Разни

Битка за Форт Самтер (12-13 април 1861 година)


Бомбардирањето на Форт Самтер, во заливот Чарлстон (Јужна Каролина), беше првата битка во Граѓанската војна (1861-1865). На 12 април 1861 година, Конфедералците ги нападнале северните жители кои се обидувале да го снабдат тврдината.

Тешки почетоци

На 4 март 1861 година, АвраамЛинколн положи заклетва на плоштадот Капитол, зградата во која се сместени Сенатот и Претставничкиот дом, и ја презеде функцијата како шеснаесетти претседател на Соединетите Американски Држави. Првата мисија на неговата нова влада беше една од најитните: по очигледниот неуспех на различните обиди за мирно решавање, тој мораше да најде начин да ја смири кризата што доведе до отцепување на седумте држави на Стариот југ и да спречи земјата не се втурнува во граѓанска војна.

Пред да стапи на функција, Линколн важеше за најомразениот избран претседател во американската историја. Такво беше непријателството кон него во ропските држави што беа упатени смртни закани против него. Линколн планираше да патува од Илиноис, неговата родна држава, до Вашингтон на двонеделно патување со воз, за ​​време на кое планираше да посети не помалку од 70 градови и да ги увери мноштвото во своите намери. За да ја осигури неговата безбедност во лицето на растечките закани кон неговата личност, тој назначи приватен детектив од Чикаго, Алан Пинкертон.

Последниот, родум од Шкотска, основал агенција за детективи со иновативни методи, чија репутација брзо прераснала во национални размери. Решавајќи неколку случаи на напади на возови во претходните години, Пинкертон се сметаше за експерт за безбедност на железницата. Патувањето се одвиваше непречено до Балтимор, лоциран во робската држава Мериленд, каде имаше голем процент на сецесионисти. Пинкертон брзо се увери дека а заговор беше изведен против Линколн и го натера да го премине градот ноќе со целосна тајност, спротивно на објавеното.

Овој веројатно замислен заговор - никој никогаш не беше обвинет за ништо - сериозно го наруши угледот на Линколн, обвинет за кукавичлук од целиот американски печат, вклучително и од републиканските весници, а избраниот претседател остана смртно до крајот на денот. крај на неговите денови. Сепак, оваа афера израдува барем еден: Пинкертон, кој ја доби довербата на претседателот. Тој се најде назначен за шеф на федерална тајна служба, кој под негово водство би бил многу активен за време на војната, но генерално со слаба ефикасност - Пинкертон и неговите агенти имале досадна тенденција да ги преувеличуваат извештаите за непријателските сили и да се остават да бидат „отруени“ од нивните колеги јужњаци.

Ова не беше единствениот спорен член на администрацијата на Линколн. Вториот мора да ги избра своите министри и врз основа на борбите за влијание во Републиканската партија и нивните вистински вештини. Така, неговите четири главни противници на републиканските прелиминарни избори во 1860 година беа сите четворица назначени министри. Вилијам Сивард стана државен секретар (тоа е министер за надворешни работи), Салмон Чејс секретар на Министерството за финансии, Едвард Бејтс беше назначен за јавен обвинител (министер за правда), а Симон Камерон го наследи воениот секретар.

Ако Сивард и Чејс направија чуда во управувањето, соодветно, со дипломатијата и финансиите на Унијата (кои поминаа низ конфликтот без некогаш да го девалвираат доларот), истото не беше случај за Камерон, со ограничени вештини и што се сметаше пред се за ноторно корумпиран. Влегол во владата за да го задоволи најумерениот раб на партијата, оној на старите Вигови, тој ја напуштил во јануари 1862 година, заменет со Едвин Стентон. Вториот, талентиран организатор, беше неуморен работохолик, но и многу радикален републиканец. Гидеон Велс, секретар на морнарицата, се покажа како на исто ниво на ефикасност како и Стентон.

Конфедерацијата се организира

И на југ, имаше влада, активна на 25 февруари. Сепак, нејзината задача беше многу комплицирана од внатрешните несогласувања, особено меѓу конфедералната влада и различните држави. Покрај тоа, особено крутата личност на претседателот Jeеферсон Дејвис не им помогна на работите и создаде лични непријателства, што пак поттикна министерска нестабилност веќе патентиран. Така, Конфедерацијата знаеше за четири години три државни секретари, тројца секретари на Министерството за финансии, четворица јавни обвинители и петмина воени секретари.

Највештиот од нив да остане на место беше Јуда Бенјамин, кој последователно беше одговорен за правда, за војна и за надворешни работи. Токму во овој капацитет тој ја направи најдолгата работа, каде што се истакна во уметноста за набавка во странство на она што на Конфедерацијата и недостасуваше на нејзиното тло (почнувајќи со оружје), но не успеа да ја признае официјално од страна на големите европски сили, Велика Британија и Франција се во предност.


Таткото на Уставот на конфедерацијата, Кристофер Мемингер, го наследи Секретаријатот на Министерството за финансии. Остана таму три години и се соочи со најтешките тешкотии: лишен од најголемиот дел од националното богатство (извоз на памук) и од приходите (царина за стоката што памучните пари дозволуваа да ја увезуваат ), Југот мораше да прибегне кон сите можни експедименти за да ги финансира своите воени напори, од кои главната е печатење пари. Ова резултираше во А. инфлација галопирајќи: за четири години Конфедерацискиот долар изгуби 98% од својата вредност.

Со оглед на континуираното мешање на Jeеферсон Дејвис во воените работи, функцијата воен секретар не беше толку важна на југ, колку што беше на север. Всушност, човекот кој беше најдолг на чело на ова министерство, Jamesејмс Седон, не остави посебен впечаток. Шефот на одделот за оружје и муниција на Конфедерациската армија, Јосија Горгас, на крајот беше најефективниот организатор на јужните воени напори. И покрај скоро тоталното отсуство на индустрија на југот, таа основаше леарници, фабрики и фабрики за муниција, толку многу што благодарение на своето дејствување на Конфедерациската армија и недостасуваше практично сè, освен оружје за борба.

Можеби шампион на стабилноста во Конфедералната влада беше секретарот на морнарицата Стивен Малори, кој ја извршуваше функцијата од нејзиното основање до крајот на војната. Дејвис беше во голема мера неук во поморските работи, Малори, за разлика од неговите колеги во воениот секретар, имаше слобода да примени реална и модерна администрација на морнарицата на Конфедерацијата. Со оглед на ограничените ресурси што и се доделени, Малори се обиде да ја надомести својата нумеричка инфериорност со технички иновации : мини (тогаш наречени „торпеда“), борбени бродови, па дури и подморници. Оваа стратегија на крајот не успеа, но сепак им даде ладна пот на Северните и им помогна радикално да го трансформираат лицето на поморската војна за следниот век.

Гордијанскиот јазол на Форт Самтер

Во март 1861 година, прашањето за тврдините што останаа под федерална контрола на територијата на Конфедерацијата, особено Форт Самтер во пристаништето Чарлстон, претставуваше практично нерешлива политичка дилема за двата табора. Одбраната на националната територија е една од суверените привилегии на една држава, се создаде прашањето за Форт Самтер акутен проблем со суверенитетот, бидејќи Конфедерацијата не можеше да толерира присуство на трупи што се сметаат за странски на нејзино тло, без да се изгуби кредибилитетот на нејзините јасно изразени аспирации за независност.

Сојузниот гарнизон мораше да го напушти Форт Самер, но беше очигледно дека тие нема да заминат сами. Конфедералната влада може да ја нападне или да ја бомбардира за да ја присили да се предаде, но ова беше опасна можност - не воено, бидејќи гарнизонот на тврдината беше мал, но политички. . Ефикасносо првиот удар, Југот ќе изгледаше како агресор, што ризикуваше да го обедини Северот зад федералната влада и да ги одврати другите ропски држави од отцепување во Конфедерацијата.

Другото решение беше да се направи блокадата на тврдината сè додека резервите на храна не беа целосно исцрпени, што несомнено би ги присилило трупите што го окупирале да се предадат. Секако беше помалку популарно кај сецесионистичкото јавно мислење, но имаше голема предност да го принуди Северот да дејствува прво - и на тој начин да се појави како агресор во конфликтот. Веќе поставена од милицијата на Јужна Каролина, блокадата на тврдината беше ефективна, за што сведочи и неуспешниот обид на паробродот Starвезда на Западот да го снабди својот гарнизон во јануари 1861 година.

Сепак, оваа ефикасност се должи пред сè на пасивноста на администрацијата на Буканан и на соучесништво што го уживаше сецесионистичката кауза. Сега, кога Линколн и неговиот кабинет беа на место, тие сигурно немаше да се шетаат, знаејќи дека времето е на нивна страна. За да се справат со операцијата за олеснување што Банката на федерални резерви многу веројатно ја обидоа во текот на следните недели, Јужниците се концентрираа во Чарлстон најголемиот дел од нивната млада армија, тешки пиштоли дека окупацијата на другите федерални тврдини била обезбедена.

Во Вашингтон, кабинетот на Линколн исто така се бореше да го заокружи овој круг. Случајот со Starвезда на Западот покажаа дека операцијата од мал обем не е остварлива и дека тоа е потребно цела флота да влезат во пристаништето во Чарлстон со некои шанси за успех. Од друга страна, истрелувањето на првите истрели од војната претставувало ризик од губење на ропските држави кои допрва треба да се одделат, а да не ги спомнуваме последиците врз самото северно јавно мислење.


На почетокот на април се појави дека Форт Самер има само неколку дена храна. Линколн и неговите министри тогаш решија да постапат и тоа го сторија со што е можно поголема политичка вештина. Така, операцијата не би била тајна, туку им била соопштена на самите Јужни. На 6 април, Линколн го извести Френсис Пикенс, гувернер на Јужна Каролина, дека Северната флота ќе се симне од залихите, а не од засилувањата, но само доколку јужните не се обидат насилно да им се спротивстават.

Овој пат останува на Владата на Конфедерацијата да реагира, и тоа брзо. Сите членови на кабинетот Дејвис се согласија за употреба на сила освен државниот секретар Роберт Томбс, кој го предупреди Претседателот за долгорочните последици од ваквиот потег: “ Strikeе удриш само во гнездо од стршлени ... Цели легии, сега мирни, ќе се преполнат и ќе не боцкаат до смрт. Но, снагата што ќе ја претставуваше снабдувањето со Форт Самтер, и затоа неодредено одржување на федералниот гарнизон таму, ги надмина сите други размислувања и на 9 април Дејвис им нареди на конфедералните трупи во Чарлстон да адреса до Форт Самер ултиматум со кој се бара негово предавање, и во случај на одбивање, да го бомбардираме ...

Претстојниот судир во Чарлстон беше само кулминација на кризата која траеше скоро четири месеци. Постоеше голема разлика во перцепцијата помеѓу лидерите, јавното мислење и печатот, кои присуствуваа на националната, „макро-историска“ скала, и оние кои беа во срцето на настанот, гарнизонот на Форт Самтер и другиотнастанот што требаше да ја започне граѓанската војна. Оваа „микро-историска“ визија не е лишена од секаков интерес за историчарот.

Незавршена тврдина

Надвор од Тексас, каде што беше стационирана околу една четвртина од Сојузната армија за обезбедување на границата со нестабилното Мексико (пред да ја напушти по наредба на генералот Твигс, кој помина во логорот на Конфедерацијата), идните сојузни држави беа практично лишени од на која било концентрација на федерални трупи. Чарлстон беше значаен исклучок, сите работи разгледани.Економското и културното срце на Јужна Каролинанавистина беше големо пристаниште на Атлантскиот Океан и главната појдовна точка за извоз на памук собрана во оваа држава.

Американците се обидоа да го утврдат Чарлстон уште од војната за независност, што не ги спречи Британците да го заземат. Штом мирот се врати, градот ќе стане една од најголемите точки за поддршка на системот накрајбрежните утврдувања од земјата. Две тврдини, именувани како Мултри и Johnонсон, биле основани на северниот и јужниот влез на пристаништето, соодветно, додека пристаништето било заштитено со третиот, замокот Пинкни.

Сепак, војната од 1812 година и бомбардирањето на Балтимор од страна на британската морнарица во септември 1814 година покажаа дека наспроти техничкиот напредок и зголемениот опсег на поморска артилерија, овој аранжман не е доволен за ефикасно да се заштитат пристаништата што треба да се бранат. Во Чарлстон, затоа беше одлучено да се градинова тврдинапоблиску до влезот на пристаништето, на вештачки остров создаден од песок. Наречен Самтер во чест на херојот на Војната за независност, генерал Томас Самтер, изградбата започна во 1827 година.

Амбициозен на техничко ниво, Форт Самтер исто така претставуваше тешка финансиска инвестиција што ограничените буџети потоа ги доделуваа на Секретарот на војната дозволуваа да се плаќаат само многу бавно, така што работата се одолговлекуваше и тоаво 1860 година, тврдината беше сè уште недовршена. Овој пентагон од тула и пепел, долг околу шеесет метри и висок осумнаесет, бил теоретски дизајниран да собере гарнизон од 650 мажи кои служеле 135 пиштоли. Како и да е, до декември 1860 година тоа не беше окупирано и помалку од половина од артилериските парчиња беа на место.

Во споредба со другите федерални објекти на Југот, кои понекогаш ги чуваше само обичен чувар, Чарлстон беше прилично добро екипиран со федерални трупи - релативно. Две компании од 1ер артилериски полк, Е и Х, командувано од капетаните Абнер Дубдеј и Труман Симур; севкупно, 6 офицери и 68 подофицери и војници, двете единици се сериозно недоволно вработени. Беше присутен и инженерски одред, под капетанот Johnон Фостер, заедно со уште двајца офицери и неколку стотици цивилни договорни работници. Сепак, повеќето од нив беа сецесионисти и само 43 ќе изберат да му помогнат на гарнизонот. Конечно, треба да ги додадеме 8-те мажи на ... помпа од 1ер артилериски полк, за вкупно 128 мажи.

Со оваа сила првично командуваше полковник Johnон Гарднер. Сепак, неколку недели по изборот на Линколн, воениот секретар на администрацијата на Буканан, сецесионистот Johnон Флојд, се обиде да се инфилтрира во воените инсталации на југот. Ставајќи јужни офицери на чело, тој се надеваше дека ќе го олесни преземањето од страна на сецесионистите. Така му ја довери командата на гарнизонот Чарлстон на војник од Кентаки,Мајор Роберт Андерсон, кој пристигна на 21 ноември 1860 година. За жал на Флојд, Андерсон ќе се покаже како непоколеблив верен на Унијата.

Тензијата расте

Кога Јужна Каролина се одвои на 20 декември, Андерсон и неговиот шарен труп го окупираа Форт Мултри. Беше срушена и слабо одржувана. Флојд дал наредба да се стави во состојба на одбрана, секогаш со заостанат мотив дека отцепените трупи можеле да го освојат без удар тврдината рехабилитирана бесплатно. Андерсон брзо се согласи дека, сепак,Форт Мултри беше неодбранлив : според Дублдеј “, песокот се собрал покрај wallsидовите, така што кравите можеле да ги искачат „, И куќите изградени околу него нудеа можни напаѓачи со пукање со поглед кон тврдината.

Затоа Андерсон ја подготви својата евакуација во најголема тајност, не давајќи им до знаење на неговите службеници до последниот момент. На 26 декември, федералните војници ги вгнездиле топовите во Форт Мултри, а потоа се качиле на неколкуте чамци што инженерскиот одред ги користел за да ги премести своите тимови работнициуспеа да го собере Форт Самтер без спротивставување, откако ја изненади милицијата Чарлстон. Така позиционирани, тие биле имуни на секоја непријателска рака.

Ова движење ги налутило Каролинците, кои безуспешно барале Андерсон и неговите луѓе да се вратат во Форт Мултри. Доколку тоа не се случи, милицијалци и доброволци беа мобилизирани да организираат блокада на Форт Самтер, блокада чија ефикасност и решителност беа брзо демонстрирани со инцидентот наStarвезда на Западот8 јануари 1861 година. Проблемот со храната ќе се појави порано или подоцна: бранителите имаа неколку месеци однапред,но акциите не дозволија да се задржат подалеку од месец април.

Повеќе загрижувачко беше прашањето за муниција во случај на непријателски напад. Капетанот Сејмур и неговите луѓе се обидоа да го извлечат од пристаништето во пристаништето Чарлстон, но толпа од симпатизери на отцепувањето го фрлија планот и војниците мораа да се вратат за да избегнат немири. Дополнителни канистри - претходно дозирани полнења во прав - беа направени со резервни ќебиња и униформи, но овие резерви веројатно нема да одржат одржлив оган повеќе од неколку часа.

Федералите исто така дадоа се од себе за даго стави недовршеното тврдина во состојба на одбрана. Извештајот изготвен во октомври 1861 година од капетанот Фостер, еднаш репатриран на Север, внимателно ја бележи оваа работа. Заедно со сметката на Даблдеј, ова е главниот извор од прва рака за кризата во Форт Самтер. Нивното вкрстено испрашување е богато со лекции, особено за очигледното ривалство помеѓу артилеријата и инженерите: додека Фостер (кој не поднесе официјално изјава до командата на Андерсон, но одговори директно на воениот секретар) ја демонстрираат ефективноста на неговата работа, артилерискиот капетан Даблдеј верува дека Фостер "погрешно ја процениле целокупната состојба Што се однесува до сериозноста на кризата.

До почетокот на април, бранителите на тврдината имаа на располагање 53 тешки топови и 700 гарголи, но малиот број слуги не им дозволуваше да користат повеќе од десет пиштоли истовремено. Од своја страна, Каролинците биле зајакнати со елементи од цела Конфедерација. Претседателот Дејвис му ја довери командата на овие трупи на Кајун (Луизијана со француско потекло), Пјер Борегард. Иронично, Борегард служеше 23 години во Федералната армија, вклучително и неколку години под водство на Роберт Андерсон, па двајцата станаа пријатели. Генералот на конфедерацијата под сите негови наредби,околу 6.000 мажи и педесетина тешки топови и минофрлачи.

На 6 април, бродовите на хуманитарната експедиција за снабдување со Форт Самер тргнаа од северните пристаништа. Четири дена подоцна, управата на тврдината им ги распределила своите последни оброци леб на војниците. Тогаш имаше самотри дена ориз, по што гарнизонот ќе требаше да се снајде со сланина и вода, единствените јадења што сè уште се присутни во тврдината, но кои нема да издржат многу подолго.

Мапа на пристаништето во Чарлстон во 1861. Документ потпишан од авторот, од мапа објавена во северниот весник Неделен на Харперсод 27 април 1861 година.

Попладнето на 11 април 1861 година, тројца јужни офицери се појавија со бело знаме на влезот во Форт Самтер. Предводена од полковник Чеснит, чија сопруга Мери ќе стане позната по објавувањето на неговиот воен дневник, делегацијата му донесе ултиматум на мајор Андерсон со кој, во согласност со наредбите на Конфедералната влада, генералот Борегард бара предавање на силенКонечното одбројување пред да започне граѓанската војна.

Војната започнува

По кратка и формална консултација со неговите службеници, Андерсон одговори негативно. За возврат, Борегар им наредил на своите артилериподгответе се да отворите оганпротив Форт Самтер, подготовки што ги окупираа следните часови. Околу 1 часот по полноќ на 12 април, тројцата офицери на Конфедерацијата, овој пат во придружба на цивил, се вратија последен пат за да го прашаат Андерсон дали сака да се предаде и ако е така, какви се неговите услови. Според капетанот Фостер, мајорот едноставно одговорил дека тој „ќе чекаше да пукне првиот топ и ако не се расипе на парчиња, и онака ќе гладуваше за неколку дена ».

По ова второ одбивање, јужните делегати ја напуштија тврдината засекогаш во 3.20 часот наутро, укажувајќи им на бранителите дека нивните батерии ќе отворат оган за еден час. Во 4,30 часот наутро, минофрлачката батерија инсталирана во близина на Форт Johnонсон истрела граната чијашто запалка беше намерно поставена на премногу кратко растојание: експлодирајќи над тврдината, проектилот служеше какосигнална десетина други батерии доделени на операцијата, кои набргу се ослободија.

Како што подоцна напиша многу живописно во својот дневник, Мери Чеснит се разбуди од звукот на огнено оружје и падна на колена во молитва пред да излета на улица да биде сведок на бомбардирањето. Многу негови сограѓани го имитираа. Светлата што излегуваа од пиштолите, звукот на експлозии и истрели од огнено оружје, осветлените траектории на проектили, им дадоа на жителите на Чарлстон еден единствен звук и светлина што беа сведоци од кејовите на пристаништето. Последново, сместено на околу четири километри од Форт Самтер, понуди неверојатен поглед коншоу воини што играше таму.
Конфедералниот пожар всушност следел строго дизајниран план за отпуштање од Борегард. Вториот, исто така, се плашеше да остане без муниција - процени дека неговите резерви на прав дозволија само 48 часа бомбардирање. Така, конфедеративните пиштоли наизменично пукаа спротивно од стрелките на часовникот, со оддалеченост од две минути. Како што Борогард ќе забележи во неговите различни извештаи до Конфедералниот воен секретаријат, овој план за пожар ќе биде извршен сомногу дисциплина од неговите артилери.

Заслугата напрв истрел од топ е предмет на трајна полемика. Иако е сигурно дека сигналот го дал крајбрежниот минофрлач од 10 инчи на поручникот Хенри Фарли, истото не важи и за првиот истрел, упатен кон Форт Самтер. Генерално му се припишува, без да биде сигурен во врска со тоа, на радикалниот сецесионистички активист од Вирџинија, Едмунд Руфин, кој намерно го направил патувањето за да биде сведок на избувнувањето на непријателствата.

Во утробата на Форт Самтер

Андерсон, од своја страна, го одложи отворањето оган со свои топови колку што беше можно, главно за да заштеди муниција. Дури откако изедоа скромен појадок, неговите луѓе заработија монети и почнаа да возвратат, околу 7 часот наутро. Нивниот удар беше главнонеефикасен: Според Фостер, неговиот ефект бил ограничен на привремено оштетување на непријателски топ, повреда на еден слуга и удирање на знамето во Форт Мултри трипати.

Пожарот на конфедерацијата не беше многу подобар за време на првите часови од бомбардирањето, целата сила на топовите тешко го оштети theидарството на Форт Самтер. Од друга страна,вертикален удар Јужните минофрлачи се покажаа многу попрецизни, особено активирајќи три пожари што Северниот гарнизон успеа да ги контролира - не само затоа што непријателските проектили ги распрснаа резервоарите за вода инсталирани на таванот, поплавувајќи ги зградите. Минофрлачките гранати, чија закривена траекторија минуваа низ theидовите на тврдината, погодија ранливи делови на тврдината, особено касарните наменети за сместување на војниците.

Поради оваа причина, топовите инсталирани во барбет, што е да се каже на врвот на theидовите, брзо станаа неиздржани. Мајор Андерсон, вознемирен да ја поштеди веќе оскудната работна сила со ограничување на човечките загуби, се согласи да испрати тим артилери; но интензитетот на бомбардирањето предизвикувајќи негово работење набрзина, направи грешка што извади од употреба два топа и го наведе северниот командант да ги повика своите луѓе. Напуштањето на скаратаму го одзеде најдоброто оружје на Форт Самер, бидејќи пиштолите инсталирани подолу, во кесемати, беа сигурно безбедни зад дебелите wallsидови на тврдината, но имаа само ограничен дострел, обврзани да пукаат, така да се каже, на нивото на водата.

Во меѓувреме, експедицијата за помош се приближуваше кон Чарлстон, а до раните попладневни часови и напаѓачите и бранителите на тврдините забележаа три брода како влегуваат во пристаништето. За жал на гарнизонот во Форт Самтер, временските услови се влошија брзо илошите временски услови ја спречија флотилата на Унијата да се обиде да се приближи до тврдината. Во исто време, резервата на муниција што им беше на располагање на топџиите веќе нагло се намалуваше. Андерсон беше принуден да го ограничи бројот на вработени топови на шест, што дополнително ја намали веќе ограничената ефикасност на неговиот одговор.

По мракот, обилните врнежи од дожд го зафатија пристаништето во Чарлстон, обезбедувајќи одмор за бранителите на Форт Самтер, намалувајќи го ризикот од пожар. Конфедералците ја намалија стапката на нивното бомбардирање на четири круга на час, додека пушките на Унијата паднаа скоро целосно. Јужната пешадија, од своја страна, стоички претрпела ефекти на дожд додека цврсто чекале на аслетувањенепријател што никогаш не би дошол. Според Борегард, овие војници биле зафатени со набудување на бомбардирањето на тврдината, многу „спортски“ навивајќи ги бранителите секогаш кога нивните пиштоли им давале глас додека ги лабастирале екипите на флотата за нивната неможност да интервенираат.

Заклучок во Чарлстон

Бомбардирањето продолжи да се раздени на 13 април, овој пат сопоголем интензитет : Соочен со присуството на федералната флота, Борегард сакаше да стави крај на сето тоа, дури и ако времето беше во негова корист. Насилството од пожарот на Конфедерацијата - сега скоро систематски доведе до црвени куршуми - не траеше долго за да ги почувствува неговите ефекти. Цивилен инженер бил ранет во дворот на тврдината, а четворица ловџии биле полесно погодени од ударот што го погодил вратата на нивниот кејсам.

Сепак, на материјално ниво, ситуацијата стана загрижувачка. Со своите покриви малку повисоки од периметарските wallsидови, кантоните биле особено изложени и околу 9 часот, јужен проектил ги запалил офицерските простории. Да се ​​бориме против оваа новаоган, ќе беше потребно да се качиме во барбет, нешто невозможно под оган на непријателот. Помогнат од силен ветер, пожарот брзо се проширил и на другите касарни, и покрај напорите на гарнизонот да спречи негово ширење на долните катови. По три часа, сите сместувачки простории гореа.

Пожарот имаше страшни последици врз резервите на муниција на бранителите. Како што напредуваа, пламенот опасно се приближуваше до главниот магазин за прав, принудувајќи ги бранителите да ја затворат вратата и да ја запечатат со вреќи со песок. Неколку десетици буриња прав беа отстранети претходно, но повеќето мораа да бидат фрлени во морето кога огнот се заканил на просторијата каде што биле преместени. До пладне, стапката на северен пожар се намали наеден удар на секои десет минути, додека една од резервите на автобусите беше за возврат оштетена од пожарот и експлодираше.

Парчиња и жар, ширени од ветер и експлозии, го претвораа Форт Самтер во пекол. Околу 13 часот, столбот на знамето, веќе удрен неколку пати, беше срушен. Верувајќи во предавање, Конфедералците веднаш го прекинаа бомбардирањето, за да го продолжат неколку минути подоцна, кога знамето на Унијата повторно беше поставено на импровизиран столб. И покрај ова крајно бравадо, на напаѓачите им беше јасно, со оглед на густиот чад што се испушташе и бавното темпо на одмазда,ситуацијата во Форт Самтер сега беше очајна.

Le général Beauregard détacha donc un autre de ses aides de camp, l’ancien sénateur du Texas Louis Wigfall, et lui ordonna d’aller renouveler sa demande de reddition. Une fois transporté à Sumter en barque, Wigfall assura à Anderson que la capitulation du fort serait acceptée quelles que soient les conditions qu’il demanderait. Le major nordiste accepta donc, aux conditions déjà proposées par Beauregard dans son ultimatum du 11 avril : évacuation du fort par sa garnison avec armes et bagages, autorisation de tirer un salut au drapeau de cent coups de canon avant de quitter le fort et transport vers un port nordiste. Peu après 14 heures, le drapeau blanc de fortune que Wigfall avait amené avec lui fut hissé. La bataille du fort Sumter était terminée.

En dépit de sa violence (plus de 3.000 projectiles avaient été tirés), cet engagement aux accents surréalistes n’avait fait qu’une poignée de blessés légers. L’ironie voulut que ce fût seulement après la fin du combat que la guerre de sécession fit ses premiers morts. Le salut au drapeau demandé par Anderson fut exécuté l’après-midi même, dans des conditions précaires – de fait, le fort était toujours plus ou moins en feu et les divers incendies ne seraient complètement maîtrisés que plusieurs jours après. Des brandons portés par le vent provoquèrent l’explosion prématurée d’une gargousse pendant qu’on rechargeait le canon. La détonation se propagea aux charges entreposées à proximité, tuant un artilleur nordiste et en blessant cinq autres, dont un mortellement.

Le premier tué de la guerre de Sécession, le soldat Daniel Hough, fut enterré le lendemain par les Confédérés dans la cour du fort, avec les honneurs militaires. Ses camarades, pendant ce temps, furent transférés du navire où ils avaient passé la nuit vers un autre qui les ramena à New York. Ils y furent accueillis en héros, le 17 avril. Des années plus tard, Doubleday se rappellerait encore : « Quand nous achetions quoi que ce fût, les marchands refusaient généralement d’être payés. » Au Nord comme au Sud, la guerre civile avait débuté dans la liesse.

Avec le bombardement et la capitulation du fort Sumter, la crise de la Sécession prenait fin – la guerre de Sécession, elle, commençait. Les circonstances de ce premier combat ne laissaient guère présager les atrocités de la guerre à venir : une reddition avec les honneurs de la guerre, digne de la « guerre réglée » des siècles passés ; des combats n’ayant fait que quelques blessés, menés par des officiers soucieux de limiter les pertes humaines ; et si deux morts il y eut, ce fut juste par… accident. Si les conséquences à long terme étaient encore bien floues pour les contemporains, les résultats immédiats de l’engagement étaient faciles à anticiper.

Réaction en chaîne

L’acte de guerre que représentait le bombardement du fort Sumter ne laissait guère le choix au président Lincoln. L’armée fédérale avait été attaquée, la riposte ne pouvait donc qu’être militaire. Comme ses prérogatives en matière de défense l’y autorisaient, il décréta la formation, le 15 avril, d’une armée de volontaires pour réduire la rébellion. Ces forces devaient être fournies par les États de l’Union, suivant des quotas déterminés. En tout, elles devaient être composées de 75.000 hommes répartis en 94 régiments. Ce service armé était limité à 90 jours, durée naïvement jugée suffisante pour mener le conflit à son terme.

La participation de chaque État avait été calculée afin de solliciter aussi peu que possible les huit États esclavagistes qui n’avaient pas quitté l’Union, dans l’espoir de ne pas les pousser dans le camp sudiste. Cette stratégie échoua : hormis le minuscule Delaware, qui n’avait qu’un seul régiment à fournir et ne comptait que quelques centaines de propriétaires d’esclaves, tous les autres refusèrent violemment de prendre les armes contre leurs concitoyens.

La Virginie fut la première à montrer l’exemple. Dès le 17 avril, elle vota la sécession. Son gouverneur John Letcher avait beaucoup œuvré pour dissuader les États du Haut Sud de faire sécession, mais il estimait illégal le recours à la force contre les États Confédérés et se trouvait bien décidé à faire respecter la souveraineté de son État. Il mobilisa la milice virginienne et lui fit occuper les arsenaux fédéraux de Harper’s Ferry et Norfolk. En signe de reconnaissance pour ce geste, le gouvernement confédéré décida, le 6 mai, de s’installer à Richmond, capitale de la Virginie, à 160 kilomètres seulement de Washington.

La réaction virginienne poussa les autres États esclavagistes à faire de même. L’Arkansas fit sécession le 6 mai, et la Caroline du Nord le 20. Le Tennessee était divisé, l’est de l’État, montagneux et pratiquement dépourvu d’esclaves, étant fortement attaché à l’Union. Son gouverneur Isham Harris contourna le problème en signant une alliance militaire avec la Confédération, avant qu’un référendum populaire ne tranche en faveur de la sécession, qui devint effective le 8 juin.

Le dilemme des États-frontière

La situation fut plus confuse dans les autres États. Celle du Maryland était particulièrement cruciale : l’État, de par sa position géographique, isolait la capitale fédérale Washington du reste du territoire nordiste. La sécession y était très populaire, en particulier à Baltimore, la plus grande ville de l’État. Le gouverneur Thomas Hicks s’efforça dans un premier temps d’en préserver la neutralité, mais ses demandes répétées pour empêcher les troupes fédérales de transiter par son territoire poussèrent le gouvernement nordiste à faire occuper militairement le Maryland, courant mai. L’instauration de la loi martiale empêcha la législature de l’État de voter la sécession.

Sous l’égide de son gouverneur Beriah Magoffin, le Kentucky opta pour une stricte neutralité et mobilisa sa milice pour la faire respecter. Profondément sudiste, Magoffin répondit à l’appel de Lincoln du 15 avril « Je n’enverrai ni un homme, ni un dollar pour contribuer à l’infâme dessein de soumettre mes frères du Sud " La neutralité du Kentucky fut assez rapidement violée, d’abord par l’établissement d’un camp d’entraînement nordiste aux premiers jours de l’été, puis par l’occupation de la ville de Columbus par les Sudistes le 4 septembre. Ce dernier élément poussa la législature de l’État à se ranger dans le camp de l’Union, ce que Magoffin ne put empêcher.

Le Missouri, enfin, connut une situation similaire, avec un gouverneur favorable à la sécession (Claiborne Jackson) et une législature qui y était plutôt hostile. Néanmoins, la population y était très divisée sur la question, et la proximité, tant dans le temps que dans l’espace, des troubles du « Kansas sanglant » (la controverse, teintée de violence, qui avait entouré le statut de l’esclavage dans le futur État du Kansas) y avait exacerbé les tensions.
Celles-ci débouchèrent sur une véritable guerre civile à l’intérieur même de l’État après qu’un imbroglio autour de l’arsenal fédéral de St-Louis eût amené les troupes fédérales à arrêter des miliciens missouriens. L’émeute qui s’ensuivit poussa le gouverneur Jackson à se rapprocher de la Confédération, et les forces nordistes à envahir l’État. Chassé manu militari de la capitale, Jefferson City, Jackson appela les troupes sudistes à l’aide, tandis que les unionistes du Missouri le rangèrent formellement dans le camp nordiste.

Ces deux derniers États rejoignirent pourtant la Confédération, par le biais de législatures « croupion », constituées de délégués sécessionnistes en exil. Le Missouri fit ainsi « sécession » le 31 octobre 1861 et le Kentucky le 20 novembre. Aucunes de ces législatures dissidentes n’exerça jamais de contrôle significatif sur le territoire de leurs États, et bien que la Confédération les considérât officiellement comme ses membres (d’où le fait que le drapeau sudiste compta in fine 13 étoiles), leurs sécessions respectives ne furent jamais tenues pour valides – les délégués sécessionnistes étant initialement minoritaires dans les deux cas.

Funeste enthousiasme

Si la réaction des États esclavagistes, avec la sécession de quatre d’entre eux et l’attitude ambiguë de trois autres, donna quelques nuits de cauchemars à Lincoln, celle des États libres dut fortement le soulager. L’agression sudiste contre le fort Sumter avait ressoudé derrière lui ce qui restait de l’Union, et le président et son cabinet furent habiles à exploiter cette situation inespérée.

Le major (et bientôt brigadier-général) Anderson et ses officiers furent largement mis à contribution dans des meetings destinés à exciter l’ardeur patriotique des foules et à susciter le volontariat chez les hommes en âge de porter les armes. De telles réunions servirent aussi à lever des fonds, en vendant aux enchères le drapeau, passablement déchiquetés par les obus sudistes, du fort Sumter. Il était bien sûr entendu que l’acheteur, en bon patriote, se devait de redonner aussitôt son bien à peine acquis au gouvernement, afin que la précieuse relique puisse être revendue dans une autre ville.

Le recrutement des volontaires dépassa toutes les espérances. Il y avait tout simplement trop d’engagés. La Pennsylvanie, qui devait fournir initialement 16 régiments, vit rapidement son quota ramené à 14 par Cameron, mais en envoya pratiquement le double. Le gouverneur de l’Ohio, William Dennison, qui devait fournir 13 régiments, annonça rapidement que compte tenu du nombre de volontaires, il ne saurait en armer moins de 20. Même le plus petit État de l’Union, le Rhode Island, recruta quatre régiments au lieu d’un seul.

L’enthousiasme pour la « suppression de la rébellion » ne se limita pas à cela. Non sollicité de par son statut particulier, le District de Columbia (le minuscule territoire, administré directement par le gouvernement fédéral, qui abrite Washington) recruta six régiments de volontaires. Quant au Kansas, récemment intégré à l’Union et encore largement sous-peuplé, il parvint néanmoins à mettre sur pied un petit régiment de 650 hommes. Enfin, en dépit de la neutralité de leur État, plus de 10.000 Missouriens constituèrent des unités de volontaires de leur propre chef.

Tant et si bien qu’en tout, malgré la sécession ou la neutralité de sept États, ce premier effort de recrutement nordiste porta les effectifs de l’armée des volontaires à près de 92.000 hommes. C’était théoriquement assez pour combattre les armées rebelles : les Confédérés avaient mis sur pied une force comptant théoriquement 100.000 hommes, mais beaucoup étaient dispersés à travers tout le territoire sudiste. Toutefois, c’étaient là des chiffres impressionnants sur le papier. Dans les faits, il faudrait plusieurs semaines pour en faire un semblant d’armées organisées, d’une valeur militaire encore douteuse.
Au final, les deux camps bénéficièrent à court terme de la bataille du fort Sumter. Le Nord, scandalisé par l’attaque sudiste, avait fait corps derrière un gouvernement qui, jusque-là, était loin de faire l’unanimité, même si cet enthousiasme n’allait pas tarder à s’émousser. La Confédération, pour sa part, y avait gagné quatre États et reculé ses frontières de plusieurs centaines de kilomètres vers le nord, une profondeur stratégique qui retarderait d’autant l’invasion nordiste.

Toutefois, à long terme, ce fut bien le Sud qui fut perdant, et l’avertissement lancé par Robert Toombs à Jefferson Davis au moment de prendre la décision d’attaquer le fort Sumter allait s’avérer pétri de clairvoyance. Au printemps 1861, l’issue du conflit était cependant loin d’être évidente. La lutte pour les États-frontière, qui allait occuper l’essentiel des mois à venir, serait à ce titre décisive.

La situation en juin 1861. Marron : États ayant fait sécession avant le début de la guerre. Rouge : États ayant fait sécession après l'appel aux volontaires du 15 avril 1861. Jaune : États "neutres", ayant refusé d'envoyer des troupes au gouvernement fédéral mais sans faire sécession. Bleu : États restés fidèles à l'Union.


Video: Fort Sumter The American Civil War (Септември 2021).