра мерка, имаше огромен ланец искован долг скоро 800 метри и се протегаше низ Мисисипи.

Грант разбра дека Колумбо е недостапен за него покрај река, со оглед на сè уште многу ограничените средства што ги имаше на располагање. Наместо да ризикува фронтален напад, тој му нареди на Чарлс Фергусон Смит да ги премести своите трупи, со седиште во Падука, југозападно со цел да му се закани на Колумбо преку копно. За тоа време, тој би бил пренесен со брод до Белмонт, мал селце лоциран во Мисури, веднаш спроти Колумбо. Така, тој и двајцата можеше да ги покрие луѓето на Оглезби, оддалечувајќи се подалеку од запад, и да ја уништи батеријата со пиштол за опсада што Конфедералците ја стационираа во Белмонт, без да ризикува да се соочи со целиот гарнизон Колумбос.

Грант се качи на околу 3.000 мажи на шест транспортни бродови, придружувани од две дрвени пиштоли, ССС Тајлер и ССС Лексингтон. Овие првично биле само цивилни бродови со тркала со лопатки, но откако биле купени и вооружени од САД Морнарица, тие добија дополнителна заштита која се состои од дебели дрвени штици. Тие беа прекари дрвени дрвени облоги, формирана игра на зборови на дрвена граѓа (исечена дрва) и железна облога, терминот што се користел во тоа време за да се однесува на блиндиран воен брод. Силата на Грант се состоеше од пет полкови организирани во две бригади, командувани соодветно од Johnон Меклернанд и Хенри Дагерти, две чета на коњаница и батериска артилериска батерија.

Решително искуство

Кога испловила од Каиро на 6 ноември, оваа сила не поминала незабележано, а Полк набргу бил информиран. Сепак, тој сметаше дека оваа операција е лажна и не ги засили веднаш своите позиции во Белмонт. Вторите сè уште беа бранени само од пешадиски полк, коњанички баталјон и полесна батерија под полковник Jamesејмс Тапан. Дури кога дозна дека Федералите започнале да слетаат во близина на Белмонт, околу 8 часот наутро 7 ноември 1861 година, дека тој решил да испрати засилувања таму - четири полкови од Тенеси - командувани од неговиот подреден, генерал Гедеон Пилоу. На крајот од еден час, Јужниците се наредија спроти Грант околу 2.700 војници.

Додека Грант им наплаќаше на неговите напред елементи да го препознаат теренот, двата северни вооружени чамци дрско се приближуваа до конфедералните батерии на Колумбо. Размена на оган што следеше беше неуспешно: неискусните јужни артилери привлекоа само еден удар во Тајлер, целосна топовска топка која уби морнар, но не го оштети бродот. Северните од своја страна не можеа да стигнат до непријателските пиштоли, лоцирани превисоко на ескарпите со поглед на Мисисипи. Се на се, вооружените чамци на Унијата направија три кружни патувања, во обид да спречат јужните тешки пиштоли да ги поддржат бранителите на Белмонт. Како и да е, ширината на реката и висината на дрвјата од другата страна ги прикриваа федералните трупи од јужните држави, правејќи го нивниот оган целосно недискриминиран и суштински неефикасен.

Битката започна пошумено многу каде што отворените простори беа оскудни и ограничени на неколку култивирани полиња. Густиот мочурлив подвлакно го отежнува напредокот, особено за артилеријата. Распоредени како стрелци, северната пешадија и коњаницата полека ги туркаа своите јужни колеги поголемиот дел од утрото, додека Грант ги распореди своите сили во линијата на битката. Пилоу, неспособен офицер кој пред се им должеше на неговите врски со Демократската партија за именувањето за генерал, направи грешка што ја постави својата главна одбранбена линија не на работ на дрво, туку на сред Поле. Неговите луѓе би се нашле изложени на оган од непријател, кој и самиот би можел да го искористи тлото.

Сепак, битката не беше завршена. Кога северните полкови излегоа на теренот, ги пречека град со куршуми и истрел од грозје што ги принуди да бараат покривка во грмушките. Грант не штедеше на сите напори да ги собере, губејќи притоа коњ убиен под него. Генералот и неговите офицери успеаја да ги вратат силите на Северот на прилично безбедна позиција, заштитени од непријателски оган од густата вегетација. Изгуби трпеливост и плашејќи се дека ќе остане без муниција, Пилоу потоа ги испрати своите војници напред, во А.полнење со бајонет предодредено да му стави крај. Јужниците успеаја да го протуркаат центарот на Унијата, но Федералите брзо се прегрупираа во контранапад, туркајќи ги своите непријатели назад на своите почетни позиции.

Околу пладне, северната артилерија конечно беше на работа и започна да го гранатира својот јужен колега. Размената траеше сè додека Конфедералните артилери, надвор од муниција, не се повлекувај. ФЕД тогаш беа насочени кон непријателската пешадија. Исцрпена и лишена од поддршка, таа наскоро ги изгуби стапалата и се повлече назад во растројство кон Белмонт. Конфедералците се собраа еднаш во засолништето на нивниот логор, но северните оружја брзо ја совладаа нивната волја да се спротивстават: тие се разотидоа, оставајќи во рацете на нивните противници два пиштоли и сто затвореници.

Првата фаза од битката, од северното слетување до заземањето на логорот. Мапа што го придружува официјалниот извештај на генералот Грант, коментирана од авторот. Забелешка: на оваа мапа и на следната, Север е лево.

Профитни лекции

Потоа војниците на Грант стигнаа критичен праг кои не успеаја да ја претворат својата победа во катастрофа. Војниците ги прекршија редовите за да го ограбат логорот, особено за храна, додека офицерите повеќе се грижеа да дадат свеченост на моментот отколку да одржуваат дисциплина. Меклернанд, амбициозен политичар од Илиноис, кој веќе се виде како води војска, дури и импровизираше говор, среде навивања и патриотски аири. Како што подоцна ќе напиша самиот Грант, неговите луѓе беа како “деморализирани од нивната победа ».

Од другата страна на Мисисипи, Полк не сфатил за сериозноста на ситуацијата сè додека Федералците не се нафрлиле во логорот. Тој веднаш испрати други засилувања во Белмонт: четири полкови и еден пешадиски баталјон, под водство на полковниците Самуел Маркс и Бенџамин Хитам. Што се однесува до реките батерии на Конфедерацијата, до тогаш слепи, тие можеа да го бомбардираат отворен простор претставен од ограбениот камп на одмор. Потоа, Грант го запали последниот, ненамерно потпишувајќи потерница за смртта на неколку ранети јужњаци заборавени во нивните шатори. Нивните редови се реформираа, Северните жители се свртеа за да им се придружат на нивните транспортни бродови.

Хитам ги бркаше Северните додека Маркс се обидуваше да ги отсече, успевајќи да го нападне нивното десно крило. Првиот напад заврши со рутирање на бригадата на Дагерти кога јужњаците обвинија. Остатокот од силите на Северот се најде фатен во меѓусебниот оган на сред терен каде се бореа тоа утро, но Грант се задржа на ладно и ги одврзаа неговите топови. Тие ги преплавија луѓето на Маркс со гроз-шут, дозволувајќи им на 31-отта Полкот Илиноис да отвори пат до задниот дел. Тесно следени од Конфедералците, северните трупи успеаја повторно да се качат без премногу тешкотии благодарение на огнот на нивните вооружени чамци, непосредно пред да падне ноќта. Двата логора изгубија, вкупно, по околу 600 мажи.

Северниот генерал требаше да извлече плодни лекции од овој помал ангажман, како што би се присетил подоцна во своите мемоари. Лично во опасност во неколку наврати, тој покажа непобитна физичка храброст и, пред сè, немилосрдна - и на моменти немилосрдна - волја што ќе го анимира за остатокот од конфликтот. Тој исто така научи какви грешки не треба да се прават ако сака да ги држи своите луѓе во рака и да не гледа како губат интензитет по првичниот успех. Покрај тоа, Грант открил многу за себе, но исто така и за своите непријатели, земајќи А. доверба во него што ќе се покаже како клучно за неговиот иден успех.

Повлекувањето и повторно влегувањето во северниот дел. Иста карта како порано, белешки на авторот.

Битката кај Белмонт, и покрај нејзиниот темелен карактер за Улис Грант и неговите војници, беше пресметка без стратешко значење од воен размер. Следуваа и други многу поголеми операции, иако нивните резултати беа изненадувачки дури и за оние што ги презедоа. Применувајќи ги научените лекции на Белмонт, Грант тргнуваше во полуофанзиваодлучувачка победа за Унијата.

Неподготвеноста на Халек

На почетокот на 1862 година, северниот претседател Абрахам Линколн стана нетрпелив. Во претходните месеци неговите армии значително се зголемија, огромен напор да се опреми, а мажите сега беа многу подобро обучени отколку што беа претходното лето. И покрај тоа, никој од главните северни генерали не започна сериозна офанзива. Загрижен за политичкиот пад на нивната неактивност, Линколн ги повика на тоаопшта офанзива за 22 февруари, роденден на Georgeорџ Вашингтон, првиот претседател на Соединетите држави.

Веќе природно плашлив, генералот Халек, кој командуваше со воениот оддел во Мисури, мораше да се бори со други фактори. Првиот бешенедостаток на унифицирана команда на Запад. Три различни оддели требаше да ги координираат нивните напори таму: покрај Мисури, имаше и оној од Канзас, прилично мал (опфаќаше операции во Ново Мексико и Индиската територија) и Одделот во Охајо, чии трупи беа концентрирана во источен Кентаки. Халек, од своја страна, мораше да управува со огромна и тешка територија. Неговите сили требаше да ја обезбедат безбедноста на Мисури, држава што веќе ја мачат про-јужните герилци. Останатите на располагање на оваа задача беа далеку оддалечени две армии, онаа на Самуел Кертис во југозападен Мисури и онаа на Грант во јужен Илиноис.

Вториот, охрабрен од неговиот полууспех на Белмонт, во следните недели повеќепати го замоли Халек за дозвола да тргне во напад. Неговата идеја беше да се искачи по реката Тенеси за да нападнеФорт Хенри, што Конфедералците ги изградија за да го контролираат својот тек. За жал за него, неговиот шеф не му веруваше заради тврдоглавата репутација на алкохоличар. Да бидат работите уште полоши, Халек не можеше да се договори за заедничка стратегија со неговиот колега од Министерството за Охајо, Дон Карлос Буел. Тој направи само ограничен напредок во Кентаки, од кои едната доведе до мала победа на Мил Спрингс.

И покрај сите свои грешки, од кои не и најмалку важно, беше неговата неспособност да одржува добри односи со своите подредени, Халек сепак беше многу приврзан за воената исправност. Откако му беше наредено да тргне во офанзива од Линколн, тој ја изврши - за разлика од Меклелан, на пример. Тој конечно му дозволи на Грант да се пресели против Форт Хенри. Во умот на Халек, тоа можеше да биде самоограничена операција кои имаат суштински пренасочена вредност. Грант, всушност, имал само 20 000 мажи, наспроти 56 000 на Буел. Затоа се разбра дека главната офанзива ќе биде дело на последниот.

Судир на две стратегии

Самиот Линколн се потпираше многу и на Буел, но за да разбере дека треба да се вратиш неколку месеци наназад. Кога првите јужни држави тргнаа по стапките на Јужна Каролина и се одвоија во јануари 1861 година, Тенеси строго ја отфрли оваа опција на популарниот референдум.Државата беше споделена географски: рамнините на западот, поволни за експлоатација на тутун и памук, поддржуваа отцепување, додека истокот, многу планински и каде што ропството се практикуваше малку, остана верен на Унијата. Центарот остана неодлучен сè додека не започна граѓанската војна. Влијанието на гувернерот Ишам Харис тогаш беше одлучувачко: централниот дел на Тенеси падна во логорот на отцепување, а вториот беше одобрен со нов референдум на 8 јуни 1861 година.

Како и нивните колеги во Западна Вирџинија, и унионистите во источен Тенеси се обидоа да се спротивстават на отцепувањето со формирање на своја држава, додавајќи неколку окрузи во северо-источна Алабама. Сепак, тие го немаа истиот успех, со армијата на Конфедерацијата брзо преземајќи контрола над областа, инаку премногу далеку од северните држави за да се надеваат на воена помош од нив. Сепак, овие региони останаацентри за поддршка на каузата на Унијата, и неговата окупација ќе стане една од најголемите опсесии на Абрахам Линколн во следните две години. Офанзивата што Линколн ја бараше од Буел беше насочена кон оваа цел - цел чија вредност беше далеку повеќе политичка отколку воена или стратешка.

Источен Тенеси бешеенклавапокрај грубите планини што се граничеа со високите долини на реките Тенеси и Камберленд. Од Кентаки, најдиректен пристап беше Камберленд Лок, тесен и лесно одбранет пасус кој Буел не беше подготвен да го нападне челен. Полесно беше да се оди подалеку на југ, преку ЧатанугапрекуНешвил, но за тоа требаше најпрво напад на главните конфедеративни позиции околу Боулинг Грин. Како резултат, Буел остана претпазлив и се ограничи на неколку демонстрации во текот на првите недели од 1862 година.

Од своја страна, Конфедералците имаа предност да имаат единствена команда за целиот Запад. Овој „воен оддел број два“, како што беше навремено определен, му беше доверенАлберт Сидни Johnонстон. Вториот не беше во роднинска врска со Josephозеф Еглестон Johnонстон, кој командуваше со јужните сили во Вирџинија. Воен човек од кариера, А.С. Johnонстон беше назначен за шеф на Пацифичкиот воен оддел на Федералната армија непосредно пред војната. Роден во Кентаки, но Тексас со посвојување, тој застана на страната на логорот во Тексас кога тој се одвои. Неговата репутација беше репутација на перспективен офицер и јужниот претседател Jeеферсон Дејвис го ценеше многу.

Во согласност со стратегијата на Дејвис, Johnонстон ги организираше своите војници да ја бранат северната граница на Тенеси по целата должина. Следствено,неговите трупи беа многу растегнати. Полк во Колумбос сега имал 12.000 мажи. Форт Хенри имаше гарнизон од 3.000 војници под водство на Лојд Тилгман, додека уште 2.000 го окупираа Форт Донелсон, неколку милји подалеку од Камберленд. Вилијам Харди командуваше со главните сојузнички сили во јужниот дел на Кентаки - 22.000 луѓе со седиште во Боулинг Грин - а Картер Стивенсон имаше најмалку три бригади за одбрана на Камберленд бравата.

Распоредување на армиите во Кентаки на почетокот на 1862 година.Црвената линија ја материјализира стратегијата за одбрана на Конфедерацијата. Мапа коментирана од авторот од оригинал во библиотеката за мапи Пери-Кастанеда.

Потценети водни патишта

На А.С. Johnонстон му се придружија Пјер Борегард, победникот на Форт Самтер и Бул Рон, кого претседателот Дејвис не го сакаше и беше особено заинтересиран да излезе од Ричмонд. До почетокот на 1862 година, ниту тој ниту другите генерали кои имаа повисоки команди на Западот соодветно ја проценија вистинската вредност наВодени патишта во идните операции. Обајцата беа особено преокупирани со контролата на пругите, кои се сметаа за посоодветни за снабдување со голема војска.

На Запад, единствената континуирана железничка оска (ако не ги занемариме разликите во мерачот) ориентирана во правец север-југ точно го поврзуваше Луисвил, во северен Кентаки, со Нешвил, главниот град на Тенеси, и минуваше низ од Боулинг Грин - што објаснува зошто Јужните жители избраа да го бранат овој град како приоритет. Ова беше уште попотребно бидејќи Нешвил, со својот голем арсенал, беше еден од реткитеиндустриски центри од Југ. Од него произлезе релативно густа железничка мрежа која овозможува пристап до државите Мисисипи, Алабама и Georgiaорџија.

Во однос на водните патишта, само Мисисипи се сметаше за главна оска на пенетрација во јужната стратегија и како таква,силно утврден. Тенеси и Камберленд, од своја страна, се сметаа за споредни - оттаму слабиот гарнизон доделен на тврдините Хенри и Донелсон. Во согласност со военото размислување за тоа време и покрај успесите добиени од страна на морнарицата на Унијата против тврдините на преминот Хатерас или оние на Порт Ројал Бејот, утврдувањата и нивните пиштоли сè уште се сметаа за супериорни во однос на флотата. .

Единствениот кој се чинеше поголемо значење на реките беше Улис Грант, кој навистина ќе беше успешен за него. Сепак, ова не мора да мора да се сфати како плод на долгорочна стратешка предвидливост: во тоа време, Грант немаше идеја колку ќе биде одлучувачко заземањето на тврдините Хенри и Донелсон. Операцијата за која тој конечно ја доби дозволата на Халек требаше да остане ограничена, а двете тврдини претставуваа полесна цел од Колумбо - Битката кај Белмонт го покажа тоа. Од друга страна, сигурно е дека искуството на Грант во Белмонт му ги покажало сите предности накомбинирана операција покрај река, нешто што другите генерали не можеа да го замислат, бидејќи и самите го доживеаа тоа. Уште во мај 1861 година, „Флотила со западен пиштол » (Флотила со западен пиштол) Оваа единица беше под оперативна контрола на Федералната армија, но ја служеа морнари и ја надгледуваа американски офицери. Морнарица.

Во февруари 1862 година, со неа командуваше Ендру Фут. Покрај транспортните бродови, тој вклучувал и два вида борбени пловни објекти. Првите (дрвени облоги) беа цивилни бродови модифицирани да добиваат топови и дебели дрвени чувари, додека следните (железни облоги) доби вистински железен оклоп, иако не многу густ. Сепак, ова беше доволно за да им се овозможи да се спротивстават на артилеријата на јужните тврдини. Овие бродови им дадоа на Конфедералните вооружени чамци неколку неодлучни ангажмани во текот на зимата 1861-62, и нивната огнена моќ ќе се покаже како непроценлива за кампањата што следува.

На 30 јануари 1862 година, генералот Халек го овластил генералот Грант да ја спроведе операцијата против која се подготвувалФорт Хенри. Флотилата на комодор Фут веќе беше подготвена и исплови од Каиро на 2 февруари. Нападот на Северен Хотел беше предвиден да биде мал, што претставува прв чекор кон понатамошен напредок. Накратко, Грант размислуваше да го ископа првиот чекор од скалилото што ќе му овозможи да влезе во срцето на Конфедерацијата, кога во реалноста сакаше да ја сруши вратата.


Вклучени сили

Од отцепувањето, Тенеси се обврза да градиутврдувањада ги заштити своите граници. Изграден од нечистотија на десниот брег на реката Тенеси, Форт Хенри беше придружуван од друга помала населба на спротивниот брег, Форт Хајман. Двајцата беа оставени зад себе во корист на Колумбо, чија одбрана се сметаше за приоритет. До почетокот на февруари 1862 година, околу 3.000 луѓе на бригадниот генерал Лојд Тилгман имаа на располагање само 17 тешки пиштоли во Форт Хенри.

Ова не беше единствениот проблем со кој се соочи јужниот командант. Форт Хенри беше предмет на избор на локација однајнедејно низ историјата на воениот инженеринг. Локацијата беше избрана од Даниел Донелсон, тогашен министер за правда во Тенеси, чие воено искуство беше ограничено на кратка кариера како офицер во Федералната армија 35 години порано. Тој избра позиција да ја изгради тврдината што нудеше јасен опсег на оган по реката, но околните ридови не беа занемарени.

Уште полошо, местото на тврдината беше назначено во јуни, кога водите на Тенеси сè уште беа релативно ниски, а Донелсон целосно ги игнорираше зимските поплави. Толку многу што во февруари 1862 година, Форт Хенри беше главнопоплавени: главниот магазин за прав беше под вода и половина од топовите беа неупотребливи. Една од ретките одбранбени средства на тврдината беше тогашната употреба на „торпеда“: буриња исполнети со барут закотвени под нивото на реката и вооружени за да експлодираат при контакт со брод - во со други зборови, минско поле.

Како одговор, генералот Грант внесе 17.000 луѓе во две ротации затоа што немаше доволно транспортни бродови. Овие сили беа организирани во две дивизии командувани од Меклернанд и Ц. Фергусон Смит. Првиот беше спуштен на десниот брег за директно да го нападне Форт Хенри, додека вториот, на левиот брег, истовремено ќе го нападне Форт Хајман. Слетувањето се случи на 4 и 5 февруари околу 3 милји северно од Форт Хенри, по што Грант ја испрати својата флотила со пиштоли за извршувањепрелиминарно бомбардирање.

КомодоротНогана располагање имаше седум вооружени бродови. Три беадрвени облоги: доТајлериЛексингтон веќе ангажирани во Белмонт беше додаден СССКонестога. Овие три брода формираа посебна дивизија предводена од потполковник Сет Фелпс. Фут, во меѓувреме, директно им командуваше на четворицатажелезни облоги, од кои три (ССССинсинати, СССКарндалетаи УСССент Луис) се изградени специјално за оваа намена. Четвртиот, СССЕсекс, бил поранешен цивилен брод, вооружен и резимирано блиндиран.

Нееднаква борба

Тилгман, предупреден од почетокот на слетувањето на Грант, веднаш разбра дека неговата ситуација е безнадежна. На 4 февруари го евакуираше Форт Хајман. Следниот ден тој го испрати поголемиот дел од гарнизонот кај Форт Хенри во Форт Донелсон, дваесетина километри источно. Тој само се чуваше со негосто мажи да им служи на деветте топови сè уште во работна состојба во Форт Анри и да се држи онолку колку што дозволуваше нејзината несигурна позиција.

Вооружените чамци на Унијата главно мораа да се борат противсилни струи генерирани од поплавата. Торпедите што Конфедералците ги ставија на средината на Тенеси беа неефикасни: повеќето од нив не беа запечатени доволно и беа внесени во вода, со што експлозивите што ги содржеа беа нефункционални. Покрај тоа, повеќето од нив беа измиени од струјата, а оние што сè уште можеа да бидат функционални, минуваа покрај северната флотила без да предизвикаат штета.

На 6 февруари, Фут се приближил до Форт Хенри и отворил оган. Тој го остави зад себеtimberclads, moins protégés, si bien que ce furent les ironclads qui subirent le plus gros de la riposte sudiste. Celle-ci, au demeurant, fut pratiquement sans effet. Conçus par un ingénieur de St-Louis, James Eads, les ironclads nordistes présentaient des flancs inclinés sur lesquels les projectiles confédérés ricochaient sans pénétrer. Leur pont, en revanche, n’était pas blindé, mais il aurait fallu pour les atteindre que les canons sudistes fussent situés en hauteur ; or, le fort Henry était – ô combien ! – au ras de l’eau. Seul l’Essex fit les frais de son blindage plus léger : un boulet transperça sa chaudière principale, ébouillantant 28 membres d’équipage dont 5 mortellement. Privée de vapeur, l’Essex se mit à dériver et quitta le combat.

Malgré ce coup au but, la lutte demeura inégale pour les artilleurs sudistes. Au bout d’une heure, cinq de leurs canons avaient été réduits au silence et les stocks de munitions accessibles baissaient dangereusement. Tilghman estima que l’honneur de la Confédération avait été défendu suffisamment longtemps et offrit sa reddition à Foote. Le fort était à ce point inondé que l’embarcation que Foote envoya récupérer Tilghman put y pénétrer en passant par la porte principale. Le fort Henry tomba ainsi entre les mains nordistes avant même que l’infanterie de Grant ne put s’en approcher.

Des conséquences inattendues

Grant télégraphia aussitôt la nouvelle à Halleck, ajoutant qu’il se disposait à marcher immédiatement sur le fort Donelson et à s’en emparer le surlendemain. Il dût vite se raviser, car les fortes pluies des jours précédents avaient transformé en fondrières des routes déjà très médiocres à la base. Il jugea plus prudent de regrouper et renforcer son armée avant d’aller plus avant. Initialement réticent, son supérieur finit par comprendre l’intérêt stratégique de la situation et lui expédia une division de réserve, aux ordres de Lew Wallace, qui porta les effectifs de « l’armée du district de Cairo » à un peu moins de 25.000 hommes.

Le commodore Foote avait lui aussi réalisé que la chute du fort Henry ouvrait à ses canonnières une autoroute, tout anachronisme mis à part, vers le Sud profond. Dès le 7 février, il chargea Phelps de remonter le cours de la Tennessee pour tester la résistance des Sudistes. Celle-ci fut pratiquement nulle : la chute rapide du fort Henry avait persuadé bon nombre de généraux confédérés que les canonnières de l’Union étaient invincibles. Le positionnement inepte du fort et le fait qu’il fût pratiquement sous les eaux ne furent pas pris en compte. Наtimberclads de Phelps remontèrent la Tennessee jusqu’à Muscle Shoals, point au-delà duquel la rivière cessait d’être navigable, et brûlèrent ou capturèrent de nombreux navires de transport sudistes. Phelps commit toutefois une grave erreur en accédant à la demande des habitants de Florence, dans l’Alabama, de ne pas brûler le pont de chemin de fer qui s’y trouvait. Ce pont allait jouer un rôle décisif dans les mouvements de troupes préliminaires à la bataille de Shiloh, en avril suivant.

Dans le camp confédéré, on réalisa aussitôt à quel point la situation était sérieuse. A.S. Johnston estima dès le lendemain de la chute du fort Henry que le fort Donelson tomberait tout aussi facilement, ouvrant aux Nordistes la route de Nashville et menaçant d’encerclement le gros de ses troupes déployées dans le Kentucky. Il ordonna à Hardee de quitter Bowling Green et de se replier sur Nashville. La perte du fort Henry démontrait surtout l’échec de la stratégie confédérée : dépourvue de profondeur stratégique, la ligne de défense des Sudistes était condamnée dès lors qu’un de ses maillons avait sauté.

Johnston convint malgré tout qu’il était nécessaire de défendre autant que possible le fort Donelson pour donner aux troupes sudistes le temps de se regrouper à Nashville et d’y organiser leurs défenses. Il dépêcha sur place 12.000 hommes, soit deux divisions aux ordres de Simon Buckner et Gideon Pillow. Ces renforts étaient placés sous le commandement de John Floyd, l’ancien secrétaire à la Guerre sous la présidence de James Buchanan, récemment transféré de Virginie occidentale. Avec les forces déjà présentes et celles ramenées du fort Henry, la garnison du fort Donelson s’élevait en tout à 16.000 soldats.

Carte montrant l'attaque du fort Henry et la marche des Nordistes vers le fort Donelson (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

На12 février 1862, l’armée du général Grant quitta le fort Henry vers l’est, et marcha sur le fort Donelson. Grant laissait en réserve derrière lui la division de Lew Wallace, encore incomplète, et que devait renforcer une brigade empruntée au département de l’Ohio. Avocat dans le civil, Lew Wallace était également écrivain à ses heures perdues ; il écrirait en 1880 le roman Ben Hur, un best-seller adapté plusieurs fois au cinéma par la suite. De son côté, le capitaine Phelps avait ramené ses trois timberclads après trois jours de raid en amont de la rivière Tennessee.

Une cible plus coriace

La flottille de l’Union avait perdu l’Essex, privée de chaudière après le bombardement du fort Henry, et la Cincinnati légèrement touchée. Mais elle avait reçu le renfort de deux autres canonnières cuirassées, elles aussi construites à St-Louis par James Eads, l’USS Louisville et l’USS Pittsburgh. La force ainsi reconstituée descendit la Tennessee jusqu’à son confluent, remonta brièvement le cours de l’Ohio avant d’obliquer pour rejoindrela Cumberland et se diriger vers le fort Donelson. En 1862, la Cumberland se jetait directement dans l’Ohio, contrairement à son cours actuel, qui conflue d’abord avec la Tennessee.

Situé dans le voisinage immédiat de la petite ville de Dover, le fort Donelson était autrement plus redoutable que le fort Henry. Dressé sur une petite butte surplombant la Cumberland d’une trentaine de mètres, il était à l’abri des inondations. La dotation en artillerie était également bien meilleure, puisqu’on en comptait une soixantaine de pièces. Le fort lui-même étant bien trop exigu pour contenir 16.000 soldats, les hommes de Floyd avaient entrepris sitôt arrivés d’établir une ligne de défense extérieure d’environ quatre kilomètres serpentant à travers un paysage boisé et vallonné. La droite de la position est garantie par une rivière, la Hickman Creek, le centre court le long des crêtes, la gauche est couverte par un petit ruisseau, et les arrières sont solidement tenus par le fort Donelson.

C’est une bonne position défensive, mais non exempte de défauts. Les soldats qui l’occupent sont encore, pour beaucoup, armés de vieux mousquets à silex sensibles à l’humidité. De surcroît, l’aile gauche confédérée fait face à une ligne de crête qui, une fois tenue par les Nordistes, leur permettrait de couper la seule voie acceptable de retraite par la terre. Enfin, le moindre de ces points négatifs n’est certainement pas le commandement. L’incurie notoire de Pillow s’était déjà exprimée quinze ans plus tôt au Mexique, et plus récemment à Belmont. Floyd était un homme politique dépourvu de talent militaire. Quant à Buckner, son moral était au plus bas, car il tenait la défense pour un sacrifice inutile dépourvu d’échappatoire. Initialement, c’était Beauregard qui devait commander cette force mais, malade, il s’était fait poliment excuser.

Une brigade de cavalerie ад хок avait été déployée au contact des éléments avancés nordistes, et confiée à un lieutenant-colonel de 41 ans, Nathan Bedford Forrest. Ce Tennesséen originaire de Memphis était pour ainsi dire l’antithèse de l’idée qu’on pouvait se faire du « gentleman sudiste ». D’extraction modeste, il n’appartenait en rien à cette aristocratie terrienne qui régnait sur les plantations de coton et de tabac. Mais il était doué pour les affaires, et avait réussi, avant guerre, à amasser une fortune colossale grâce à diverses entreprises, y compris un fructueux commerce d’esclaves. Millionnaire en dollars, Forrest pouvait se vanter d’être encore plus riche que Leonidas Polk – en fait, il était probablement l’un des individus les plus riches de tout le Sud.

Forrest était aussi connu pour ses aptitudes physiques, qui servaient à merveille un tempérament agressif et, à l’occasion, un sens de l’honneur assez chatouilleux. Avec 1,88 m pour 95 kilos, il était largement au-dessus du gabarit moyen de l’époque et de l’aveu de ses contemporains, c’était un excellent escrimeur doublé d’un cavalier hors pair. Le fait qu’il ait survécu à de nombreux combats et blessures a largement alimenté son image, encore populaire aujourd’hui, de héros légendaire de la cause sudiste. Une légende oscillant entre dorure et noirceur, notamment à cause de sa participation controversée à un massacre de prisonniers noirs au fort Pillow en 1864. Et Forrest joua un rôle incontestable dans le succès, après la guerre, de la première incarnation du Ku Klux Klan.

Placé à la tête d’un régiment de cavalerie qu’il avait recruté et équipé à ses frais, il démontra bientôt des aptitudes au commandement suffisamment notables, en dépit de son absence totale de formation militaire, pour gravir les premiers échelons de la hiérarchie. Il allait en monter d’autres encore, mais pour l’heure, il ne put guère que retarder de peu la progression de l’armée de Grant. À la fin de la journée du 12 février, les Nordistes étaient au contact de la principale ligne confédérée. Ils déployèrent la division C.F. Smith à gauche, et la division McClernand à droite.

Une citadelle assiégée

Grant entendait bien attendre l’arrivée de la division de Lew Wallace pour l’insérer au centre de son dispositif. Celle-ci n’était pas encore au complet, une de ses brigades devant arriver par voie fluviale. Le général nordiste donna des ordres pour éviter de lancer des attaques irréfléchies mais dès la matinée du 13, il fut confronté à l’impatience de ses subordonnés : Smith et McClernand lancèrent chacun de leur côté des attaques limitées. Quant à Foote, pas encore arrivé avec ses canonnières, il fit tester vers 11 heures les canons du fort Donelson par un élément avancé de sa flotille, l’USS Carondelet.

Si Smith, tout proche du QG de Grant, se contenta d’une brève démonstration avant de faire ouvrir le feu sporadiquement à ses canons et de faire avancer tireurs isolés et lignes de tirailleurs, McClernand en fit davantage. Déployant ses troupes, il s’aperçut que la longueur des lignes confédérées l’obligerait à étirer dangereusement les siennes s’il voulait couper à l’ennemi toute retraite. Il fut également pris à partie par l’artillerie que les Confédérés avaient placée sur une position avancée, en hauteur, au centre de leur ligne. Confiant, McClernand chargea la brigade de William Morrison de s’en emparer, et la fit renforcer par un régiment de la brigade de William H. L. Wallace – un homonyme dépourvu de parenté avec Lew Wallace.

Bientôt pilonnés par une seconde batterie confédérée, les Nordistes n’en montèrent pas moins à l’assaut. Parvenus tout près de la position ennemie, ils furent repoussés par la brigade sudiste d’Adolphus Heiman, dont le soutien aux artilleurs avait été sous-estimé. Le colonel Morrison fut blessé, mais ses hommes renouvelèrent leur attaque, sans succès, une première fois puis une seconde. Ce n’est que lorsque les feuilles mortes et les buissons prirent feu que la brigade, désormais aux ordres du colonel Leonard Ross, abandonna son attaque. Les infortunés blessés qui n’avaient pu s’extraire du brasier périrent carbonisés. En tout, environ 150 Nordistes furent tués ou blessés pour un résultat nul.

Ayant enfin reçu les renforts tant attendus, Grant put détacher la brigade de John McArthur de la division Smith pour donner un peu de profondeur au dispositif de McClernand. Son armée était fin prête : il n’y avait plus qu’à attendre que la flottille de canonnières, qui avait fait merveille au fort Henry, n’entre en jeu. Dans l’intervalle, les troupes de deux camps vécurent un enfer malgré l’absence de combats d’envergure. Des tirs sporadiques continuèrent durant toute la journée du 13 février et la nuit suivante. Allumer un feu pour faire la cuisine exposait à devenir la cible des tireurs d’élite.

Pour ne rien arranger, les conditions météorologiques se dégradèrent subitement. Un vent glacial se leva à la tombée de la nuit et les températures, jusque-là anormalement élevées et quasi printanières, chutèrent largement en-dessous de zéro. тојneigea une bonne partie de la nuit. De nombreux soldats avaient commis l’erreur de laisser en arrière leurs couvertures et leurs manteaux… Ceux qui n’allaient pas mourir de pneumonie les semaines suivantes allaient retenir la leçon. Quant aux blessés, après les flammes, ils devaient à présent faire face à l’hypothermie.

Le lendemain, ayant couvert le débarquement des renforts à présent terminé, Foote se trouvait disponible avec ses canonnières. Il attaqua à 15 heures. Comme au fort Henry, il déploya ses quatre ironclads en ligne et laissa les trois timberclads en réserve. Tirant avec la même intensité que huit jours plus tôt, les canonnières nordistes causèrent des dégâts significatifs au fort Donelson. Ce dernier, néanmoins, avait du répondant. Sa position en hauteur permettait à ses canons de pratiquer un tir plongeant contre les navires nordistes, qui s’étaient rapprochés dangereusement – à 350 mètres seulement de leur cible.

Ainsi placés, les artilleurs confédérés pouvaient atteindre le pont des canonnières qui, contrairement à leurs flancs inclinés, n’était pas blindé. Cet avantage finit par payer. Un boulet pénétra par le toit dans la passerelle de l’USS St. Louis et emporta la roue du gouvernail, tuant au passage le timonier et manquant de peu le commodore Foote qui fut blessé par des éclats de bois – ironiquement, au pied. Incontrôlable, la St. Louis ne put être dirigée pour faire face au courant et se mit à dériver. НаLouisville eut également sa direction endommagée et subit le même sort. Les deux canonnières fédérales survivantes se retirèrent pour couvrir les autres, et le bombardement du fort Donelson par la flottille fluviale s’arrêta là.

Espoir de sortie

Ce succès remonta le moral des défenseurs sudistes… mais pas celui de leurs généraux. Floyd réunit ses subordonnés durant la nuit du 14 au 15 février à son quartier général, l’unique hôtel de la ville de Dover. Tous furent unanimes : le fort Donelson était intenable. Il fallait tenter une sortie. La retraite de Foote laissait ouverte la voie fluviale vers Nashville, mais il n’y avait pas assez de bateaux pour évacuer toute la garnison. Il faudrait donc attaquer dans la seule direction possible par voie de terre : vers l’est, sur la route menant à Charlotte.

Pour ce faire, Floyd réorganisa complètement ses forces. Pillow, avec cinq brigades, et couvert sur son flanc gauche par les cavaliers de Forrest, aurait pour tâche d’effectuer la percée principale en attaquant la division nordiste de McClernand. Quant à Buckner, il devrait mener ses deux brigades dans une attaque de soutien contre le centre fédéral, avec l’appui de la brigade Heiman, dans le but d’empêcher Grant d’envoyer des renforts à McClernand. Ce plan était audacieux car ce faisant, les Confédérés ne laissaient sur leur flanc droit qu’un unique régiment pour occuper les défenses extérieures, et la brigade de John Head pour tenir le fort Donelson proprement dit.

Avant l’aube, le 15 février 1862, les soldats sudistes reçurent des vivres pour trois jours. Les Fédéraux, pour leur part, étaient restés passifs. Grant avait quitté le champ de bataille pour conférer avec Foote de la stratégie à suivre après l’échec des canonnières, à une dizaine de kilomètres de son quartier général. Lancée au lever du soleil, l’attaque confédérée prit les Nordistes au dépourvu. Non seulement leur chef n’était pas là pour y faire face, mais les guetteurs fédéraux, sans doute trop occupés à lutter contre le froid, n’avaient rien remarqué du redéploiement des Confédérés. Pour ne rien arranger, Grant n’entendit pas le bruit du combat, et ne regagna son QG que lorsqu’un messager vint le prévenir. Cette absence momentanée allait manquer, ultérieurement, de lui coûter sa carrière.

L’attaque confédérée porta en premier lieu contre la brigade nordiste du colonel Oglesby. La brigade McArthur se porta à son secours mais, mal déployée, elle fut de peu d’efficacité. Les deux unités résistèrent malgré tout pendant deux heures, notamment grâce au soutien de W.H.L. Wallace. Ce dernier put intervenir parce que Buckner était, contrairement au plan initialement prévu, resté l’arme au pied. Il ne se mit en marche que lorsque Pillow le somma de le faire, mais son attaque accrut encore la pression déjà grande exercée sur les Nordistes. Forrest se montra décisif, manœuvrant à cheval pour flanquer à plusieurs reprises les Fédéraux avant de les attaquer à pied. Ces facteurs, combinés à l’épuisement progressif des munitions des Nordistes, finirent par obliger les hommes de McClernand à reculer.

Les combats de la matinée du 15 février : les Sudistes enfoncent la division McClernand, qui se rétablit grâce à l'aide de la division Wallace et de la brigade M.L. Smith (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Leur retraite manqua de peu de se transformer en déroute, mais en l’absence de Grant, McClernand réussit à persuader Lew Wallace de venir à son aide. Ses deux brigades parvinrent à rétablir une ligne de défense que Buckner assaillit à trois reprises, sans succès. Vers 12h30, la progression des Confédérés était stoppée. Malgré cela, leur succès était incontestable : ils étaient maîtres des hauteurs qui commandaient la route de Charlotte et par conséquent, la voie du salut leur était essentiellement assurée.

De la victoire à la capitulation

Environ une heure plus tard Gideon Pillow fit la démonstration définitive de son incompétence : estimant que l’armée ennemie était vaincue pour de bon, il ordonna à ses forces de regagner leurs positions de départ pour se ravitailler en munitions. Stupéfié, Floyd perdit alors son sang froid et ordonna à Buckner de se replacer avec ses hommes sur la droite du périmètre défensif sudiste, ne laissant sur la colline chèrement acquise le matin même qu’un mince rideau de troupes pour garder ouverte la route de Charlotte.

Grant, pour sa part, était enfin arrivé sur le champ de bataille, vers 13 heures. Sans se départir de son calme habituel, il prit aussitôt des mesures énergiques. Il ordonna à Foote d’envoyer ceux de ses navires encore en état de marche effectuer une prudente démonstration contre le fort Donelson afin de soutenir le moral vacillant de ses soldats. Il fit renforcer la division Wallace par la brigade Ross et deux régiments de la division C.F. Smith, le tout confié à son homonyme Morgan L. Smith. Lew Wallace reçut pour mission de reprendre le terrain perdu sur la droite, tandis que C.F. Smith se vit chargé de lancer une attaque de diversion sur la gauche.

Cette dernière réussit au-delà de toute espérance : le 30та régiment du Tennessee, unique force confédérée tenant l’enceinte extérieure, ne put tenir très longtemps malgré le soutien des canons du fort. Ramenant ses troupes de l’aile gauche confédérée, Buckner tenta sans succès de reprendre ses ouvrages à C.F. Sur la droite nordiste, Lew Wallace ne tarda pas à être victorieux lui aussi. La brigade de M.L. Smith progressa rapidement, par bonds, en se couchant entre deux mouvements pour se mettre à couvert. Lew Wallace laissera de leur chef en action cette description pittoresque : « Le cigare du colonel Smith fut emporté [par une balle] tout près de ses lèvres. Il en prit un autre et réclama une allumette. Un soldat accourut et lui en donna une. « Merci. Reprenez votre place, à présent. Nous sommes presque en haut » répondit-il et, tout en fumant, il éperonna son cheval. »

La contre-attaque nordiste dans l'après-midi du 15 février : les Fédéraux reprennent le terrain perdu après le retrait des Sudistes. Simultanément, la division C.F. Smith perce les défenses extérieures des Confédérés (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Au soir du 15 février, la retraite que les Confédérés s’étaient ouverte était désormais refermée, même si, dans les faits, la division de Lew Wallace était trop étirée pour couper efficacement la route de Charlotte. Peu importait : les Sudistes avaient laissé passer leur chance. Leurs généraux tinrent de nouveau conseil à l’hôtel de Dover. La situation militaire était précaire : toute la droite des défenses extérieures était enfoncée. Estimant que toute résistance supplémentaire causerait des pertes terribles et inutiles, Floyd et son état-major estimèrent qu’il n’y avait plus qu’à capituler. Triste fin pour une armée qui, quelques heures plus tôt, avait son salut bien en main.

Mais les avanies infligées aux troupes sudistes par leurs chefs ne s’arrêtèrent pas là. Floyd, accusé d’avoir délibérément fait transférer du matériel dans le Sud durant les mois précédant la guerre pour que les rebelles s’en emparent plus facilement, faisait l’objet d’une inculpation dans le Nord. Craignant d’être pendu s’il était capturé, il décida de s’éclipser en emmenant avec lui les régiments qu’il avait amenés de Virginie. Il embarqua sur deux transports avec environ 1.500 hommes et remit le commandement à Pillow. Celui-ci, redoutant un sort similaire à celui que craignait Floyd, profita de la nuit pour traverser la Cumberland sur une petite embarcation. À l’incompétence, l’un et l’autre avaient ajouté la couardise…

Buckner, défaitiste, hérita du commandement. Forrest sollicita de son supérieur l’autorisation de quitter la place avec ses cavaliers, et l’obtint. Il franchit les lignes adverses sans grande difficulté, avec 700 hommes. Grant, de son côté, avait prévu un assaut général pour le 16 février à l’aube, mais Buckner le devança en demandant à négocier les conditions de sa reddition. Les deux hommes se connaissaient bien : ils avaient servi ensemble dans l’armée fédérale, et Buckner avait même prêté de l’argent à Grant pour que celui-ci puisse regagner l’Illinois lorsqu’il avait démissionné. Le général sudiste s’attendait donc à se voir offrir des termes magnanimes.

Il n’en fut rien. Pour toute réponse, Grant lui écrivit : « Votre pli de ce jour, proposant un armistice et la nomination de commissaires pour définir les termes d’une capitulation, a bien été reçu. Aucun terme autre qu’une reddition inconditionnelle et immédiate ne peut être accepté. Je propose de m’installer immédiatement dans vos ouvrages. » Lorsqu’elle fut connue de la presse après la bataille, cette courte missive souleva l’admiration de tout le Nord, le public applaudissant à la fermeté de son auteur. Le général nordiste devait gagner là un surnom, basé sur ses initiales,Unconditional Surrender (« reddition inconditionnelle ») Grant. Buckner accepta de mauvaise grâce, car il n’avait guère le choix.

En tout, la chute du fort Donelson avait coûté à la Confédération près de 14.000 hommes, dont environ 12.500 prisonniers. L’Union, pour sa part, avait perdu 2.700 soldats, dont 500 tués. Les nombreux prisonniers sudistes prirent le chemin des premiers camps établis à leur intention dans le Nord, notamment autour de Chicago. Ils firent l’objet, par la suite, d’échanges contre des prisonniers nordistes – y compris Buckner, échangé en août.

Le reste de l’armée sudiste d’A.S. Johnston avait pu rejoindre Nashville, mais la ville était à présent indéfendable. Les Confédérés l’évacuèrent une semaine plus tard, le 23 février. Deux jours après, les navires de Foote firent leur jonction avec les soldats de Buell, qui avançaient enfin depuis le nord, et occupèrent la ville. La perte de ce nœud ferroviaire impliquait aussi l’isolement de Columbus, qu’il n’était plus possible de renforcer rapidement, et la position fortifiée fut évacuée à son tour, le 2 mars. Vaincu, mais non abattu, A.S. Johnston regroupa ses forces à Corinth, une petite bourgade du nord-est de l’État du Mississippi, et attendit les renforts qu’il avait demandés au président Davis. Le Tennessee central, lui, passait sous la coupe de l’Union.


Видео: Capture of the Ft Henry and Ft Donelson (Мај 2021).